Testtank til NASA Heavy-Lift raket beskadiget i Louisiana

SLS og Orion on the Pad: Kunstnerillustration

Kunstnerens illustration af NASAs enorme Space Launch System -raket på affyringsrampen. (Billedkredit: NASA)



En Space Launch System (SLS) brændstoftank, der er nødvendig til strukturelle test forud for debutflyvningen med NASAs tunglift-booster, blev beskadiget den 3. maj, oplyser rumagenturet i dag (11. maj).



Ulykken ved NASAs Michoud Assembly Facility i New Orleans er under efterforskning, siger agenturets talskvinde Kim Henry.

NASA har endnu ikke fastslået, om skaden vil påvirke planen for den første SLS -flyvning, hvis lanceringsdato i november 2018 allerede var i tvivl, sagde agenturet. [ Fotos: NASAs Space Launch System til dybflyvninger ]



'Indledende vurderinger indikerer beskadigelse af den bageste (bageste) kuppel på en flydende ilttank, som er en del af raketens 652 kernes kernestadium,' sagde NASA i en erklæring. 'Vurderinger er i gang for at bestemme omfanget af skaden.'

Henry nægtede at beskrive den fysiske skade eller give detaljer om ulykken, der skete, da kupplen på 8,6 m (27,6 fod) blev forberedt på at blive svejset til resten af ​​tanken.

'Det er det sidste stykke, du har brug for, når du svejser den flydende iltbeholder,' sagde Henry.



Tanken skulle sendes til NASAs Marshall Space Flight Center i Huntsville, Alabama, for at teste for at sikre, at den kan modstå belastningerne ved opsendelsen. NASA har allerede afsluttet en flydende brint-tank til kvalifikationstest, sagde Henry.

NASA bekræftede i sidste måned resultater fra et amerikansk regeringsansvarligt kontor (GAO), der rapporterede, at debuttestsflyvningen af ​​SLS, en kraftig løftestyrker, der skulle bane vejen for eventuelle menneskelige missioner til Mars, ville blive forsinket til mindst i begyndelsen af ​​2019.

'Vi er enige med GAO om, at opretholdelse af en lanceringsdato for november 2018 ikke er i programmets bedste interesse, og vi er i gang med at etablere et nyt mål i 2019,' William Gerstenmaier, associeret administrator for Human Exploration og Operations Directorate på NASAs hovedkvarter i Washington, DC, skrev i et brev som svar på GAO -rapporten.



NASAs kontor for generaldirektør (OIG) nåede til en lignende konklusion i en revision, der blev afsluttet i sidste måned.

'NASAs første efterforskningsmissioner-EM-1 og EM-2-står over for flere tekniske udfordringer, der sandsynligvis vil forsinke deres lancering,' sagde OIG-rapporten med henvisning til de to første SLS-flyvninger.

Inden ulykken den 3. maj var de vigtigste spørgsmål, der truede den første SLS -opsendelse, forsinkelser i udviklingen af ​​Orion -kapselens servicemodul af European Space Agency og tornadoskader på bygninger ved Michoud, hvor rakettens kernestadium bygges.

Trump-administrationen har bedt NASA overveje at tilføje et mandskab til det, der i øjeblikket planlægges som en ubemandet SLS-Orion-testflyvning rundt om månen. Resultaterne af NASAs undersøgelse er endnu ikke offentliggjort.

Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .