Disse 4 Crew-1 astronauter er klar til at starte i kredsløb med SpaceX

NASA -astronauter Shannon Walker, Victor Glover og Mike Hopkins og JAXA -astronaut Soichi Noguchi udgør et billede sammen med Junichi Sakai, leder af International Space Station Program for JAXA, NASA -administrator Jim Bridenstine, NASAs viceadministrator Jim Morhard og Kennedy Space Center -direktør Bob Cabana efter at have talt med medlemmer af medierne efter deres ankomst til lancerings- og landingsfaciliteten i NASAs Kennedy Space Center den 8. november 2020.

NASA -astronauter Shannon Walker, Victor Glover og Mike Hopkins og JAXA -astronaut Soichi Noguchi udgør et billede sammen med Junichi Sakai, leder af International Space Station Program for JAXA, NASA -administrator Jim Bridenstine, NASAs viceadministrator Jim Morhard og Kennedy Space Center -direktør Bob Cabana efter at have talt med medlemmer af medierne efter deres ankomst til lancerings- og landingsfaciliteten i NASAs Kennedy Space Center den 8. november 2020. (Billedkredit: Joel Kowsky/NASA)



De fire astronauter, der er planlagt til at sende til den internationale rumstation (ISS) på SpaceX's næste besætningsmission lørdag (14. november), siger, at de er klar til at flyve.



Rumflygerne - NASA -astronauter Victor Glover, Mike Hopkins og Shannon Walker og Japans Soichi Noguchi - ankom til NASAs Kennedy Space Center (KSC) i Florida søndag (8. november) og er allerede begyndt deres sidste forberedelser inden liftoff.

'Vi har været her mindre end 24 timer, og på den tid har vi set vores raket, vi har set vores rumfartøj Resilience, og vi har set vores rumdragter,' Hopkins, chefen for missionen, som er kendt som Crew-1, sagde under en mediebriefing mandag (9. november). 'Og for en astronaut er det en meget god dag.'



Live opdateringer: SpaceX's Crew-1 astronaut lancering til NASA
I fotos: SpaceX's Crew-1 mission til den internationale rumstation

Crew-1 vil se en SpaceX Falcon 9-raket opsende en Besætningsdrage rumfartøj på en 8,5 timers tur til rumstationen. Liftoff er indstillet til 19:49. EST lørdag (0049 GMT søndag 15. november) fra KSCs historiske Pad 39A. Hvis alt går efter planen, vil besætningsdragen - som Hopkins og hans medbesætningsmedlemmer kaldte Resilience - lægge til med ISS omkring kl. 04:04 EST (0904 GMT) søndag.

Crew-1 er den første operationelle, kontraherede mission, der blev lanceret som en del af NASA's Commercial Crew Program. Glover, Hopkins, Walker og Noguchi vil blive ombord på rumstationen til en seks måneders mission.



'Vi er klar til denne lancering, vi er klar til vores seks måneders arbejde, der venter på os ombord på den internationale rumstation, og vi er klar til at vende tilbage,' sagde Hopkins. 'Tak til alle de mennesker på NASA og SpaceX og rundt om i verden, der har hjulpet os med at komme til dette punkt.'

Deres tur til kredsløb vil være på en skinnende ny Falcon 9 raket , hvilken rullet ud til puden natten til i aftes (9.-10. november) til en planlagt forudgående lancering af statisk brandtest i dag. Denne test er en del af normale lanceringsprocedurer for SpaceX og sikrer, at raketten er klar til flyvning.

Efter en nylig motoranomali på en anden Falcon 9, pressede virksomheden Crew-1-lanceringen tilbage fra 31. oktober til 14. november for at give teams tid til at bytte to af motorerne på Falcon 9's første etape. Det arbejde er afsluttet, og de sidste forberedelser er i gang i KSC i denne uge for at sikre, at både besætningen og køretøjet er klar til at flyve.



'Vi har absolut tro og tillid til teamet [kl SpaceX ] og ved, at når vi går ud til den affyringsrampe på lørdag, at alle har forsikret os om, at bilen er klar, 'sagde Hopkins, da han blev spurgt, om han var nervøs for de seneste motorproblemer.

Relaterede: Se udviklingen af ​​SpaceXs raketter i billeder

Luk kvartaler

Crew-1 vil være det første firemands besætning, der flyver i en drage, og missionen hjælper NASA og SpaceX med at finjustere procedurer for at sikre, at fremtidige flyvninger kører problemfrit. At have fire mennesker tilbringer mere end otte timer i en lille pod vil medføre en form for logistisk udfordring.

'Vi kommer til at finde ud af noget af det, når vi går, for vi vil være det første mandskab på det sammen med os fire, et fuldt besætning,' sagde Hopkins.

'Selvom vi har vores forkortede stævne og når dertil om otte og en halv time, ved jeg som besætning, at vi vil evaluere den koreografi, der skal til for at gøre tingene i den kapsel, så vi kan informere fremtidige besætninger, når de har fire personer og vil sandsynligvis have længere tid på det, 'tilføjede Walker.

I maj i år afsluttede Crew Dragon sin første flyvning med besætning, en testopgave kaldet Demo-2 der transporterede NASA-astronauter Bob Behnken og Doug Hurley til ISS for et to måneders ophold. Men Crew-1 er ganske anderledes: Behnken og Hurleys flyvning til stationen varede cirka 19 timer, mere end dobbelt så lang tid som Crew-1's rejse er planlagt til at tage. Crew-1-flyvningen skal være kort nok til, at astronauterne ikke behøver at sove undervejs, men det kan ændre sig, hvis lanceringen bliver forsinket.

Lige nu overvåger hold Tropical Storm Eta, som i øjeblikket er ude i Den Mexicanske Golf. Stormens spor er i øjeblikket usikkert, og der er en mulighed for, at det kan passere over Florida. Hvis det gør det og får Crew-1-lanceringen til at blive skubbet tilbage, kan astronauternes tid i kredsløb stige til op til 27 timer. (Orbitaldynamikken, der letter mødet med stationen, ændres afhængigt af lanceringsdatoen.)

Walker sagde, at Crew Dragon faktisk er en smule mere rummelig end Ruslands tre-personers Soyuz-rumfartøj, som hun har fløjet på, fordi Soyuz er opdelt i to rum.

'Soyuz'en er sandsynligvis kun lidt mindre end dragen,' sagde hun. 'Jeg synes [dragen] føles mere rummelig, fordi der kun er et segment i modsætning til to på Soyuz.'

Ifølge Walker er den vanskelige del ved at have fire personer i et lukket rum at finde den bedste placering til ting, som mad og tøj, når de vil ud af deres rumdragter. 'Hvor du skal iscenesætte alting kan være svært for nogle mennesker,' sagde hun.

På fotos: SpaceXs historiske Demo-2 testflyvning med astronauter

Livet i nul-g

Hopkins forklarede under briefingen, at rumstationen måske var lidt trang efter Crew-1s ankomst, og at astronauterne bliver nødt til at udarbejde logistik. For eksempel er der lige nu mangel på liggestole på rumstationen. Det skyldes, at ISS besætningsstørrelse historisk set har været seks, og ankomsten af ​​Crew-1 vil bringe det kredsløbslaboratoriums befolkning til syv.

Ifølge Hopkins vil han sove i Resilience, indtil der kommer endnu en sovepude til rumstationen. I øjeblikket er planen at sende endnu en sovepude til kredsløbslaboratoriet. Hopkins sagde imidlertid, at tidslinjen for dens ankomst stadig er uklar; det kunne ankomme midt i missionen eller efter Crew-1-teamet vender tilbage til Jorden.

I mellemtiden tror Hopkins, at det bedste sted for ham at sove vil være i Dragen, men teamet i missionskontrol vil fortsat evaluere det. Han forklarede, at der er en tradition, der går tilbage til rumskib dage, hvor kommandanten sover i cockpittet. Siden Hopkins kommanderer Crew-1, meldte han sig frivilligt til at være den ulige mand ude og sove ombord på Resilience.

Ops Planners, de mennesker i missionskontrol, der planlægger daglige besætningsplaner, bliver nødt til at lave en masse koordinering for at hjælpe de fem astronauter på den amerikanske side af rumstationen med at koordinere alt fra træningspauser til måltider til sovearrangementer og arbejdsplaner efter Crew-1's ankomst, sagde Hopkins.

'Jeg tror, ​​at for [Ops Planners] det bliver meget mere udfordrende, for vi taler ikke kun om træningsudstyr her,' sagde Hopkins. 'Efterforskere vil se, hvad vi laver, og nu kunne du pludselig få fem forskellige mennesker til at arbejde med fem forskellige eksperimenter.'

'Vi skal have ressourcerne til at understøtte det,' tilføjede han og bemærkede, at sådanne ressourcer omfatter kommunikation og videosløjfer.

En af de vigtigste fordele ved Commercial Crew -programmet er, at private astronaut -taxaer vil øge antallet af besætningsmedlemmer, der besøger rumstationen, hvilket igen vil føre til mere forskning udført end nogensinde før i kredsløbslaboratoriet, har NASA -embedsmænd sagt.

'Vi har set, hvordan vores første uge på stationen skal se ud,' sagde Hopkins, 'og jeg tror, ​​de kommer til at holde os ret travlt deroppe.'

Traditioner

Hopkins og besætningen forklarede, at de ville fortsætte nogle af de typiske rumfartstraditioner og også ville implementere nogle af deres egne. Nogle af disse vil forblive et mysterium indtil flyvningen, herunder besætningens valg af en nul-g indikator.

På SpaceXs ubesatte Demo-1-flyvning til rumstationen, som blev lanceret i marts 2019, lagde SpaceX et overdådigt legetøj i Dragon-cockpittet, så missionskontrollører kunne fortælle, hvornår fartøjet nåede rummet. (Den overdådige jord begyndte at flyde omkring kabinen, da dette skete.) På Demo-2 lod Hurley og Behnken deres unge sønner vælge indikatoren.

Drengene valgte en lyserød og blå paillet dinosaur. På spørgsmålet om, hvad Crew-1's valg var, fortalte Hopkins demokratija.eu, at astronauterne planlægger at afsløre det under stigningen til kredsløb. 'Vi vil fortsætte med den tradition,' sagde Hopkins, 'men vi vil gemme afsløringen, indtil [rakettens] anden etape er afbrudt.'

'På det tidspunkt burde det være ret indlysende,' tilføjede han.

Næste gang for besætningen er en generalprøve, som er planlagt til onsdag (11. november). Besætningen vil gennemgå igangsættelsesprocedurer, øve sig i at gå ud af besætningskvarterer, køre til affyringsrampen og spænde fast i køretøjet.

Holdene på NASA og SpaceX afsluttede i dag en afsluttende lanceringsberedskabsgennemgang i dag, som klarede køretøjet til flyvning. Hvis den statiske brandtest går som planlagt, kan vejret være den eneste bekymring.

Følg Amy Thompson på Twitter @astrogingersnap. Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.