Disse er de mest out-of-this-world fotos nogensinde taget-bogstaveligt talt

New Horizons -rumfartøjet

New Horizons-rumfartøjets billedkamera (kaldet Long Range Reconnaissance Imager) tog disse falske farvebilleder i december 2017 af Kuiper Belt Objects 2012 HZ84 (til venstre) og 2012 HE85. Disse er for nu de fjerneste billeder fra Jorden, der nogensinde er taget med et rumfartøj. (Billedkredit: NASA/JHUAPL/SwRI)



Billederne ligner ikke meget: slørede grønne pletter mod pixeleret blå. Men de er uden tvivl blandt de mest fantastiske fotografiske billeder nogensinde.



Det er fordi de blev taget fra det fjerneste punkt fra planeten Jorden af ​​alle billeder, der nogensinde er taget, snappet af et rumfartøj godt 6,12 milliarder kilometer fra sin hjemplanet. Det rumfartøj er New Horizons, et NASA -stjerneskib, der lynede forbi Pluto i 2015 og planlægges at flyve af et objekt i det iskolde Kuiperbælt ved solsystemets ydre områder i januar 2019.

New Horizons knipsede disse to længst skud, af Kuiper Belt-objekter (KBO'er) 2012 HZ84 og 2012 HE85, den 5. december 2017. Blot 2 timer før havde rumfartøjet officielt taget titlen på den rummeligste fotograf ved at fange et kamera- kalibreringsbillede af en fjernt stjerneklynge kendt som Wishing Well. Det var en flygtig rekord, for 2 timer senere blev de to KBO'er afbildet. [ Jorden ovenfra: 101 Bedøvelse billeder fra kredsløb ]



Før New Horizons 'stjerneskud var billedet taget længst fra Jorden et af de blå marmor, der blev taget af rumfartøjet Voyager 1 den 14. februar 1990. Det billede, kendt som' Bleg blå prik , 'blev taget fra 3,75 milliarder miles (6 milliarder km) væk.

I et par timer var dette New Horizons-billede af den såkaldte Wishing Well-stjerneklynge, der blev taget den 5. december 2017, det fjerneste billede, der nogensinde er taget af et rumfartøj.

I et par timer var dette New Horizons-billede af den såkaldte Wishing Well-stjerneklynge, der blev taget den 5. december 2017, det fjerneste billede, der nogensinde er taget af et rumfartøj.(Billedkredit: NASA/JHUAPL/SwRI)



New Horizons er på vej mod en KBO kaldet 2014 MU69, en af ​​mere end 20 fjerntliggende klumper af sten og is, NASA håber at observere under rumfartøjets mission. Kuiperbæltet er en skiveformet udstrækning forbi Neptuns bane, omkring 2,7 milliarder til 9,3 milliarder miles (4,4 milliarder til 14,9 milliarder km) fra solen, der indeholder tusindvis af iskolde objekter, kometer og dværgplaneter. (Pluto er en af ​​disse dværgplaneter.) 2014 MU69 er næsten en milliard miles ud over Pluto, som selv er 4,67 milliarder miles (7,5 milliarder km) ud over Jorden. For at komme dertil kører New Horizons lastbil: Den kører mere end 1,1 millioner km om dagen.

Så hvordan sender New Horizons billeder tilbage, selv uskarpe, gennem hele det rum? Ifølge Johns Hopkins University , hvor forskerne med ansvar for rumfartøjets datakommunikation er baseret, er det ikke let. Data gemmes i en solid-state-optager (de eneste bevægelige dele i disse flash-hukommelsesenheder er elektronerne) på New Horizons og transmitteres derefter via radiobølger. Det er overflødigt at sige, at signalstyrken er lav - antennen sender med en effekt på 12 watt og modtager signaler ved 1 million milliarder af watt - så dataoverførselshastigheden er smertefuldt langsom. Overførselshastigheden for New Horizons er kun cirka 2 kilobit pr. Sekund. Selv gammelt opkaldsinternet flyttede data med en hastighed på 56 kilobit pr. Sekund.

For de to rekordstore Kuiper Belt-objektbilleder tog det cirka 4 timer at transmittere hvert billede og 6 timer for dataene at rejse til Jorden, fortalte Alan Stern, hovedforsker på New Horizons-missionen, til WordsSideKick.com.



På Jorden fanger NASAs Deep Space Network -antenneretter de svage signaler fra New Horizons og samler rådataene til en brugbar form. I øjeblikket sender New Horizons ingen øjebliksbilleder hjem. Ifølge NASA er rumfartøjet i dvaletilstand indtil den 4. juni, hvor missionskontrollører vil bringe det tilbage online for at begynde at forberede det til sit besøg med MU69.

Oprindeligt udgivet den Levende videnskab .