Denne mors dag ser op for at se Jomfruen, Jordens gudinde

Jomfru den 11. maj 2018 over NYC

Jomfruen strækker sig over aftenhimlen i foråret: Her er den kl. EDT den 11. maj 2018 over New York City. (Billedkredit: Stjerneklar nat software)



Lige i tide til mors dag, kig op for at se Jomfruen - den eneste feminine figur blandt stjernetegnene, der på en måde repræsenterer Moder Jord.



Jomfruen, Jomfruen , dækker i øjeblikket meget af den sydlige himmel i de sene aftentimer. Undersøgte stjernemønsterets spredning af for det meste svage stjerner, forestillede gamle skywatchers den græske jordgudinde Demeter og Ishtar, den babylonske frugtbarhedsgudinde.

Kom til at tænke på det, men Jomfruen er blevet identificeret med praktisk talt enhver gudinde, der på nogen måde har været i familie med Jorden. For eksempel repræsenterer Jomfruen også Astraea, den græske gudinde for retfærdighed. I stjerneatlasser fra 1700- og 1800 -tallet viser den allegoriske skildring af Jomfruen, når den identificeres med Demeter, nogle gange hende som en hvede. Eller, i respekt for sin identitet som Astraea, optræder hun i umiddelbar nærhed af Vægten, et tilstødende stjernetegn, der kan udledes som hendes retfærdighedsskala. Legender om hende siger, at retfærdighedsgudinden levede blandt menneskeheden i guld- og sølvtiden og ikke opgav menneskeheden, før det med jernalderens komme blev et dødeligt menneske så ondt, at ingen af ​​guderne muligvis kunne blive på jorden; hun blev derefter placeret på nattehimlen, med retfærdighedsskalaen (Vægten) stadig liggende ved siden af ​​hende. [Bedste nattehimmelbegivenheder i maj 2018 (stjernekigskort)]



Men måske er Jomfruens forbindelse til Moder Jord mest passende på denne særlige tid af året. For Demeter var et symbol på Jorden og på det liv, der ligger begravet i jorden, vinterdøden og forventet forårsgenoplivning af grønne, voksende ting.

Og nu, da vi lige har passeret forårets midtpunkt, finder vi Jomfruen omfattende en stor del af den sydlige himmel.

Et kæmpe stjernemønster

Virgo er faktisk en stor konstellation. Faktisk er hun den næststørste blandt de 88, der er repræsenteret på vores himmel. Den største ligger tilfældigt lige under Jomfruen og ser ud til at glide fra øst til vest over himlen: Hydra, vandslangen. Men Hydras placering øverst på størrelseslisten stammer primært fra dens ekstraordinære længde. Jomfruen er derimod stor, fordi den dækker et stort himmelstrøg: 1.294 kvadratgrader, for at være præcis.



Det er ganske lidt himmelsk ejendom!

Desværre, som vi allerede nævnte, er de fleste af Jomfruens stjerner temmelig svage. På himlen skal vi visualisere en ung dame med et sjal over skuldrene, selvom mange stjerneguider sporer et mønster, der ligner et stort bogstav 'Y' på himlen.

Hastighed til Spica!

Og den eneste undtagelse fra, at alle Jomfruens stjerner generelt er svage, er blålig Spica, der markerer hvedespidsen, som Jomfruen holder i sin venstre hånd. Det er relativt let at finde Spica. Se bare højt på den nordlige himmel på et tidspunkt, der er næsten direkte overhead omkring kl. din lokale tid for stjernerne i Big Dipper. Træk nu en imaginær linje gennem Dipper-håndtaget udad-på en måde gør du en bue-og fortsæt, indtil du når en meget lys, gulorange stjerne. Det er Arcturus i stjernebilledet Boötes, hyrden. Fortsæt på et kursus ud over Arcturus, og den næste lyse stjerne, du kommer til, er Spica.



Eller med ordene fra en populær mnemonik, 'Følg buen til Arcturus, derefter hastighed til Spica.'

En stjernen 'hvirvlende dervish'

Spica er den 16. klareste stjerne på himlen, og de bedste skøn placerer den i en afstand på 250 lysår (giv eller tag 10 lysår) fra Jorden. Når du ser på lyset på himlen, der er Spica, ser du faktisk på to stjerner, der roterer omkring deres fælles tyngdepunkt en gang hver fjerde dag. De er så tæt på hinanden-11 millioner miles (18 millioner kilometer) fra hinanden-hvilket er mindre end en tredjedel af den gennemsnitlige afstand fra planeten Merkur til vores sol-at vi ikke kan se dem som to separate lyspunkter gennem selv store teleskoper. Astronomer opdagede snarere Spicas dobbelte natur i 1890 ved hjælp af spektroskopiske observationer. Den større (primære) stjerne giver cirka 80 procent af det lys, vi ser fra Spica og anslås at være cirka syv gange bredere, 10 gange mere massivt og 2.300 gange mere lysende end vores sol.

Fordi de to stjerner drejer sig så hurtigt om hinanden, menes det, at formen på begge stjerner er noget forvrænget, mere som formen på et æg.

Dronning af hvede

Spica kan også betragtes som standardeksemplet på en stjerne af den første størrelse, da den har en målt gennemsnitlig visuel størrelse på 1,0 (selvom Spica er lidt variabel, kan dette tal svinge med flere hundrededele af en størrelse). Som vi bemærkede, holder Jomfruen en hvedespyd, hvor Spica lyser, muligvis repræsenterer høsttiden, der fandt sted på samme tid, som solen passerede denne stjerne. I vores tid passerer solen tættest på Spica den 16. oktober - ret sent på sæsonen for at høste afgrøder. Men for omkring 17 århundreder siden var Spica meget tæt på det sted på himlen, hvor solen krydser den himmelske ækvator den 2. september og markerede efterårsjævndøgn.

Spica skal også sydpå i denne uge omkring kl. lokal dagslys og danner i 2018 et hjørne af en stor, lys trekant med Arcturus og den strålende planet Jupiter.

Et ø -univers herredømme

Sidst skal vi nævne, at inden for grænserne af Jomfruen er et fantastisk område på himlen kendt som 'Galaxiernes rige'. Her ligger et himmelsk vidunderland af stjernebyer; en fantastisk koncentration af svagt lysende pletter. Flere tusinde galakser er blevet fotograferet her med store observationsinstrumenter såvel som med Hubble -rumteleskopet. Hver af disse svage klatter er en stjerneby, og astronomer har sagt, at den gennemsnitlige masse af hver galakse er omkring to hundrede milliarder gange massen af ​​vores sol. De bedste skøn tyder på, at galakserne er placeret et sted mellem 40 millioner og 70 millioner lysår fra os; med andre ord, i nogle tilfælde startede det lys, vi ser ankommer til Jorden lige nu, på sin rejse på et tidspunkt, hvor dinosaurer frit vandrede rundt på vores planet.

Joe Rao fungerer som instruktør og gæsteforelæser på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi til magasinet Natural History, Farmer's Almanac og andre publikationer, og han er også en meteorolog på kameraet for Verizon Fios1 News, baseret i Rye Brook, New York. Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .