Tiny Weather Satellite vil øge stormprognoserne

NASA lancerer en satellit i skoeske i Jordens bane, der kan hjælpe med at forbedre vejrudsigterne.



Mikrobølge Radiometer Technology Acceleration (MiRaTA) cubesat forventes at starte til rummet på tirsdag (14. november) sammen med en anden vejrsatellit kaldet Joint Polar Satellite System-1 (JPSS-1) og fire andre cubesats. MiRaTA er designet til at studere temperatur, vanddamp og skyis, hvilket vil være nyttigt til at forudsige vejret og spore storme, ifølge en erklæring fra NASA . Du kan se lanceringen live kl. 4:47 EST (0947 GMT) her på demokratija.eu , med tilladelse fra NASA.



De fleste vejrsatellitter er meget store, men MiRaTA tilbyder et meget mindre og mere kompakt design. Satellitten er udstyret med to jordfølere, herunder et mikrobølgeradiometer og en GPS -radio okkultation (GPSRO) modtager.

Mikrobølgen Radiometer Technology Acceleration (MiRaTA) satellit er på størrelse med en skokasse, men den vil kunne tage kraftfulde atmosfæriske videnskabelige målinger fra kredsløb efter lanceringen.



Mikrobølgen Radiometer Technology Acceleration (MiRaTA) satellit er på størrelse med en skokasse, men den vil kunne tage kraftfulde atmosfæriske videnskabelige målinger fra kredsløb efter lanceringen.(Billedkredit: MIT Lincoln Laboratory)

Et mikrobølgeradiometer måler radiofrekvenssignaler relateret til den termiske stråling, der udsendes af atmosfæriske gasser, såsom molekylært ilt og vanddamp, og det kan også detektere partikler såsom skyis. De fleste vejrsatellitter er allerede udstyret med denne teknologi; at krympe instrumentet til at passe på en CubeSat betød imidlertid, at NASA også skulle bygge et kalibreringsmål, der var lille nok til at passe på miniaturesatellitten.

'Du har ikke plads til de omfangsrige kalibreringsmål, som du normalt ville bruge på større satellitter,' sagde Kerri Cahoy, hovedforsker for MiRaTA og lektor ved Institut for Luftfart og Astronautik ved Massachusetts Institute of Technology, i udmelding. 'Mikrobølgeradiometer kalibreringsmål på større satellitter kan være på størrelse med en brødrister, men for cubesats skulle det være på størrelse med et kortspil.'



Det er her, GPSRO kommer ind. Teknologien bruger radiosignaler fra andre GPS -satellitter placeret højere i Jordens kredsløb til at kalibrere cubesats radiometre. Dette er vigtigt for at indsamle data, der kan bruges til nøjagtige vejr- og klimamodeller, sagde embedsmænd i erklæringen.

'I fysiklæren lærer du, at en blyant, der er nedsænket i vand, ser ud til at være brudt halvt, fordi lyset bøjer anderledes i vandet end i luften,' sagde Cahoy i erklæringen. 'Radiobølger er som lys, idet de bryder, når de gennemgår skiftende luftfylde, og vi kan bruge brydningens størrelse til at beregne temperaturen i den omgivende atmosfære med næsten perfekt nøjagtighed og bruge dette til at kalibrere et radiometer.'

En sovjetisk tekniker arbejder på Sputnik 1 før satellitten



Hvis alt går efter planen, vil MiRaTA cubesat være i gang tre uger efter lanceringen og begynde at sende valideringsdata inden for tre måneder efter det. Teamet vil analysere data for at bestemme satellitteknologiens succes.

'Vores mål er at få vores radiometere til at fungere lige så godt som dem på nuværende vejrsatellitter og være i stand til at levere den slags data, der hjælper agenturer og mennesker på vej til en naturkatastrofe med at forberede sig tidligt og klogt,' sagde Cahoy.

Disse miniaturesatellitter kunne også meget forbedre vejrudsigterne , sagde forskerne. Ideelt set ville MiRaTA bruges til at tage øjebliksbilleder af Jordens atmosfære og vejr hvert 15. minut, så forskere kan spore storme i realtid.

'Dette er en meget spændende mission, da det vil være den første demonstration på en bane af en alt-vejr, trefrekvent radiometer cubesat ved hjælp af atmosfærisk GPS-RO-baseret kalibrering,' Charles Norton, en programmedarbejder i NASAs Earth Science Technology Office (ESTO) og task manager for MiRaTA, hedder det i meddelelsen. 'Det er et sandt bevis på kreativiteten og innovationen hos de involverede teams, at de fremmer måleteknologier til fremtidige små satellitkonstellationsmissioner.'

Følg Samantha Mathewson @Sam_Ashley13 . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .