En hyldest til Mr. Earl Grey 1992-2012

Mit hjerte og hjem føles tomt. Den anden nat, da jeg kiggede over på den store lænestol, hvor Earl Grey normalt sidder, var det tom også. Efter 15 år med at bo hos Earl måtte vi slå ham ned.



Vi blev virkelig velsignet, da Earl Gray gik ind i vores liv. Min mand, Steven, og jeg kom hjem fra et bryllup i juni. Det var klokken en søndag. Venter på os på vores veranda var denne uhyggelige kat med et dårligt brækket ben. Pausen var intern - ingen blødning; det var dårligt.



Et par uger før havde vi set Earl i vores baghave. Earl tilhørte faktisk en af ​​mine naboer.

Vi åbnede vores hoveddør, og Earl med hale hævet højt og krøllet (et lykkeligt tegn for en kat) skubbede ind. Han opførte sig som om han ejede stedet. Heldigvis havde jeg kattefoder i vores hus. En uge før Earl kom ind i vores hus, døde vores kat Belle. Hun var 19. Jeg fandt Belle og hendes bror, Gigolo, på et aviskontor, hvor jeg arbejdede. Det var mit første rapporteringsjob. Jeg voksede op i New York og flyttede til det sydlige Louisiana - 3 ½ time syd for New Orleans. Under et produktionsbord med bunker avis kom en kat ind og havde et kuld på fire killinger . Jeg tog to, og de andre killinger og mor blev adopteret af mine kolleger.



Jeg var meget tæt på Belle. Hendes bror, Gigolo, døde i en alder af 15. Det var et stort tab. Alle elskede Gigolo - selv folk der ikke kunne lide katte. Han var utrolig venlig. Belle var derimod min kat. Hun var altid ved min side.

Efter at hun gik forbi, vidste jeg, at jeg en dag ville få en anden kat - men ikke for tidligt. Earl havde andre ideer. En uge efter at Belle passerede her, var Earl på vores veranda.

Steven fortalte vores nabo, at vi fandt hans kat. Da han sagde, at han havde et dårligt brækket ben. Ejeren takkede ham og sagde: Bring ham til mig, så vil jeg få ham slået ned. Steven sagde nej, og vi tog Earl til vores dyrlæge.



Vores vidunderlige dyrlæge, Marc Levine, DVM, i South Orange, NJ, var tilfældigvis på hans kontor en søndag. Jeg ringede til ham, fordi han stillede sig til rådighed for os, da Belle blev syg. Han var altid der for os. Han kiggede på Earl og sagde, at han syntes sund, bortset fra det brækkede ben. Han anslog også, at han var omkring fem år gammel. Dr. Levine anbefalede, at vi førte Earl til en ortopædisk dyrlæge. Earl kom hjem i en rollebesætning, der gjorde det ene ben lidt længere end resten.

Vi har trin i vores hus, og Steven satte en barriere på fem fod ved bunden af ​​de forreste trapper. Vores mål var at forhindre Earl i at klatre op ad trappen. Vi frygtede, at han ville falde ned. Han overraskede os, da vi kom hjem fra arbejde og fandt ham stirre på os fra toppen af ​​trappen. Ved siden af ​​ham var hans rollebesætning. Jeg ved stadig ikke, hvordan han formåede at få det af. Han gjorde dette flere gange.

Earl blev hurtigt en del af familien, og tre og et halvt år senere, da Jordon blev født, måtte Earl tilpasse sig en baby i huset. Jeg husker sygeplejersken på hospitalet, der hørte en af ​​mine samtaler om Earl til en ven. Hun spurgte mig senere, hvad jeg skulle gøre med katten, da jeg bragte mit barn hjem. Jeg forstod virkelig ikke spørgsmålet og lærte senere, at nogle mennesker slipper af med deres kæledyr, når de har børn. Det kom ikke engang ind i mit sind.



Jeg husker Earl sniffede Jordon, og til sidst blev de to venner.

Earl tilbød os så meget komfort. Han sad ofte over mit skrivebord, da jeg skrev. Vi delte en pude om natten.

I løbet af det sidste år udviklede han en overaktiv skjoldbruskkirtel, som vi behandlede med medicin og derefter med en særlig diæt. I løbet af de sidste par måneder begyndte han at tisse overalt i huset og tabte sig, og hans pels mistede meget af sin glans. Han plejede sig ikke som før.

Alligevel rensede han, da vi klædte på ham, og kom, da vi ringede. Han var altid under fødderne, og vi kunne lide det på den måde.

For et par måneder siden tog jeg Earl til vores dyrlæge. Dr. Levine var på ferie. Hans partner, Diana M. Knight, VMD, så Earl. Hun lavede en række tests og fandt ud af, at hans nyrer svigtede. Han havde andre lidelser, som hun behandlede.

Jeg bragte Earl tilbage en måned senere, og Dr. Knight så, hvor skræmmende han syntes. Han plejede ikke helt sig selv, og hans øjne var overskyede. Han var tynd og skrøbelig. Hun sagde, at vi kunne give ham subkutane væsker, som ville købe os noget tid, men hun kunne ikke garantere en god livskvalitet.

Steven gav Belle subkutan væske. Det købte hende et par gode dage, men hun afviste hurtigt. Så her var jeg på dyrlægen hos Dr. Knight, der foreslog eutanasi. Jeg bruger ikke dette ord let. Jeg tror på eutanasi, når nogen er ekstremt syg og har slanke eller ingen chancer for bedring.

Dr. Knight må have brugt 40 minutter sammen med mig og have lyttet til mig gå frem og tilbage om hvad jeg skal gøre. Jeg sværger, at jeg ikke kan huske at være så rodet.

Jeg besluttede at tage Earl hjem, fordi Steven var på forretningsrejse. Jeg vidste, at han også ville sige farvel til Earl.

Efter at jeg bragte Earl hjem ringede jeg til Steven og bestilte derefter en aftale for at aflive Earl mandag. Vi tilbragte hele weekenden med ham. En af de sværeste dele af alt dette var at fortælle Jordon. Jordon kendte Earl hele sit liv, og selvom nyheden brød hans hjerte, ville jeg ikke have, at Jordon skulle komme hjem fra skolen og ikke finde Earl her uden at vide, hvad der virkelig foregik. Jeg troede, han skulle vide sandheden. Jeg ville ikke have Jordon med os, da vi satte Earl ned. Han sagde farvel natten før og inden han gik i skole.

Den dag, vi bragte Earl ind i dyrlægen, var alle der fuldstændig støttende. Dr. Knight forsikrede os om, at vi gjorde en venlig ting.

Vi boede hos Earl under proceduren. Dr. Knight trøstede os. Dr. Levine kom også ind, og det samme gjorde en stor del af personalet. De var så omsorgsfulde. Earl forlod dette liv i et kærligt miljø. Steven og jeg må sige farvel.

Den anden nat stirrede jeg på den tomme stol. Og da jeg kom nedenunder om morgenen for at starte min rutine, følte jeg mig tom. Mit morgenritual forbereder morgenmad til Jordon og Earl. Vi spiller alle sammen og er familie, før Jordon går i skole.

Det er stille i mit hus. Vi føler alle tomheden. Earl har efterladt et stort tomrum.

Jeg ville fortælle alle, der læser denne blog, fordi jeg skrev om Earl fra tid til anden. Jeg ville også takke min familie og kære venner og læsere, der hørte om Earls bortgang. Tak for dine venlige ord.

af Michele Hollow, Kæledyrsnyheder og synspunkter