Twin NASA -prober indstillet til nytårs månestævne

Kunstner

Kunstnerens koncept om de to Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) rumfartøjer, der kredser om månen. NASA lancerede tvillingproberne i september 2011 for at studere månens tyngdefelt i hidtil usete detaljer. (Billedkredit: Lockheed Martin)



NASA tæller ned til et nytår på månen med to nye robotprober, der ankommer i månens kredsløb i weekenden.

NASA'er to Grail rumfartøjer lukker sig ind på månen for at kortlægge sit gravitationsfelt, som ingen anden mission har før. Den første sonde er beregnet til at affyre sin raketmotor lørdag (31. december) kl. 16:21. EST (2121 GMT) for at komme ind i månens kredsløb. Det andet rumfartøj skulle følge med et motorforbrænding af sig selv søndag (1. januar) kl. 17.05. EST (2205 GMT), sagde NASA -embedsmænd.

Det rumfartøj på 496 millioner dollars, der i øjeblikket er kendt som Grail-A og Grail-B, forventes at udføre deres manøvrer til månens kredsløb autonomt uden hjælp fra deres missionskontrolcentre på Jorden. Men et team på omkring 40 Grail -missionforskere bruger Nytårs weekend svæver over computere - på NASA's Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, Californien og Colorado -kontorer for luftfartsfirmaet Lockheed Martin, der byggede rumfartøjet - bare for at være sikker.



'Angstniveauet øges lige nu, og det er mere end med andre missioner, for vi har to rumskibe til at gå i månens kredsløb,' fortalte projektleder David Grah fra JPL til journalister tidligere på ugen. 'Men vi har studeret og arbejdet med dette i tre eller fire år-fire år-og vi er godt forberedt på det.'

NASA lancerede Grail -sonderne (deres navn er forkortelse for Gravity Recovery And Interior Laboratory) den 10. september. De er designet til at kortlægge månens tyngdekraftsfelt i hidtil usete detaljer for bedre at forstå sammensætningen, den indre struktur og udviklingen af ​​Jordens naturlige satellit. [ Billeder fra NASA's Grail Mission ]

'Denne mission vil omskrive lærebøgerne om månens udvikling,' sagde Maria Zuber, GRAILs hovedforsker ved Massachusetts Institute of Technology i Cambridge, i en erklæring. 'Vores to rumfartøjer fungerer så godt under deres rejse, at vi har udført en fuld test af vores videnskabelige instrument og bekræftet den ydelse, der kræves for at nå vores videnskabelige mål.'



Grail -sonderne er spejl -tvillinger af hinanden, og hver bærer et instrument med mikrobølgeovn, accelerometer og stjernekamera til at udføre sin mission. Når den er på månen, vil rumfartøjet flyve i formation, den ene efter den anden, i et kredsløb omkring 55 kilometer over månen.

Rumfartøjet vil holde sig mellem 121 til 362 km fra hinanden i løbet af deres 82-dages videnskabsmission og måle ændringerne i deres adskillelsesafstand i ekstrem detalje, som forskere derefter vil bruge til at bygge et ultrapræcist kort over månens tyngdekraftsfelt. Graal -sonderne vil observere hele månen tre gange under missionen.

Men først skal rumfartøjet faktisk komme ind i kredsløb om månen. For at gøre det vil Grail-A og Grail-B fyre deres motorer med cirka 25 timers mellemrum for at sætte sig selv i månens kredsløb.



'Da de lukker ind på månen, bevæger begge kredsløb mod månen fra syd og flyver næsten direkte over månens sydpol,' forklarede NASA -embedsmænd i en erklæring.

Grail-A-sondens manøvre vil vare omkring 40 minutter og bremse rumfartøjet med cirka 427 mph (688 km / t). Grail-B vil affyre sin motor i cirka 39 minutter og bremse sig selv med cirka 430 mph (692 kph).

Hvis alt går godt, skal de to rumfartøjer komme ind i en elliptisk bane, der fører dem over månens poler en gang hver 11 1/2 time. Over tid vil banen blive forfinet af flere manøvrer for at sænke gralproberne til deres sidste 34-mile højde.

Weekendens månens orbitale ankomst kommer i slutningen af ​​en lang rejse for Grail -rumfartøjet, som vil have rejst omkring 4 millioner km for at nå månen - cirka 10 gange den faktiske afstand mellem jorden og månen. Den slyngede vej tillod NASA at bruge mere tid på at teste Graal -sondernes sundhed, har missionsledere sagt.

Efter flere måneders ventetid på weekendens hovedbegivenhed sagde Grail -missionens forskere, at det var værd at arbejde igennem nytårsferien for at sikre, at rumfartøjet ankom til månen efter hensigten.

'Vores team kommer muligvis ikke til at deltage i en traditionel Nytårsfest , men jeg forventer, at det at se vores to rumfartøjer sikkert i månens kredsløb skulle give os al den spænding og følelse af eufori, nogen i denne arbejdslinje nogensinde ville have brug for, «sagde Lehman.

Følg demokratija.eu for det seneste inden for rumforskning og udforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .