UK's Beagle 2 Mars Probe Near Aced 2003 Landing, Study foreslår

Det Forenede Kongerige

Dette billede viser ægte og simulerede fotos af Storbritanniens Beagle 2 lander på overfladen af ​​Mars. Rigtige billeder blev taget af NASAs Mars Reconnaissance Orbiter. (Billedkredit: De Montfort University/University of Leicester/Beagle 2/NASA/JPL/University of Arizona)

Europas første Mars -lander rørte faktisk blødt på den røde planet tilbage i 2003 og udsendte sandsynligvis mindst tre af sine fire solpaneler, tyder en ny undersøgelse på.



Sonden, kendt som Beagle 2, skulle lande den 25. december 2003, men den ringede aldrig hjem fra Mars -overfladen, og mange eksperter antog derfor, at rumfartøjet var styrtet ned. Men i januar 2015 meddelte forskere, at de havde set Beagle 2 på billeder taget af NASAs Mars Reconnaissance Orbiter (MRO).

MRO -billederne viste, hvad der syntes at være et intakt rumfartøj, hvilket tyder på, at Beagle 2s fejl kom efter, i stedet for under, landingsprocessen. Den nye undersøgelse styrker denne fortolkning yderligere og tilføjer et par nye detaljer til Beagle 2 -historien, sagde teammedlemmer. [Søgningen efter Beagle 2 i fotos]

Denne tegning viser orienteringen og hældningen af ​​Beagle 2 Mars landeren, der muliggør den bedste match med fotos taget af NASA

Denne tegning viser orienteringen og hældningen af ​​Beagle 2 Mars landeren, der muliggør den bedste match med fotos taget af NASAs Mars Reconnaissance Orbiter.(Billedkredit: De Montfort University/University of Leicester/Beagle 2/NASA/JPL/University of Arizona)

England

Storbritanniens Beagle 2 Mars -lander blev stille efter at have rørt ned i 2003. Se hvordan Beagle 2 blev fundet på NASA -fotos i vores fulde infografik her .(Billedkredit: Af Karl Tate, Infographics Artist)

Ved hjælp af kommercielt tilgængelige visuelle effekter og animationssoftware tog forskerne simulerede fotos af Beagle 2 , billeddannelse af den virtuelle lander i en række forskellige konfigurationer og i en række forskellige solvinkler. De sammenlignede derefter disse simulerede billeder med de rigtige taget af MRO - og fandt ud af, at den nærmeste match var en Beagle 2, der var landet sikkert og indsat de fleste af sine solpaneler.

Desuden tyder analysen på, at selv et solpanels manglende implementering sandsynligvis ville have alvorligt hæmmet Beagle 2s evne til at bruge sin antenne, hvilket har gjort kommunikationen med Jorden vanskelig - en teori, som andre forskere har påberåbt sig for at forklare landerens forvirrende stilhed.

'Vi har samlet flere oplysninger om, at Beagle 2 ikke formår at kommunikere, og vi er et skridt tættere på at vide, hvad der skete,' sagde tidligere Beagle 2 -missionschef Mark Sims, der i øjeblikket er professor i astrobiologi og ruminstrumentering ved University of Leicester i Sagde England i en erklæring.

'I virkeligheden kan vi naturligvis aldrig vide præcis, hvad der forårsagede dets manglende kommunikation efter det, der er blevet bekræftet som en vellykket landing, hvilket var en fantastisk præstation af Beagle 2 -holdet,' tilføjede Sims, der kom med det nye 'refleksions-analyse' teknik. 'Værket viser frustrerende, at Beagle 2 var så tæt på at arbejde som tiltænkt på Mars.'

Sims og hans kolleger planlægger at offentliggøre resultaterne i et videnskabeligt tidsskrift.

Den britisk ledede Beagle 2 lander var en del af European Space Agency (ESA) Mars Express-mission, der blev lanceret i marts 2003. Beagle 2 adskilt fra sit moderskib, Mars Express orbiter , den 19. december samme år og gik ned mod overfladen for en touchdown på juledag.

Den 7 fod brede (2 meter) Beagle 2 skulle jage efter tegn på Mars liv , studer planetens vejr og geologi, indsaml prøver med et gravende instrument kaldet 'muldvarpen' og udfør en række andre opgaver. Intet af det skete naturligvis. (Mars Express-orbiteren havde bedre held: Den øgede sin bane-indsættelsesforbrænding den 25. december 2003 og studerer stadig den røde planet i dag.)

Europa forsøgte sin anden Mars-landing nogensinde i sidste måned, og den gik heller ikke efter planen. Schiaparelli -landeren - en del af Europas ExoMars -program - smækkede hårdt ind på den røde planets overflade den 19. oktober og stak et krater ud, som MRO opdagede et par dage senere.

Fejlen opstod sandsynligvis, fordi Schiaparelli ikke affyrede sine nedstigningsbremsende thrustere næsten længe nok, har ESA-embedsmænd sagt, selvom undersøgelsen fortsætter.

Ligesom Beagle 2 rejste Schiaparelli til Mars med et moderskib - i dette tilfælde ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO). Og ligesom Mars Express -orbiteren klarede TGO det med succes i kredsløb om den røde planet.

ESA planlægger at forsøge sin tredje Mars-landing i 2021, når der efter planen skal komme en redningsrover til den røde planet. Denne rover er kæden af ​​det tofasede ExoMars-program, som ESA leder med bistand fra det russiske føderale rumagentur, kendt som Roscosmos. Faktisk var hovedformålet med Schiaparellis rejse til Mars at afprøve teknologier forud for rover -ankomst i 2021, har ESA -embedsmænd sagt.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .