Amerikansk astronaut månelanding 'ikke mulig' inden 2024 på grund af forsinkelse i rumdragten, finder NASAs inspektørgeneral

I dag (10. august) offentliggjorde OIG en revision, der viste, at NASA ikke vil nå sit månelandingsmål i 2024 med udviklingen af ​​rumdragter. På dette foto er Kristine Davis, en rumdragtingeniør ved NASAs Johnson Space Center, iført en prototype af NASAs nye Exploration Extravehicular Mobility Unit (xEMU), set under en demonstration af dragten, tirsdag den 15. oktober 2019 på NASAs hovedkvarter i Washington.

I dag (10. august) offentliggjorde OIG en revision, der viste, at NASA ikke vil nå sit månelandingsmål i 2024 med udviklingen af ​​rumdragter. På dette foto er Kristine Davis, en rumdragtingeniør ved NASAs Johnson Space Center, iført en prototype af NASAs nye Exploration Extravehicular Mobility Unit (xEMU), set under en demonstration af dragten, tirsdag den 15. oktober 2019 på NASAs hovedkvarter i Washington. (Billedkredit: NASA/Joel Kowsky)



På grund af forventede forsinkelser i udviklingen af ​​rumdragter er det 'ikke muligt' for NASA at lande mennesker på månen inden for agenturets håbefulde frist i 2024, har en ny rapport fra agenturets kontor for generalinspektør (OIG) fundet.



I denne nye rapport , som OIG's Revisionskontor offentliggjorde tirsdag (10. august), har NASAs generalinspektør revideret agenturets udvikling af næste generations rumdragter, kaldet Exploration Extravehicular Mobility Unit (xEMU). NASA skaber dragterne, der skal bæres og bruges som en del af bureauets Artemis program , som agenturet har sagt, vil returnere mennesker til månens overflade inden 2024. Ifølge denne evaluering er denne tidslinje imidlertid ikke kun usandsynlig, men endda umulig.

'NASAs nuværende tidsplan er at producere de to første flyveparate xEMU'er inden november 2024, men agenturet står over for betydelige udfordringer med at nå dette mål,' revisionen lyder . Imidlertid tilføjer det, givet forventede forsinkelser i udviklingen af ​​rumdragter, 'en månelanding i slutningen af ​​2024, som NASA i øjeblikket planlægger, ikke er mulig.'



Relaterede: Rumdragtenes udvikling i billeder

OIG gennemførte revisionen fordi, 'Udviklingen af ​​nye rumdragter er en kritisk komponent i at nå NASAs mål om at returnere mennesker til månen, fortsætte sikre operationer på den internationale rumstation (ISS) og udforske Mars og andre steder i dybt rum', lyder rapporten. I revisionen undersøgte inspektører 'i hvilket omfang NASA tager fat på udfordringer i forbindelse med omkostninger, tidsplan og ydeevne for næste generations rumdragtsystem.'

Rumdragter, der i øjeblikket er i rotation blandt astronauter på rumstationen, blev designet for 45 år siden til NASAs rumfærge -program, og det er kritisk, at NASA udvikler nye dragter til sikkerhed og effektivitet ved fremtidige rummissioner og -programmer, bemærker revisionen. Og så har NASA i de sidste 14 år udviklet denne næste generations udskiftning.



Hinder undervejs i udviklingen af ​​disse dragter kan imidlertid sætte NASAs ambitiøse måneplaner på pause; en hovedhindring er budget.

'Vi rapporterede i 2017, at på trods af at have brugt næsten 200 millioner dollars på udvikling af rumdragter i ekstravehikler i løbet af den foregående ni-årige periode, var bureauet år væk fra at have en flyveklar rumdragt til at bruge på efterforskningsmissioner. Siden vores rapport fra 2017 har NASA brugt yderligere 220 millioner dollars - i alt 420 millioner dollars - på udvikling af rumdragter, lyder det i revisionen.

Mens NASA sigter mod at investere 625,2 millioner dollars mere i udviklingen af ​​disse dragter, hvilket bringer den samlede sum til over 1 milliard dollars, mener OIG stadig, at NASA ikke kan opfylde sin nuværende håbefulde tidsplan for en månelanding i 2024.



Ud over en lang række budgetmæssige bekymringer viser revisionen, at denne tidsplan omfatter en 20-måneders forsinkelse i design, verifikation og test af dragterne samt oprettelse af to 'kvalifikationsdragter', en demonstrationsdragt til rumstationen og to måne flyverdragter.

Mere: NASA vælger SpaceXs Starship for at lande Artemis -astronauter på månen

Amy Ross, en rumdragtingeniør ved NASAs Johnson Space Center, til venstre, og NASA -administrator Jim Bridenstine, anden fra venstre, se Kristine Davis, en rumdragtingeniør på NASAs Johnson Space Center, iført en prototype af NASAs nye Exploration Extravehicular Mobility Unit ( xEMU) og Dustin Gohmert, Orion Crew Survival Systems Project Manager på NASAs Johnson Space Center, iført Orion Crew Survival System -dragten, til højre, bølge efter at være blevet introduceret af administratoren, tirsdag den 15. oktober 2019 på NASAs hovedkvarter i Washington.

Amy Ross, en rumdragtingeniør ved NASAs Johnson Space Center, til venstre, og NASA -administrator Jim Bridenstine, anden fra venstre, se Kristine Davis, en rumdragtingeniør på NASAs Johnson Space Center, iført en prototype af NASAs nye Exploration Extravehicular Mobility Unit ( xEMU) og Dustin Gohmert, Orion Crew Survival Systems Project Manager på NASAs Johnson Space Center, iført Orion Crew Survival System -dragten, til højre, bølge efter at være blevet introduceret af administratoren, tirsdag den 15. oktober 2019 på NASAs hovedkvarter i Washington.(Billedkredit: NASA/Joel Kowsky)

'Disse forsinkelser-som skyldes mangel på finansiering, virkninger af COVID-19 og tekniske udfordringer-har ikke efterladt nogen tidsplanmargin for levering af de to flyveparate xEMU'er,' lyder det i rapporten. Revisionen fandt ved analysen af ​​dragtudviklingen i Johnson Space Center i Texas og Marshall Space Flight Center i Alabama, gennemgang af NASAs økonomi, programplanlægning og budgettering med mere, at 'dragterne tidligst ville være klar til flyvning tidligst i april 2025 . '

'Desuden', tilføjede revisionen, 'når to flyveparate xEMU'er er tilgængelige, vil NASA have brugt over en milliard dollars på udvikling og samling af sine næste generations rumdragter.'

Rapporten tilføjede, at når dragterne er klar, betyder det ikke, at en mission til månen kan starte med det samme. Agenturet bliver nødt til at have disse dragter klar i god tid inden enhver besat mission, så astronauter kan træne med dem ikke kun til Artemis -missioner, men også til astronauter, der flyver til rumstationen og astronauter, der vil arbejde med andre NASA -programmer.

Bevæger sig fremad

Som en del af denne revision fremsatte OIG fire anbefalinger til NASAs associerede administrator for Human Exploration and Operations Mission Directorate, som i øjeblikket er Kathy Lueders.

Disse anbefalinger tyder på, at NASA justerer sin tidsplan for at lande mennesker på månen 'efter behov for at reducere udviklingsrisici'; udvikle en masterplan for alle dens forskellige programmer (som Gateway, Artemis, ISS og mere); størkne alle tekniske krav til dragterne, inden du går videre; og udvikle en 'erhvervelsesstrategi' for dragterne, der opfylder behovene i både Artemis- og ISS -programmerne, ifølge rapporten.

Ifølge denne revision er der for mange forsinkelser og forhindringer, selv med over 1 milliard dollars i de samlede forventede udgifter til disse nye rumdragter, og NASA kan ikke nå sit mållandmål i 2024.

Dog en kommentar til OIG -revisionen fra SpaceX grundlægger Elon Musk har skabt diskussioner om et muligt rumdragtsamarbejde mellem virksomheden og NASA. Som svar på et post på sociale medier af CNBC -reporter Michael Sheetz om OIG -revisionen tweetede Musk 'SpaceX kunne gøre det, hvis det er nødvendigt.'

SpaceX kunne gøre det, hvis det er nødvendigt 10. august 2021

Se mere

Hvad det egentlig er i dette tilfælde er uklart på dette tidspunkt, men det viste Musks interesse i at samarbejde med NASA på en eller anden måde med hensyn til udviklingen af ​​sine næste generations rumdragter.

Dette er ikke det første bud på kommercielt samarbejde for NASAs xEMU'er. I april, agenturet offentliggjort en anmodning om oplysninger (RFI), der afslørede, at den ledte efter feedback fra rumsektoren om en strategi for at arbejde med kommercielle partnere om programmer, herunder rumdragter.

I agenturets foreslåede nye strategi, der er skitseret i RFI, vil NASA 'flytte anskaffelsen af ​​efterforskning ekstravehicular activity (xEVA) -systemet til en model, hvor NASA vil købe rumdragtjenester fra kommercielle partnere frem for at bygge dem internt med traditionelle offentlige kontrakter , lyder det i erklæringen.

Send en e -mail til Chelsea Gohd på cgohd@demokratija.eu eller følg hende på Twitter @chelsea_gohd. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.