Amerikansk militær ønsker at opsende satellitter fra fly

Pentagon

Pentagons DARPA -forskningsbureau ønsker at oprette en luftbåren platform baseret på passagerfly til opsendelse af små satellitter. (Billedkredit: DARPA)



Amerikanske militære operationer er stærkt afhængige af satellitter for at spionere på slagmarker og koordinere venlige styrker over hele kloden, men hurtigt skiftende grundforhold eller fjendtlige angreb på satellitter kan true med at overvælde systemet. Derfor har Pentagon annonceret 164 millioner dollars for at gøre flyvemaskiner til luftbårne opsendelsesplatforme, der kan sende små satellitter i kredsløb inden for 24 timer.



En flybaseret opsendelse betyder, at det amerikanske militær hurtigt kunne indsende satellitter fra enhver normal flyveplads i stedet for at stole på dyre og muligvis sårbare jordbaserede affyringspuder. Det Pentagons forskningsbureau, the Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA), forventer også at skære ned på små satellitomkostninger fra mere end $ 30.000 pr. pund til mindre end $ 10.000 pr. pund - hvilket gør sådanne lanceringer tre gange billigere.

At starte fra et passagerfly, der flyver på 25.000 fod, tillader det teoretiske rumfartøj at starte ud over det meste af atmosfæren. Det tilføjer også en starthastighedsforøgelse til rumfartøjet og giver designere mulighed for at oprette en større og mere effektiv raketdyse.



DARPA ønsker, at programmet demonstrerer mindst 12 lanceringer af nyttelast på 100 pund til lav jordbane, hvor hver lancering koster omkring 1 million dollars. Lanceringer kunne starte så hurtigt som 2015, ifølge DARPA's officielle meddelelse om programmet den 4. november.

Det amerikanske militær har tidligere vist interesse for at have evnen til hurtigt at sætte nye satellitter i kredsløb. Dens forsøg på at skabe fleksible orbitalspioner omfatter det genanvendelige luftvåbenrumsfly, kaldet X-37B, der i øjeblikket er på sin anden testflyvning over Jorden.

Satellitudskiftninger kan også være nødvendige, hvis det eksisterende satellitnetværk bliver deaktiveret eller kompromitteret. Hackere har demonstreret deres evne til at forstyrre amerikanske regeringssatellitter , og lande som Rusland og Kina besidder systemer, der er i stand til at skyde ned eller deaktivere satellitter.



Men hvis det nye program lykkes, kan det amerikanske militær sætte nye satellitter eller satellitudskiftninger i enhver bane uden begrænsninger af faste geografiske affyringsramper. Enhver, der håber at stoppe sådanne opsendelser, må overveje næsten enhver flyveplads som et muligt lanceringssted.

Denne historie blev leveret af InnovationNewsDaily , et søstersite på demokratija.eu. Følg InnovationNewsDaily på Twitter @Nyheder_Innovation , eller på Facebook .