USA's præsidentovergang og rum: Eksperter forudser ændringer, der kommer

trumfovergang

Valgt præsident Donald Trump ved velkomstarrangement i Great Lakes Science Center den 20. juli 2016 i Cleveland, Ohio. (Billedkredit: Getty Images/ Jeff J Mitchell )



GRAPEVINE, Texas - En ny præsidentadministration medfører altid ændringer for de amerikanske rumforsknings- og rumfartssamfund. Så hvad afslører den nuværende overgangsperiode om, hvordan den nye administration vil håndtere videnskab og rum? Et panel af rumpolitiske eksperter her på det 229. møde i American Astronomical Society var samlet for at diskutere mulighederne.



Under panelmødet fokuserede talerne på tilstanden i præsidentovergangen, herunder ankomsten af ​​et 'landingshold' til NASA, der hjælper agenturet med at flytte til den nye administration. Panelet dækkede også, hvilken rumpolitik præsidentvalgte Trump kan støtte, samt hvordan medlemmer af videnskabssamfundet bedst kan blive involveret i de politiske processer, der påvirker dem.

Rumforsknings- og rumfartssamfund modtager begge betydelige beløb fra den føderale regering, primært fra NASA, National Science Foundation (NSF) og Department of Energy (DOE). Præsidenten er typisk ansvarlig for at udpege de øverste ledere til disse agenturer (selvom kongressen skal bekræfte disse udnævnelser). Præsidenten foreslår også et nationalt budget, der indeholder afsatte midler til disse agenturer, og han eller hun kan påvirke store programmer inden for agenturer som NASA, som det var tilfældet med præsident Obama og det skæbnesvangre menneskelige rumfartsprogram, Constellation. [ Rummets fremtid: Topspørgsmål, der står over for den valgte præsident Donald Trump ]



Her er nogle af de emner, panelhøjttalerne dækkede.

Opbygning af tillid

Trumps overgangsteam har sendt 'landingsteam' til nogle offentlige instanser, herunder NASA og DOE 'for at give vejledning til mennesker højere oppe i overgangsteamet,' siger Jeff Foust, seniorforfatter på SpaceNews (som er syndikeret af demokratija.eu), der talte på sessionen. Landingsteamene 'identificerer også spørgsmål, som [overgangsteamet] skal løse-kortsigtede spørgsmål eller problemer, der kan holdes væk på længere sigt-så [overgangsteamet] kan prioritere i overensstemmelse hermed,' sagde Foust, men bemærkede at landingsholdets medlemmer ikke udfylder officielle roller og ikke kan fastsætte politikker for disse agenturer.

NASA modtog et 'temmelig stort' landingsteam på otte personer, som alle har arbejdet for eller med agenturet i en eller anden form, sagde Foust. Det betyder, at de nuværende ansatte på agenturet 'kan springe over' NASA 101' -lektionen og dykke ned i mange detaljer 'i forskellige programmer, sagde han. Derudover har nogle af landingsholdets medlemmer erfaring med kommercielle rumopgaver.



NASAs landingsteam ledes af Chris Shank, der arbejdede for NASA fra 2005 til 2009, og arbejdede for House Science Committee-formanden Lamar Smith (R-Texas) indtil december 2016.

'Så [Shank] har både erfaring med NASA som bureaukrati og som agentur,' sagde Rick Mertens, associeret direktør for Office of Federal Relations for Texas A&M University System, under sessionen på AAS.

Mertens tilføjede, at landingsholdene efter hans mening også er ansvarlige for at så tillid mellem medarbejderne på agenturet og den nye administration.



'Når du får en præsident til at vælge [og] en ny administration, der kommer med væsentligt andre politikker end den foregående, vil jeg være meget mistroisk, tror jeg,' sagde Mertens. 'Og det er en udfordring, eller det kan være en udfordring, at tjene den tillid i de 73 dage, du skal sammensætte alle overgangene.'

NASAs landingshold omfatter også den tidligere NASA -astronaut Sandra Magnus, der fløj til rummet tre gange (hendes seneste tur var i juli 2011) og tilbragte 4,5 måneder på den internationale rumstation. Hun har været administrerende direktør for American Institute of Aeronautics and Astronautics siden 2012. På holdet er også Steve Cook, der havde ansvaret for raketprogrammerne Ares 1 og Ares 5 på NASAs Marshall Space Flight Center i Huntsville, Alabama. Præsident Obama annullerede Areas-programmet, men raketdesignerne blev foldet ind i den kraftige raket, som NASA i øjeblikket bygger, kaldet Space Launch System (SLS). Cook forlod NASA i 2009 for at arbejde for Dynetics, et privat luftfartsfirma i Huntsville.

Foust advarede mod at udlede noget om Trump-administrationens præferencer for NASA-politikker eller -programmer baseret på udtalelser fra landingsholdets medlemmer; tidligere har nogle af teammedlemmerne offentligt udtrykt stærke meninger om bestemte NASA -programmer eller -politikker.

'Bare fordi du ser nogen [er] på landingsholdet, betyder det ikke nødvendigvis, at han eller hun er der, fordi administrationen ønsker at gå i en bestemt retning,' sagde Foust. 'Den formelle proces for landingshold vil blive afsluttet om et par uger, selvom nogle [af landingsholdets medlemmer] muligvis bliver om bord i midlertidige positioner.'

Intet landingshold er blevet tildelt NSF, hvilket paneldeltagerne sagde, har ladet dem føle sig endnu mere usikre på administrationens planer for det bureau.

Lederstillinger

Foust sagde, at det mest almindelige spørgsmål, han er blevet stillet for nylig, er: 'Hvem bliver den næste NASA -administrator?'

Præsident Barack Obama mødes med Apollo 11 -astronauter Michael Collins, siddende til venstre, Buzz Aldrin, Carol Armstrong, enke efter Apollo 11 -kommandør Neil Armstrong, NASA -administrator Charles Bolden og Patricia Pat Falcone, assisterende direktør for national sikkerhed og internationale anliggender i OSTP, yderst til højre , Tirsdag den 22. juli 2014 i det ovale kontor i Det Hvide Hus i Washington under 45 -årsdagen for månelandingen Apollo 11.

Præsident Barack Obama mødes med Apollo 11 -astronauter Michael Collins, siddende til venstre, Buzz Aldrin, Carol Armstrong, enke efter Apollo 11 -kommandør Neil Armstrong, NASA -administrator Charles Bolden og Patricia Pat Falcone, assisterende direktør for national sikkerhed og internationale anliggender i OSTP, yderst til højre , Tirsdag den 22. juli 2014 i det ovale kontor i Det Hvide Hus i Washington under 45 -årsdagen for månelandingen Apollo 11.(Billedkredit: NASA/Bill Ingalls)

'Det korte svar er, at jeg ikke ved det,' sagde Foust. Desuden kan der gå flere måneder, før Trump -administrationen foretager et valg - som det var tilfældet med Obama -administrationens udnævnelse af den tidligere NASA -astronaut Charlie Bolden - og det kan derefter tage yderligere måneder, før senatet bekræfter den nominerede. Bolden fratræder stillingen inden februar, og indtil en ny administrator er udpeget, vil NASAs associerede administrator Robert Lightfoot træde ind som fungerende administrator. Den nye præsident vil også udpege en stedfortrædende administrator, en rolle i øjeblikket besat af MIT -luftfartsingeniør Dava Newman, som også vil træde tilbage.

Direktøren for NSF udnævnes på en seksårig cyklus, og den nuværende direktør, France Córdova, blev udnævnt i 2014. Cordova har ikke bebudet planer om at forlade stillingen.

Den nye administration har nomineret den tidligere Texas Gov. Rick Perry til at lede DOE. Det bureau investerer i mange astrofysikrelaterede projekter, hovedsageligt dem med en atomfysik eller høj-energi fysik fokus , såsom Fermi Gamma-ray rumteleskop og kameraet til Large Synoptic Survey Telescope.

'DOE er et meget interessant bureau,' sagde Mertens. 'Det er ikke nødvendigvis et energipolitisk agentur, selvom der helt sikkert er energipolitiske stykker i det. Der er en stor atompolitik forbundet med det, og det har også en meget stærk videnskabelig base. Gov. Perry har ikke nødvendigvis en baggrund i disse komponenter i det, så [hans nominering] er lidt anderledes end valget til DOE -sekretæren tidligere, hvor de har været videnskabsfolk. '

Valgt præsident Trump har ikke nomineret nogen til at lede Det Hvide Hus Kontor for Videnskab og Teknologi Politik . Lederen af ​​kontoret omtales ofte som præsidentens videnskabsrådgiver. Mertens sagde, at han har hørt rygter om, at Trump ikke vil udpege nogen til stillingen.

'Det er tilbage at se,' sagde Mertens. 'Men det kan være en meget kritisk position, ikke kun for at hjælpe med at fastlægge politik på videnskabsområdet for den næste præsident, men [også for at have] & hellip; nogen, der er en pointperson til at forklare [til præsidenten], hvordan de håndterer videnskab inden for administrationen. '

Mertens sagde, at John Marburger, videnskabelig rådgiver for præsident George W. Bush, var en 'meget højstemt person', der var i stand til at forklare præsidenten administrationens politikker, der påvirker ting som stamcelleforskning og andre 'flammepunkter' (emner, der tilskynder til stærk opinion og/eller dybt indflydelse på det videnskabelige samfund).

'Mit gæt er, at der vil være lignende' flammepunkter 'i denne administration,' sagde Marburger. 'Og at have nogen, der kan være din pointe person til at forklare disse ting, efter min mening, ville være godt for den næste administration at have. Hvem denne person vil være, hvis de vælger nogen, vil være en god indikator [på], hvor denne administration er hvad angår videnskab. ' [ Playing the Space Trump Card: Relancering af et National Space Council ]

Politikker, budgetter og fremtiden for jordvidenskab

Præsidenten er ansvarlig for at forelægge et budgetforslag for kongressen, som derefter gennemgår budgettet, foretager justeringer og i sidste ende stemmer om et endeligt budget. (Den seneste kongres undlod imidlertid at vedtage et budget, hvilket betyder, at landet nu arbejder på en forlængelse af regnskabsåret 2016 budget .)

Samlet set sagde Foust, at det er usandsynligt, at den nye administration vil betyde store ændringer for astronomi, astrofysik eller de fleste af de relaterede discipliner.

Kunstner

Kunstnerens gengivelse af NASA's Orbiting Carbon Observatory (OCO) -2, en NASA Earth science-mission, der blev lanceret i 2014.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)

'På kort sigt forventer jeg ikke at se store ændringer, især for områder som astrofysik [og] planetarisk videnskab. ... Det er ikke højt profilerede spørgsmål, 'sagde Foust. Han tilføjede, at der ikke er nogen 'drivende bekymringer' relateret til føderalt finansierede astronomi- og astrofysikprogrammer.

'I betragtning af at for eksempel [ James Web Space Telescope ] gør gode fremskridt [og Wide Field Infrared Survey Telescope] er ved at komme i gang, [de store programmer] har ikke mange røde flag forbundet med dem, der siger [til den nye administration], 'Hey, det her har brug for øjeblikkelig opmærksomhed. ''

Foust sagde, at han tror, ​​at regnskabsåret 2019 -budgettet vil være det første føderale budget ', der vil have et seriøst aftryk af den nye administration på NASA, på NSF, på andre agenturer, simpelthen fordi det kommer til at være det [administrationen har] havde tid til at bruge mest opmærksomhed på. '

Mertens sagde, at han forventede en 'stram' finansieringssituation for al føderalt finansieret forskning, og at forskningsprogrammer fokuserede på klimaændringer videnskab , Jordvidenskab og vedvarende energi 'vil blive set meget tæt på' af den nye administration og af det republikansk-kontrollerede senat.

Muligheden for, at Trump-administrationen og den republikansk-kontrollerede kongres vil forsøge at eliminere eller reducere NASAs jordvidenskabelige program har været i luften i årevis (i tilfælde af kongres) og måneder (i tilfælde af Trumps kampagne). I en op-ed for SpaceNews offentliggjort den 19. oktober, sagde Robert S. Walker og Peter Navarro, der fungerede som rådgivere for Trump-kampagnen, at 'NASA primært skulle fokusere på dybe rumaktiviteter snarere end jordcentreret arbejde, der håndteres bedre af andre agenturer. '

Republikanske senatorer, herunder senator Ted Cruz (R-Texas), formand for Senatets rumunderkomité, har sat spørgsmålstegn ved NASAs vægt på jordvidenskab. I 2015 rep. Smith sponsoreret en regning det ville have flyttet penge væk fra NASAs jordvidenskabelige program. Agenturet har forsvarede sit jordvidenskabelige program til kongressen.

Medlemmer af rumforskningsfællesskabet, der er bekymrede for fremtiden for NASAs jordvidenskabelige program, bør måske følge rådene fra 'The Hitchhiker's Guide to the Galaxy' - 'ikke gå i panik!', Sagde Mark Mozena, der arbejdede med spørgsmål vedrørende videnskab og teknologi på kontoret for kongresmedlem Mike Honda (D-Californien) indtil slutningen af ​​Hondas mandatperiode tidligere på måneden.

Mozena sagde, at videnskabssamfundet bestemt burde være på vagt over for ethvert forsøg på at fjerne jordvidenskab fra NASA og videregive dette arbejde til et andet agentur (sandsynligvis National Oceanic and Atmospheric Administration).

'Det ville være en ulv i fåretøj,' sagde Mozena. 'Jeg anbefaler på det kraftigste, at I alle fortolker det som lig med et snit i jordvidenskaben, for at sætte disse programmer i NOAA ville være en dødsdom på lang sigt. NOAA har ikke evnen til at støtte det, og pengene ville ikke nødvendigvis følge med det. '

Men en så stor ændring af NASA's program ville tage tid og ville ikke komme fra en enkelt bekendtgørelse. I stedet ville det sandsynligvis først opstå i lovgiveren gennem et bevillingsudvalg, sagde Mozena. Han advarede mod den type handling, der kunne 'skabe det problem, vi er bange for.

'Vi behøver bestemt ikke at skrive op-eds om' [hvordan republikanerne er] anti-jordvidenskab 'eller' De angriber jordvidenskab. '' Sagde han. 'Jeg synes, vi skal være årvågne, vi skal være opmærksomme, vi skal være klar som et fællesskab til at stå stærkt med jordvidenskab.'

Kongres og timing

Mozena understregede vigtigheden af ​​timing, når forskere nå ud til kongressen at diskutere spørgsmål, der er relevante for rumfællesskabet.

'Hvis du dukker op i august for at tale om budgetprioriteter med dit kongresmedlem, er det dejligt, men det er for sent,' sagde han. 'Så du bør finde ud af, hvornår det bedste tidspunkt ville være at komme til bakken. Det er din gearingsarm, og det er meget vigtigt at være i tide. ' Det bedste tidspunkt for en videnskabsmand at kontakte en repræsentant kan afhænge af, hvad forskeren nøjagtigt forsøger at påvirke, f.eks. En budgetpost eller et lovforslag. Mange videnskabelige medlemsforeninger, herunder AAS, har medarbejdere, der kan hjælpe forskere med at finde ud af, hvornår de skal kontakte en bestemt repræsentant om et bestemt emne.

En kunstner

Et kunstners indtryk af Space Launch System (SLS) raketten, der i øjeblikket konstrueres af NASA.(Billedkredit: NASA)

De andre paneldeltagere understregede også, at rumfællesskabet skal huske, at kongresmedlemmer vil påvirke videnskabsbureauer måske dybere end præsidenten gør. Senatets bevillingsudvalg, der er ansvarlig for at udarbejde budgetter for agenturer, herunder NASA, er bemandet af senatorer med interesser, især NASA -missioner, sagde Mozena.

'Senator [Richard] Shelby [R-Alabama] er meget interesseret i store raketter. Så SLS går ingen steder, hvis senator Shelby har et hjerteslag, 'sagde han. 'Senator Culberson fra Texas, han er meget interesseret i planetarisk videnskab, så vi skal til [Jupiters måne] Europa. Så med overgangsprocessen skal du huske på, at det involverer de meget reelle prioriteter for de allerede eksisterende, allerede kendte republikanske kongresmedlemmer. '

Mertens gentog dette punkt og tilføjede, at i betragtning af den tunge rolle, kongressen vil spille ved at bestemme resultater, 'kan der være mere status quo, end du måske tror.'

Følg Calla Cofield @callacofield . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .