USA vil returnere astronauter til månen i 2024, siger vicepræsident Pence

USA planlægger at lande astronauter på månen inden for de næste fem år, meddelte vicepræsident Mike Pence i dag (26. marts).

Nationen havde skudt for et månefang i 2028, men 'det er bare ikke godt nok,' sagde Pence under det femte møde i National Space Council (NSC), som han er formand for. 'Vi er bedre end det.'

Så det er nu USA's officielle politik at returnere astronauter til overfladen af ​​månen i 2024, understregede vicepræsidenten og påkaldte et rumkapløb i det 21. århundrede med Kina og Rusland.

Relaterede: Home On the Moon: Sådan bygger du en månekoloni (infografisk)

'Hastelighed må være vores kodeord,' sagde Pence på NSC -mødet, der blev afholdt i det amerikanske rum- og raketcenter i Huntsville, Alabama. 'USA skal forblive først i rummet i dette århundrede som i det sidste, ikke bare for at drive vores økonomi og sikre vores nation, men frem for alt fordi rumets regler og værdier, som enhver stor grænse, vil blive skrevet af dem der har modet til at komme der først og forpligtelsen til at blive. '

Og USA er virkelig forpligtet til at blive, tilføjede Pence. Nationens næste kæmpe spring i rummet, sagde han, indebærer etablering af en permanent base på månens overflade 'og udvikle teknologierne til at tage amerikanske astronauter til Mars og videre.'

Denne base vil sandsynligvis blive bygget nær månens sydpol, der rummer rigelig vandis på gulvene i permanent skygge kratere. NSC, der hjælper med at styre og effektivisere landets rumpolitik, vil i dag anbefale, at NASAs næste besætningsoverflademission retter sig mod den region, sagde Pence.

Vicepræsidenten erkendte aggressiviteten i 2024 -tidslinjen, men understregede, at den er opnåelig med henvisning til den succesrige Apollo 11 -månelanding i 1969, kun 12 år efter rumtidens begyndelse.

Succes denne gang vil kræve en 'all-hands-on-deck-tilgang', som kan omfatte brug af kommercielle raketter, hvis NASA's megarocket Space Launch System i udvikling ikke er klar til at gå, sagde Pence. Og, tilføjede han, 'NASA skal omdanne sig til et slankere, mere ansvarligt og mere adræt agentur.'

Ingen har sat fod på månen siden NASAs Apollo 17 -mission vendte hjem i december 1972.

Præsident Donald Trump fik en besætning på månens tilbagevenden til den officielle politik i USA i december 2017 med underskrivelsen af ​​rumpolitisk direktiv 1, som også pålægger NASA at bruge månen som en springbræt for eventuelle menneskelige missioner til Mars og andre dybe rumdestinationer.

NASAs nuværende planer om at få alt dette til at ske omfatter opførelsen af ​​en lille måne-kredsende rumstation kaldet Gateway, som vil tjene som et springpunkt for robot- og besætningsrejser til månens overflade. Gateway -samling forventes at begynde i 2022.

Gateway 'gør det muligt for os at komme til flere dele af månen end nogensinde før,' sagde NASA -administrator Jim Bridenstine under dagens NSC -møde.

Et andet centralt stykke i NASAs dybe rumsyn er Orion-besætningskapslen, som også er under udvikling. Orion har en rumfart under sit bælte - en vellykket ubesat testmission til jordens kredsløb i december 2014, som blev lanceret oven på en United Launch Alliance Delta IV Heavy -raket.

Mike Walls bog om jagten på fremmede liv, ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate ), er ude nu. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook .