Vega -raket vender tilbage til flyvning med Europas hidtil mest avancerede jordobservationssatellit

Europas Vega -raket vendte tilbage til flyvningen sent onsdag (28. april) og leverede til kredsløb om Europas hidtil mest avancerede jordobservationssatellit.



Missionen fra den europæiske opsendelsesudbyder Arianespace løftede fra Guiana Space Center nær Kourou, Fransk Guyana, klokken 21:50 EDT (0150 29. april GMT), med Pléiades Neo 3 Earth observation satellit og fem små 'rideshare' nyttelast. Det var den første Vega -lancering siden november, da en fiasko i sin Avum -overstadie resulterede i tab af to jordobservationssatellitter.



Onsdagens opsendelse, Vegas 18. samlede, markerede anden gang, lysraketten fløj den lille satellit dispenser SSMS (Small Space Space Mission Service), designet til at imødekomme det stigende behov for ridesharing -tjenester til små satellitter.

Ud over den 900 kilogram Pléiades Neo 3 leverede raketten til kredsløb om fem sekundære satellitter, herunder norsk eksperimentel navigationsradardetektor NorSat-3, Eutelsats telekommunikation Tyvak-182A 6U cubesat og to Spire Lemur-2 satellitter til sporing af sø- og luftfart.



Rejse til kredsløb

En Arianespace Vega -raket løfter fra Guiana Space Center i Fransk Guyana og bærer Pléiades Neo 3 -satellitten og fem andre små satellitter i kredsløb den 28. april 2021.(Billedkredit: Arianespace)

Den regenererbare Avum -øvre etape, der bærer SSMS med de seks satellitter, adskilt fra raketten seks minutter og 33 sekunder efter løftning og affyrede sin flydende brændstofmotor for at bringe nyttelastene i de rigtige baner. Den første forbrænding af Avum øvre etape varede næsten otte minutter efterfulgt af en næsten 37 minutters ballistisk fase og en 80 sekunders forbrænding.



54 minutter efter løft, efter at have nået en højde på cirka 620 kilometer, indsatte Avum Pléiades Neo 3-satellitten, som vil kredse om planeten i en solsynkron polær bane og genbesøge hvert sted på Jorden på samme tid.

Avum -øvre fase udførte efterfølgende yderligere to forbrændinger, der varede fire sekunder og syv sekunder før frigivelsen af ​​de fem sekundære nyttelaster, i en højde af 613 km (680 km). Den sidste orbitale indsættelse blev gennemført med succes cirka en time og 40 minutter efter liftoff.

Europas skarpeste øje på Jorden

En kunstner



Et kunstners indtryk af en Pléiades Neo -satellit i kredsløb.(Billedkredit: Airbus)

Den primære nyttelast, Pléiades Neo 3, er den første satellit i en konstellation med fire rumfartøjer bygget og drevet af den europæiske luftfartsgigant Airbus Defense and Space. Med en opløsning på 30 centimeter (12 tommer) bliver Pléiades Neo-stjernebilledet den mest avancerede jordobservationstjeneste i Europa.

Pléiades Neo -satellitter kan også oprette forbindelse til 'SpaceDataHighway' netværket af geostationære satellitter (også kendt som European Data Relay System) 'for at muliggøre akutte opkøb kun 30 til 40 minutter efter opgaveforespørgslen til hurtigt at reagere på de mest kritiske situationer,' Airbus embedsmænd sagde i en erklæring .

'Pléiades Neo er en spilskifter for Airbus og dets geo-intelligenskunder,' sagde Jean-Marc Nasr, chef for Space Systems hos Airbus. 'Vi kan tilbyde en topmoderne konstellation, der leverer billeder på 30 cm i næsten realtid og åbner et helt nyt program for at give vores kunder flere detaljer, hurtigere.'

Defekte kabler

En undersøgelse af Vega -lanceringsfejl i november 2020 fandt Avum øvre fase tumlede ud af kontrol efter adskillelse på grund af forkert tilsluttede kabler. Den mislykkede lancering blev indledt efter en vellykket flyvning i september 2020, som fulgte endnu en fiasko i juli 2019.

Dengang ødelagde det, Arianespace beskrev som en 'stor fiasko' De Forenede Arabiske Emiraters Falcon Eye 1 Earth-observationssatellit knap to minutter efter lift-off. Uheldet var senere tilskrives en defekt motor af rakettens anden etape. Inden da udførte Vega 14 vellykkede flyvninger, inklusive sin debutmission i februar 2012.

Med succesen med onsdagens retur-til-fly-mission er Arianespace og dens Vega-raket på vej til at opsende endnu en Pléiades Neo-satellit i år, og virksomheden forventer at bruge Vega til at fuldføre firesatellitkonstellationen i 2022.

Hvis du har en pitch, kan du sende en e -mail til Tereza tpultarova@demokratija.eu eller følg hende på Twitter @TerezaPultarova Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .