Venus: Den varme, helvede og vulkanske planet

Venus

Venus 'atmosfære fanger varme fra solen som en ekstrem version af drivhuseffekten, der varmer Jorden. Temperaturen på Venus er varm nok til at smelte bly. (Billedkredit: NASA)

Hop til:



Venus, den anden planet fra sol , er opkaldt efter den romerske gudinde for kærlighed og skønhed og er den eneste planet opkaldt efter en hun. Venus kan have været opkaldt efter pantheons smukkeste guddom, fordi den skinnede klarest blandt de fem planeter, som gamle astronomer kendte.



I oldtiden blev Venus ofte antaget at være to forskellige stjerner, aftenstjernen og morgenstjernen - det vil sige dem, der først dukkede op ved solnedgang og solopgang. På latin blev de henholdsvis kendt som Vesper og Lucifer. I kristen tid blev Lucifer eller 'light-bringer' kendt som Satans navn før hans fald. Yderligere observationer af Venus i rumalderen viser imidlertid et meget helvedes miljø. Dette gør Venus til en meget vanskelig planet at observere tæt på, fordi rumfartøjer ikke overlever længe på overfladen.

Relaterede: Planet Venus: Quiz dig selv om Venus -fakta

Hvordan er Venus?



Venus og jorden kaldes ofte tvillinger, fordi de er ens i størrelse, masse, tæthed, sammensætning og tyngdekraft. Venus er faktisk kun en lille smule mindre end vores hjemplanet, med en masse på omkring 80% af Jordens.

Det indre af Venus er lavet af en metallisk jernkerne, der er cirka 6.000 km bred. Venus smeltede stenmantel er cirka 3.000 km tyk. Venus skorpe er for det meste basalt og skønnes i gennemsnit at være 10 til 20 km tyk.

Venus er den varmeste planet i solsystemet. Selvom Venus ikke er planeten tættest på solen, fanger dens tætte atmosfære varme i en løbende version af drivhuseffekten, der varmer Jorden. Som følge heraf når temperaturen på Venus 880 grader Fahrenheit (471 grader Celsius), hvilket er mere end varmt nok til at smelte bly. Rumfartøjer har overlevet kun få timer efter landing på planeten, før de blev ødelagt.



Venus

Venus 'sydlige halvkugle, set i den ultraviolette.(Billedkredit: ESA)

Med brændende temperaturer, Venus har også en helvedes atmosfære , der hovedsageligt består af kuldioxid med skyer af svovlsyre og kun spormængder af vand. Dens atmosfære er tungere end på nogen anden planet, hvilket fører til et overfladetryk, der er over 90 gange Jordens - svarende til det tryk, der eksisterer 3.300 fod (1.000 meter) dybt i havet.



Utroligt er det imidlertid, at planeten tidligt i Venus 'historie faktisk kunne have været beboelig, ifølge modeller fra forskere ved NASAs Goddard Institute for Space Studies og andre undersøgelser.

Venus 'overflade er ekstremt tør. Under udviklingen fordampede ultraviolette stråler fra solen vand hurtigt og holdt planeten i en langvarig smeltet tilstand. Der er ikke flydende vand på overfladen i dag, fordi den brændende varme, der skabes af dens ozonfyldte atmosfære, ville få vand til umiddelbart at koge væk.

Relaterede: Inde i planeten Venus (infografisk)

Cirka to tredjedele af den venusianske overflade er dækket af flade, glatte sletter, der er skæmmet af tusindvis af vulkaner, hvoraf nogle stadig er aktive i dag, fra ca. 0,5 til 150 miles (0,8 til 240 km) brede, med lavastrømme udskåret lange, snoede kanaler, der er op til mere end 5.000 km lange.

Seks bjergrige områder udgør omkring en tredjedel af den venusianske overflade. En bjergkæde, kaldet Maxwell, er omkring 870 km lang og når op til omkring 11,3 km høj, hvilket gør den til den højeste funktion på planeten.

Venus besidder også en række overfladeegenskaber, der ikke ligner noget på Jorden. For eksempel, Venus har en krone eller kroner-ringlignende strukturer, der spænder fra cirka 95 til 1.300 miles (155 til 2100 km) brede. Forskere mener, at disse blev dannet, da varmt materiale under planetens skorpe steg op og forvrængede planetens overflade. Venus har også tesserae eller fliser - hævede områder, hvor mange kamme og dale er dannet i forskellige retninger.

Med forhold på Venus, der kunne beskrives som infernalt, synes det gamle navn for Venus - Lucifer - at passe. Navnet bærer imidlertid ingen djævelske konnotationer; Lucifer betyder 'light-bringer', og set fra Jorden er Venus lysere end nogen anden planet eller endda nogen stjerne på nattehimlen på grund af dens stærkt reflekterende skyer og dens nærhed til vores planet.

Relaterede: Planeterne Venus og Jupiter ejer natten (infografisk)

Hvordan er Venus 'bane?

Venus tager 243 jorddage at rotere på sin akse, som er langt den langsomste af nogen af ​​de store planeter. Og på grund af dette langsomme spin kan dets metalkerne ikke generere et magnetfelt, der ligner Jordens. Venus magnetfelt er 0,000015 gange det Jordens magnetfelt .

Set ovenfra roterer Venus på sin akse i en retning, der er det modsatte af de fleste planeter. Det betyder, at på Venus ser solen ud til at stige i vest og gå ned i øst. På jorden ser solen ud til at stige i øst og gå ned i vest.

Det venusianske år - den tid det tager at gå i kredsløb om solen - er omkring 225 jorddage lange. Normalt ville det betyde, at dage på Venus ville være længere end år. På grund af Venus 'underlige retrograd rotation er tiden fra den ene solopgang til den næste kun omkring 117 jorddage lang. Sidste gang vi så Venus transportere foran solen var i 2012, og næste gang vil være i 2117.

Relaterede:Venus Transit 202: Fantastiske fotos af Skywatchers

Her er nogle af Venus 'kredsløbsparametre ifølge NASA:

  • Gennemsnitlig afstand fra solen: 67.237.910 miles (108.208.930 km). Til sammenligning: 0,723 gange Jordens.
  • Perihelion (nærmeste tilgang til solen): 66.782.000 miles (107.476.000 km). Til sammenligning: 0,730 gange Jordens.
  • Aphelion (længst afstand fra solen): 67.693.000 miles (108.942.000 km). Til sammenligning: 0,716 gange Jordens.

Hvordan er Venus 'klima?

Det øverste lag af Venus 'skyer lyner rundt om planeten hver fjerde jorddag, drevet af orkanstyrkevind, der bevæger sig omkring 360 km / t. Denne superrotation af planetens atmosfære, cirka 60 gange hurtigere end Venus selv roterer, kan være et af Venus 'største mysterier.

Skyerne bærer også tegn på meteorologiske begivenheder kendt som tyngdekraftsbølger , forårsaget når vinden blæser over geologiske træk, hvilket forårsager stigninger og fald i luftlagene. Vindene på planetens overflade er meget langsommere, anslået til kun at være et par miles i timen.

Usædvanlige striber i de øvre skyer i Venus kaldes 'blå absorbere' eller 'ultraviolette absorbere', fordi de stærkt absorberer lys i de blå og ultraviolette bølgelængder. Disse opsuger en enorm mængde energi - næsten halvdelen af ​​den samlede solenergi, som planeten absorberer. Som sådan ser de ud til at spille en stor rolle i at holde Venus så helvedes som den er. Deres nøjagtige sammensætning er stadig usikker; Nogle forskere antyder, at det endda kan være liv, selvom mange ting skal udelukkes, før denne konklusion accepteres.

Relaterede: De 10 mærkeligste fakta om Venus

Det Venus Express rumfartøjer, en mission fra European Space Agency, der opererede mellem 2005 og 2014, fandt tegn på lyn på planeten, der dannede sig inden for skyer af svovlsyre, i modsætning til Jordens lyn, der dannes i vandskyer. Venus 'lyn er unikt i solsystemet. Lynet er af særlig interesse for forskere, fordi det er muligt, at elektriske udladninger fra lyn kan hjælpe med at danne de molekyler, der er nødvendige for at springe livet i gang, hvilket er nogle forskere mener, der skete på Jorden.

En langvarig cyklon på Venus, der først blev observeret i 2006, ser ud til at være i konstant forandring, hvor elementer konstant bryder fra hinanden og reformeres.

Hvordan har vi udforsket Venus?

USA, Sovjetunionen, European Space Agency og Japan Aerospace Exploration Agency har indsat mange rumfartøjer til Venus - mere end 20 hidtil. NASA'er Mariner 2 kom inden for 34.660 km fra Venus i 1962, hvilket gjorde den til den første planet, der blev observeret af et forbipasserende rumfartøj. Sovjetunionens Venera 7 var det første rumfartøj, der landede på en anden planet, efter at have landet på Venus i december 1970. Venera 9 returnerede de første fotografier af den venusianske overflade. Den første venusianske orbiter, NASA's Magellan, genererede kort over 98% af planetens overflade og viste funktioner på helt ned til 330 fod (100 meter) på tværs.

Det Europæiske Rumagenturs Venus Express tilbragte otte år i kredsløb om Venus med en lang række instrumenter og bekræftede tilstedeværelsen af ​​lyn der. I august 2014, da satellitten begyndte at afslutte sin mission, engagerede controllere sig i en månedlang manøvre, der styrtede rumfartøjet ned i de ydre lag af planetens atmosfære. Venus Express overlevede den vovede rejse , flyttede derefter ind i en højere bane, hvor den tilbragte flere måneder. I december 2014 løb rumfartøjet tør for drivmiddel og brændte til sidst op i Venus 'atmosfære.

Et billede af Venus baseret på data fra Akatsuki, det japanske rumfartøj, der i øjeblikket kredser om vores nabo.

Et billede af Venus baseret på data fra Akatsuki, det japanske rumfartøj, der i øjeblikket kredser om vores nabo.(Billedkredit: Planet-C Project Team/JAXA)

Japans Akatsuki mission lanceret til Venus i 2010, men rumfartøjets hovedmotor døde under en afgørende forbrænding af kredsløb, der sendte fartøjet til at kaste ud i rummet. Ved hjælp af mindre thrustere udførte det japanske team med succes en forbrænding for at rette rumfartøjets kurs. En efterfølgende forbrænding i november 2015 sat Akatsuki i kredsløb rundt om planeten. I 2017 opdagede Akatsuki endnu en kæmpe 'tyngdekraftsbølge' i Venus 'atmosfære. Rumfartøjet kredser stadig om Venus den dag i dag og studerer planetens vejrmønstre og leder efter aktive vulkaner.

I hvert fald sidst i 2019 har NASA og Russian Academy of Sciences 'Space Research Institute diskuteret samarbejde om Venera-D mission , som ville omfatte en orbiter, en lander og måske et soldrevet luftskib.

'Vi er på pen-og-papir-stadiet, hvor vi overvejer, hvilke videnskabelige spørgsmål, vi ønsker, at denne mission skal besvare, og hvilke komponenter i en mission bedst svarer på disse spørgsmål,' siger Tracy Gregg, planetarisk geolog ved universitetet på Buffalo, fortalte demokratija.eu i 2018. 'Den tidligste mulige lanceringsdato, vi ville se på, er 2026, og hvem ved, om vi kunne imødekomme det.'

NASA har for nylig finansieret flere ekstremt tidlige missionskoncepter, der kunne se på Venus i de kommende årtier under NASA Innovative Advanced Concepts Program. Dette inkluderer en 'steampunk' rover der ville bruge old-school håndtag i stedet for elektronik (som ville stege i Venus 'atmosfære) og en ballon, der ville tjek Venus fra lave højder . Separat har nogle NASA -forskere undersøgt muligheden for at bruge luftskibe at udforske de mere tempererede områder i Venus 'atmosfære.

En kunstner

En kunstners skildring af VERITAS missionskoncept, designet til at udforske Venus.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)

Senest i 2021 annoncerede NASA to nye missioner til Venus, der vil blive lanceret inden 2030.

Agenturet meddelte 2. juni 2021, at de vil sende missioner DAVINCI+ og VERITAS, valgt fra en shortlist med fire rumfartøjer, til den næste runde af Discovery -missioner til Venus.

DAVINCI (Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble Gases, Chemistry and Imaging) vil dykke gennem planetens atmosfære og studere, hvordan den ændrer sig over tid. VERITAS (Venus emissivitet, radiovidenskab, InSAR, topografi og spektroskopi) vil kortlægge planetens overflade fra sin bane ved hjælp af radar.

Er der liv på Venus?

Forskere har opdaget det mærkelige kemiske fosfin i Venus -skyer, vist her i en kunstner

Forskere har opdaget det mærkelige kemiske fosfin i Venus -skyer, vist her i kunstnerens illustration, en mulig signatur for livet.(Billedkredit: ESO / M. Kornmesser / L. Calçada & NASA / JPL / Caltech)

Mens destinationer i vores solsystem som måner Enceladus eller Titan eller endda planeten Mars i øjeblikket er de rigtige steder at søge efter tegn på udenjordisk liv.

Men en banebrydende videnskabelig opdagelse i 2020 fik pludselig forskere til at diskutere, om det var muligt, at der på en eller anden måde kunne eksistere liv i den nuværende helvedes atmosfære af Venus.

Nu tror forskere, at det er mest sandsynligt, at Venus for milliarder af år siden kunne have været beboelig og nogenlunde lig den nuværende Jord. Men siden har den gennemgået en drastisk drivhuseffekt, der har resulteret i Venus 'nuværende iteration med brændende overfladetemperaturer og en atmosfære, som mange beskriver som' helvedes '.

I 2020 afslørede forskere imidlertid opdagelsen af ​​et mærkeligt kemikalie i planetens skyer, som nogle mener kunne være et tegn på liv: fosfin.

Phosphin er en kemisk forbindelse, der er set på Jorden såvel som Jupiter og Saturn. Forskere tror, ​​at det på Venus kunne se ud som på Jorden i meget korte tidsperioder i planetens atmosfære.

Men hvad har denne fosfinopdagelse at gøre med søgen efter liv?

Selvom fosfin eksisterer på mærkelige måder som rottegift, er det også blevet opdaget sammen med grupper af visse mikroorganismer, og nogle forskere mener, at forbindelsen på jorden faktisk produceres af mikrober, når de henfalder kemisk.

Dette har fået nogle til at mistanke om, at hvis mikrober i virkeligheden kunne skabe phosphin, så kan mikrober måske være ansvarlige for fosfinen i Venus 'atmosfære. Siden opdagelsen har der været opfølgende analyser, der har givet tvivl om, hvorvidt forbindelsen er skabt af mikrober, men forskere fortsætter med at undersøge, især med nye missioner planlagt til planeten.

Denne artikel blev opdateret den 8. juli 2021 af demokratija.eu seniorforfatter Chelsea Gohd.