Virgin Galactic Eyes WhiteKnightTwo for Zero-G Parabolic Flights

WhiteKnightTwo/SpaceShipTwo Launch System Banks stejlt

Det første WhiteKnightTwo/SpaceShipTwo lanceringssystem har gennemgået omfattende tests. Næste er de kritiske raketdrevne flyvninger med rumskibet med to piloter og seks passagerer. (Billedkredit: TSC)



LAS CRUCES, N.M.-Virgin Galactic, der planlægger at tilbyde suborbital rumture ombord på det luftlancerede SpaceShipTwo, ser på at tilbyde parabolaflyvninger uden tyngdekraft ombord på luftfartøjsflyet, WhiteKnightTwo.



Det to-bomede, firemotorede fly, designet og fremstillet af Scaled Composites i Mojave, Californien, kunne transportere i alt 14 passagerer til nul-tyngdekraftflyvninger-seks i højre bom og otte i venstre, sagde Virgin Galactic-leder pilot David Mackay.

Federal Aviation Administration kan dog have andre ideer.



'Begge (SpaceShipTwo og WhiteKnightTwo) blev designet under et bestemt sæt regler og forskrifter for rumfyringsaktiviteter. For faktisk at starte White Knight bare til passagertræning for zero-g erfaring eller high-g erfaring, er tankegangen, at FAA sandsynligvis ville have, at den skulle fungere under et andet sæt regler og forskrifter. Det kan være svært, men arbejdede stadig på det, 'sagde Mackay på Internationalt symposium for personlig og kommerciel rumflyvning i New Mexico.

WhiteKnightTwo er designet til at give Virgin Galactics rumskibe med seks passagerer og to piloter en tur til omkring 15.240 meters højde, hvor de vil blive frigivet til en rakettur til rummet. Tungtflyvemaskinen vil også blive tappet til at flyve virksomhedens planlagte LauncherOne-satellitopskydningssystem, blandt andre opgaver. [Galleri: Virgin Galactics LauncherOne System]

Mackay sagde, at hvis FAA nixer White Knights brug som parabel og flyve med stor tyngdekraft, ville virksomheden se på at bruge andre fly og enheder, f.eks. Centrifuger, til at forberede deres kunder på suborbital rumfart.



Zero Gravity Corp. leverer i øjeblikket paraboliske flyvninger i USA. Under de hurtige nedkørsler oplever passagererne cirka 1 minuts frit fald, svarende til nul-tyngdekraftsoplevelsen.

'Det er en vidunderlig følelse, men kropskontrol kan være ekstremt vanskelig,' sagde Mackay.

Virgin Galactic planlægger at drive en flåde med fem rumskibe og to WhiteKnightTwo -luftfartøjsfly på det nybyggede Spaceport America i New Mexico.



Den første kommercielle flyvning med Virgin -grundlægger og administrerende direktør Richard Branson og hans familie ombord forventes i december 2013, siger Christine Anderson, administrerende direktør for New Mexico Spaceport Authority.

Rumskibet, der også er designet og bygget af Scaled Composites, er i øjeblikket ved at blive testet i Mojave, Californien. Dens første motorflyvning forventes inden årets udgang.

Denne historie blev leveret af Space News , dedikeret til at dække alle aspekter af rumindustrien.