Virgin Galactic Moving Test -flyvninger til New Mexico for at forberede kommercielle operationer

Virgin Galactic gør virkelig klar til at lancere betalende kunder i rummet.



Rumfartsselskabet flytter sine udviklings- og testaktiviteter fra Mojave, Californien, til sit forretningskontor, Spaceport America , i New Mexico.



'Denne meddelelse signalerer den endelige nedtælling til en almindelig kommerciel rumfartstjeneste til betalende passagerer og videnskabelig forskning fra Spaceport America,' repræsentanter fra Virgin Galactic sagde i en erklæring i dag (10. maj).

Relaterede: Sådan fungerer Virgin Galactics SpaceShipTwo Passager Space Plane (infografik)



Mere end 100 medarbejdere flytter, og starter med det samme. Virgin's suborbital rumfartssystem - rumflyet VSS Unity og VMS Eve, flyet der fører det op - vil foretage flytningen denne sommer, efter at teknikere har gennemført Unitys kabineinteriør og nogle andre sidste finesser, sagde virksomhedens repræsentanter.

Det arbejde udføres af The Spaceship Company (TSC), Virgins søsters produktionsenhed. Mojave forbliver hjemmebasen for TSC, der bygger en flåde af spaceliners og transportfly (som er kendt som henholdsvis SpaceShipTwo og WhiteKnightTwo.)

VSS Unity, det nyeste SpaceShipTwo -køretøj, har allerede gennemført en række testflyvninger ud af Mojave. På de to seneste test, i december 2018 og februar 2019, nåede fartøjet suborbitalrum (i hvert fald med en definition).



Deltagerne i disse to flyvninger - testpiloterne Mark 'Forger' Stucky, Frederick 'CJ' Sturckow, Dave Mackay og Mike 'Sooch' Masucci og chef -astronautinstruktør Beth Moses - har alle modtaget kommercielle astronautvinger fra Federal Aviation Administration.

De sidste faser af Unitys testkampagne finder sted i Spaceport America, sagde Virgin Galactic -repræsentanter. New Mexico -anlægget er den første rumhavn, der nogensinde er bygget specielt til kommerciel flyvning, og Virgin Galactic er dens ankerlejer.

Kommercielle flyvninger kunne begynde så hurtigt som i år. Virgin Galactic -grundlægger Richard Branson har sagt, at han planlægger at være på den første, som han gerne vil finde sted 16. juli, 50 -året for lanceringen af ​​Apollo 11 -månemissionen.



Det koster i øjeblikket $ 250.000 at reservere et sæde ombord på den seks-passagerers, topilots SpaceShipTwo, der raketter sig ind i et suborbital rum efter at være faldet af WhiteKnightTwo i en højde af omkring 50.000 fod (15.000 meter). Passagerer vil opleve et par minutters vægtløshed og se Jordens krumning mod rumets sorthed, før de vender tilbage til Jorden for en landingsbane.

VSS Unity er det andet SpaceShipTwo-køretøj, der har nået flyvetestfasen. Den første, VSS Enterprise, brød fra hinanden i oktober 2014 og dræbte copiloten Michael Alsbury og skadede piloten Peter Siebold alvorligt.

Efterforskere sporede årsagen til den tragiske ulykke til SpaceShipTwos 'fjerende' genindrejsesystem, som tilsyneladende blev engageret for tidligt i flyvningen. Virgin Galactic har indarbejdet designændringer i VSS Unity og fremtidige SpaceShipTwo -køretøjer for at sikre, at problemet ikke sker igen, har virksomhedens repræsentanter sagt.

  • I fotos: Virgin Galactics VSS Unity Aces 2. drevne testflyvning
  • Fotos: Tag en rundtur i Spaceport America
  • Fantastiske Virgin Galactic Launch Video Shows Black Sky, Blue Earth

Mike Walls bog om jagten på fremmede liv, ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate ), er ude nu. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook .