Virgin Galactics VSS Unity Soars på 7. Glide Flight (Foto)

Virgin Galactic

Virgin Galactics VSS Unity -køretøj på jorden i Mojave, Californien, efter en vellykket 'glideflyvning' den 11. januar 2018. (Billedkredit: Virgin Galactic)



Virgin Galactics andet SpaceShipTwo -køretøj har taget til skyerne igen.



Rumfartøjet, kendt som VSS Unity, afsluttede i dag (11. januar) sin syvende ikke -drevne 'glideflyvning' over Mojave, Californien, Virgin Galactic sagde repræsentanter.

Enhed havde ikke været i luften siden august 2017. Ingeniører og teknikere havde brugt de mellemliggende fem måneder på at sikre, at køretøjet ville være klar til de større belastninger raketdrevet flyvning, når tiden kommer, ifølge virksomheden. [Fotos: Virgin Galactics SpaceShipTwo VSS -enhed]



'I dag testede vi det arbejde ved at presse Unity's atmosfæriske evner hårdt og røre top-end glidehastigheder, da piloter Mark' Forger 'Stucky og Michael' Sooch 'Masucci gennemførte et travlt testkort,' Virgin Galactic skrev i en opdatering i dag .

'Efter frigivelse fra moderskibet VMS Eve blev rumskibet straks skubbet ned i en skarp nedstigning og accelererede til Mach 0,9, hvilket er omkring den maksimale lufthastighed, vi kan opnå uden at tænde raketmotoren!' tilføjede de. (Mach 1 er lydens hastighed - 767 mph eller 1.234 km/t ved stuetemperatur.)

Som denne note angiver, er SpaceShipTwo designet til at blive båret op af et specialiseret fly. Under operationelle flyvninger vil rumfartøjet blive droppet i en højde af omkring 50.000 fod (15.000 meter) og derefter booste sig selv til suborbital rum ved hjælp af sin egen raketmotor.



Passagererne ombord - SpaceShipTwo kan passe til seks betalende kunder sammen med to piloter - vil opleve et par minutters vægtløshed og se Jordens krumning mod rumets sorthed, før de glider tilbage ned til jorden.

Se mere

Billetter til at køre SpaceShipTwo sælges i øjeblikket for $ 250.000. Til dato har mere end 600 mennesker sat et depositum for et sæde, har Virgin Galactic -repræsentanter sagt.

Men VSS Unity bliver nødt til at eske nogle drevne flyvninger, før det kan begynde at tage kunder og undersøge nyttelast til suborbital rum. Virksomheden lægger grunden til drevne tests: Under dagens flyvning bar Unity vandballast for at simulere raketmotorens vægt, og den var udstyret med et termisk beskyttelsessystem, som vil afskærme rumfartøjet mod varme og friktion ved atmosfærisk genindtrængning , Sagde Virgin Galactic -repræsentanter.



Unity er Virgin's andet SpaceShipTwo -køretøj. Den første, VSS Enterprise, brød fra hinanden under en raketdrevet test i oktober 2014. Den tragiske ulykke dræbte co-pilot Michael Alsbury og skadede pilot Peter Siebold.

Se mere

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .