Virgin Orbit kunne lancere polsk Cubesat -mission til Mars i 2022

Virgin Orbits LauncherOne-raket falder væk fra sit transportfly under virksomhedens første faldtest nogensinde den 10. juli 2019.

Virgin Orbits LauncherOne-raket falder væk fra sit transportfly under virksomhedens første faldtest nogensinde den 10. juli 2019. (Billedkredit: Virgin Orbit via Twitter)



Polske forskere er ved at udvikle en første af sin slags cubesat mission til Mars, der kunne lanceres allerede i 2022.

Det Polen-baserede satellitfirma SatRevolution, forskere fra flere polske universiteter og Richard Bransons lanceringsselskab Jomfru bane har dannet et konsortium, der har til formål at sende et lille rumskib til den røde planet i de næste par år.

Missionen vil følge i fodsporene på NASAs tvillinge MarCO (Mars Cube One), det første interplanetære cubesats nogensinde. Disse sonder i mappe fløj forbi Mars i november 2018 og strålede hjemmedata om touchdown af bureauets InSight lander . Men den polske indsats vil bryde nye veje med sin kommercielle komponent, sagde projektteammedlemmer.



Relaterede: Succes for Tiny Mars Probes varsler ny æra af dybe rum cubesats

'Denne mission vil galvanisere den polske rumsektor og markere sin position på den internationale arena,' medstifter af SatRevolution og Chief Operating Officer Grzegorz Zwoliński sagde i en erklæring i går (9. oktober). 'Projektet vil fremskynde udviklingen af ​​små satellitter og letvægts rumvidenskabelig instrumentteknologi. Vi ønsker, at Polen skal være 'go-to'-landet for små interplanetære rumfartøjer.'

Projektet kan i sidste ende starte op til tre Mars -missioner, hvor den første muligvis kommer af jorden allerede i 2022.



Konsortiets arbejde hidtil tyder på, at rumfartøjer, der vejer 110 lbs. (50 kg) eller mindre kunne udføre en række værdifuldt videnskabeligt arbejde på Mars, fra billeddannelse af planeten, til at studere dens atmosfære, til at jagte efter beviser for underjordisk vand, sagde teammedlemmer.

Til sammenligning vejede hver af MarCO cubesats 30 lbs. (13,5 kg). MarCO-A og MarCO-B-kaldet henholdsvis EVE og WALL-E efter karakterer i Pixar-filmen 'WALL-E' fra 2008-var teknologidemonstrationsfartøjer, hvis hovedopgave var at vise, at cubesats kan udforske dybt rum.

Duoen gjorde det i spader, understøttede InSights landing, snappede fotos af Mars og endda indsamlede nogle data om planetens atmosfære. Men de fløj lige ved den Røde Planet den 26. november 2018, så en mission, der gransker Mars fra kredsløb - hvis det virkelig er det polske fartøj vil gøre - ville skubbe cubesat -udforskning endnu et skridt fremad.



Virgin Orbit får til opgave at få dette lille håndværk fra jorden. Virksomheden, der er en del af Bransons Virgin Group, udvikler et lille-satellit-luft-lanceringssystem, der bruger en raket (kaldet LauncherOne), der er faldet i højden fra et 747 fly (kendt som Cosmic Girl).

Virgin Orbit har endnu ingen lanceringer under bæltet, men det skulle snart ændre sig. Virksomheden forbereder sin første orbitale raket til en testflyvning, som kan komme inden årets udgang.

'Virgin Orbit er begejstret for at deltage i dette konsortium, da det taler direkte til vores mantra om' åbningsplads for alle ', sagde Stephen Eisele, Virgin Orbits vicepræsident for forretningsudvikling, i samme erklæring. 'I betragtning af Polens stærke fundament inden for teknik og videnskab ville regering og akademi i landet have stor gavn af den øgede adgang til plads, som fleksible, dedikerede lanceringsplatforme som LauncherOne giver.'

Mike Walls bog om jagten på fremmede liv, ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate ), er ude nu. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook .

Alt om rummet banner

Brug for mere plads? Du kan få 5 numre af vores partner 'All About Space' Magazine for $ 5 for de sidste fantastiske nyheder fra den sidste grænse! (Billedkredit: All About Space magazine)