Wally Funk bryder John Glenns rumfartsrekord med Blue Origin -flyvning

Aviator Wally Funk er klar til at slå John Glenn

Aviator Wally Funk skal slå John Glenns rekord for ældste person i rummet med sin kommende Blue Origin -flyvning. (Billedkredit: Blue Origin)

Banebrydende flyver Wally Funk er sat til at slå en af ​​John Glenn's rumfartsrekorder.

I 1961, kun 21 år gammel, blev Funk en af ​​de berømte 'Mercury 13' - kvinder, der kom igennem programmet 'Kvinder i rummet' ledet af NASAs astronautlæge Dr. Randy Lovelace.

I programmet, der ikke var tilknyttet NASA, deltog en gruppe kvinder i strenge fysiske og mentale test parallelt med NASAs (mandlige) Mercury 7 -astronauter, der uddannede sig til rummet. Mange af kvinderne udmærkede sig med Funk, der scorede endnu bedre end Glenn, en af ​​Mercury 7, på nogle af disse tests.

Nu er Funk - der fortsatte med at lobbyere den føderale regering for at sende kvinder i rummet og tilbringe årtier som flyver, flyveinstruktør og meget mere - målrettet mod at slå Glenns rekord for, at den ældste person nåede rummet med sit fly ombord Blå Oprindelse 's New Shepard suborbital raketsystem, der skal lancere 20. juli fra virksomhedens anlæg i ørkenen i West Texas.

Relaterede: Blue Origin flyver kvindelig flyver Wally Funk ved første lancering med besætning

Funk er 82. I oktober 1998, i en alder af 77 år, blev Glenn den ældste person, der nåede rummet, da han lancerede på STS-95-missionen for NASAs rumfærge Discovery. (I februar 1962 havde han sat endnu et mærke og blev den første amerikaner nogensinde, der kredsede om jorden.)

20. juli -missionen bliver den første besætning med rumflyvning af New Shepard, der er opkaldt efter Mercury 7 -astronauten Alan Shepard, som også fortsatte med at flyve med NASAs Apollo -program og lande på månen som en del af Apollo 14.

'De fortalte mig, at jeg havde gjort det bedre og færdiggjort arbejdet hurtigere end nogen af ​​gutterne,' sagde Funk om sin tid med 'Mercury 13' i en video frigivet af Blue Origin torsdag (1. juli), da Funk's engagement i missionen blev annonceret. 'Jeg troede ikke, at jeg nogensinde ville komme til at gå op.'

Mere: Jeff Bezos vil slutte sig til passagerer på Blue Origin's første besætningsflyvning

Funk og 12 andre af kvinderne 'dimitterede' fra programmet 'Women in Space' og gennemførte alle de tildelte tests. Den test, som Funk især udmærkede sig til, sammenlignet med andre deltagere og Mercury 7, der var i træning, var den sensoriske afsavnstank -test.

Til denne test blev kvinderne lagt i en mørk, lukket tank, og Funk varede bemærkelsesværdigt 10 timer og 35 minutter, før personalet sluttede testen. Glenn derimod varede tre timer i sin test, der fandt sted i et mørkt rum, ifølge en artikel fra Wired fra 2009 . Medmand 'Mercury 13' medlem Rhea Hurrle varede også over 10 timer i tanken.

Hvis New Shepard -missionen den 20. juli går som planlagt, vil Funk bruge cirka fire minutter på at flyde i mikrogravity, før fartøjet tager passagererne tilbage til Jorden. Den samlede flyvetid vil være omkring 11 minutter.

'Jeg vil elske hvert sekund af det,' sagde Funk i den samme video. 'Jeg kan næsten ikke vente.'

Funk vil ikke være den eneste passager ombord på denne suborbitalflyvning med besætning, der kan rumme i alt seks passagerer. Hun får selskab af Blue Origin-chefen og Amazon-grundlæggeren Jeff Bezos, Bezos 'bror Mark og en ekstra flyer, der var det højestbydende under en auktion med tre runder om sædet.

Auktionsvinderen, hvis identitet endnu ikke er afsløret, betalte 28 millioner dollars for sædet, har Blue Origin sagt. Pengene går til Club for the Future, virksomhedens videnskabelige og teknologiske opsøgende organisation.

Blue Origin lancerer ikke den eneste besat suborbital flyvning i juli, hvis alt går efter planen. Torsdag, kort efter at Blue Origin annoncerede, at Funk ville flyve den 20. juli, meddelte Virgin Galactic, at det sigter mod at flyve med sin besat, suborbital Unity-22-mission allerede den 11. juli. Virgin Galactics mission vil omfatte fire piloter og fire missionsspecialister, herunder virksomhedens grundlægger, milliardæren Richard Branson.

Send en e -mail til Chelsea Gohd på cgohd@demokratija.eu eller følg hende på Twitter @chelsea_gohd. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.