Wally Schirra: Merkur, Tvilling & Apollo Astronaut

Walter 'Wally' Schirra var den eneste af sine andre astronauter, der fløj i tre NASA -programmer: Merkur, Tvilling og Apollo. Opkaldt som en af ​​NASAs 'originale syv' kviksølv -astronauter i 1959, forblev han en astronaut længe nok til at flyve den første besætningsmission i Apollo -kommandomodulet, der til sidst færgede besætninger til og fra månen. Han sad også gennem en pad abort under Gemini -programmet.



Schirra var en luftfartsingeniør ved uddannelse og opnåede sin Bachelor of Science -grad fra US Naval Academy i 1945. Han skulle deltage i en anden verdenskrigsmission ombord på den pansrede kampcruiser Alaska, men krigen sluttede, da båden kom til Japan, ifølge en biografi fra NASA af Schirra.



Schirra så kamphandlinger i Korea -krigen fra 1950 til 1953, hvor han fløj 90 kampmissioner. Han blev efterfølgende testpilot på Naval Ordnance Training Station i Californien og deltog også i Naval Air Test Center ved Patuxent River, Maryland, blandt andre opgaver.

Under udvælgelsesprocessen til NASAs astronautprogram fandt læger en unormal vækst i Schirras strubehoved og valgte straks at fjerne det. Ifølge NASAs biografi om Schirra besluttede lægerne at give den kommende astronaut det, der skulle have været en to-tre-måneders behandling på bare to eller tre dage for at fremskynde processen. Dette var Schirras første indikation på, at NASA ville have ham til at være en af ​​agenturets første syv astronauter.

Sigma 7's 'mikromus prutter'



I 1959 blev Schirra valgt til at slutte sig til NASAs første gruppe af astronauter, kendt som Mercury Seven. Mercury -programmet var NASA's første menneskelige rumfartsprogram.

Hver astronaut i Mercury -programmet fik et specifikt ansvar for at hjælpe med at udvikle det system, der ville blive brugt i rummet. Schirras opgave var at undersøge rumfartøjets livsstøttesystemer og afprøve rumdragterne, ifølge NASA.

Da Deke Slayton, en veteranpilot fra Anden Verdenskrig og medlem af Mercury Seven, blev trukket fra Mercury-Atlas 7-flyvningen på grund af en hjertesygdom, troede Schirra, at han ville blive tildelt i stedet, da han var Slaytons backup. Men NASA valgte Scott Carpenter, et medlem af Mercury Seven. Agenturets valg forstyrrede Schirra, især fordi han forblev i backup -stillingen for Carpenter.



'Jeg tror ikke, at nogen vidste, hvor vred jeg var,' skrev Schirra i sin selvbiografi, ' Schirras rum '(Naval Institute Press, 2000).

Imidlertid fik Schirra tildelt den næste flyvning, den femte Merkur-mission, kaldet Mercury-Atlas 8. Som det fremgår af sin selvbiografi, besluttede Schirra at navngive det rumfartøj, han fløj Sigma 7, som han sagde symboliserede ingeniørmæssig ekspertise. (Sigma er et græsk symbol, der repræsenterer summen af ​​en ligning.)

Inden missionen anmodede Schirra om, at programembedsmænd tillod ham at slukke for de automatiske holdningskontroller under flyvningen for at spare på brændstof, så rumfartøjet kunne foretage flere kredsløb om Jorden og forlænge flyvningen.



Schirra lancerede den 3. oktober 1962 og fik klarsignal for seks baner, hvilket dengang var rekord. Han tilskrev sin succes til hans omhyggelige brug af brændstof.

'Jeg affyrede mine thrustere sparsomt, i små udbrud, som jeg gerne kalder mikromuse -prutter,' skrev Schirra i sin selvbiografi. 'Ved slutningen af ​​mit fly havde jeg over halvdelen af ​​mit brændstof tilbage og måtte dumpe det.'

Walter Wally Schirra poserer i sin kviksølv -trykdragt med en model af Mercury -rumfartøjet bag sig.

Walter Wally Schirra poserer i sin kviksølv -trykdragt med en model af Mercury -rumfartøjet bag sig.(Billedkredit: NASA)

'Jeg havde min numse til at arbejde for mig'

Efter Mercury -programmet fortsatte Schirra med at arbejde for NASA, denne gang med Project Gemini. Gemini -programmet var designet til at sende flere astronauter ud i rummet i længere perioder som forberedelse til at sende fremtidige besætningsmissioner til månen.

Schirra blev valgt som kommandopilot for rumfartøjet Gemini 6. Målet med missionen var at udføre det første rendezvous og docking af to rumfartøjer - en manøvre, der ville være nødvendig for fremtidige månemissioner.

Schirra og hans medpilot, Thomas Stafford, skulle lægge til med det ubemandede rumfartøj Agena, der havde skudt op tre måneder tidligere, men det eksploderede, før det gik i kredsløb.

Så i stedet besluttede NASA at lancere Gemini 7 den 4. december 1965 som det nye mål for Schirra og Stafford i missionen NASA omdøbt til Gemini 6-A. Jim Lovell og Frank Borman, astronauterne ombord på Gemini 7, kom i kredsløb og ventede på ankomsten af ​​Schirra og Stafford.

Ved tænding af Gemini 6-A den 12. december lukkede imidlertid Titan II-raketten, der skulle opsende rumfartøjet, kun 2 sekunder efter opstart. Schirra og Stafford havde mulighed for at skubbe ud, men Schirra valgte ikke at gøre det.

'Jeg havde numsen til at fungere for mig. Jeg vidste, at vi ikke havde løftet os, så jeg startede ikke udstødningssekvensen, 'skrev Schirra. Lanceringen blev planlagt og gik succesfuldt i gang tre dage senere, og de to Gemini -rumfartøjer lavede et vellykket stævne i rummet.

Dernæst blev Schirra valgt til at kommandere Apollo 7, som endte med at være den første bemandede mission efter den dødelige padbrand, der krævede besætningen på Apollo 1 .

Besætningen på Apollo 7

Apollo 7 blev taget af sted den 11. oktober 1968. Veteranen astronaut bestræbte sig på at holde opgaverne for besætningen til det yderste for at sikre missionens succes, men tingene afsporede, efter at Schirra udviklede en forkølelse og angiveligt havde givet den videre til andre besætningsmedlemmer Walter Cunningham og Donn Eisele.

Missionskontrollanter klagede over snigende Apollo 7 -besætningsmedlemmer, der også nixede en planlagt tv -udsendelse. Det sidste strå kom, da astronauterne nægtede at bære jakkesætshjelme under genindtræden på grund af bekymring for, at højdeændringen kunne skade deres trommehinder.

'Det var uhøjtideligt. ... Dette mandskab skulle ikke flyve igen, 'skrev den tidligere flyvedirektør Chris Kraft i sine erindringer,' Flyvning: Mit liv i missionskontrol '(Dutton, 2001).

I sin egen selvbiografi modsatte Schirra, at besætningen på jorden overså 'immaterielle ting', men han uddybede ikke, hvad det var.

Efter at have forladt NASA foretog Schirra adskillige forretningsforetagender inden for bank, luftfart, olie, reklame og andre industrier. Schirra døde i maj 2007 af et hjerteanfald.

Schirras arv

Selvom Schirras død var for mange år siden, hans websted ( www.wallyschirra.com ) er stadig aktiv. Hans webmaster, Tracy, skrev dette kort efter Schirras død: 'Wally efterlod mig med en sidste' gotcha '. Inden for få minutter efter den offentlige meddelelse om hans bortgang gjorde den server, der er vært for dette websted, en fuldstændig nedsmeltning på grund af så mange samtidige hits. Wally kunne aldrig rigtig finde ud af, hvorfor folk elskede at besøge dette websted - og dette var hans sidste grin for min regning. Tak, Wally. Vi havde over en million hits til dette websted inden for de første 36 timer. Husk vores 'aftale' med et slag. Hvor skal jeg sende min regning? Gotcha! '

I dagene efter Schirras bortgang bad hans familie om, at dem, der ville huske Schirra, kunne donere til Astronaut Scholarship Foundation, San Diego Air & Space Museum og Society of Experimental Test Pilots 'Scholarship Foundation.

50 -årsdagen for Apollo 7 var den 11. oktober 2018. NASA og Smithsonian National Air and Space Museum forventer at afholde en række begivenheder relateret til 50 -årsdagen for centrale Apollo -missioner, herunder den første landing ( Apollo 11 ), der fandt sted den 20. juli 1969.

I mellemtiden overvejer NASA at sende mennesker tilbage til månen i det kommende årti efter et direktiv fra Trump -administrationen i slutningen af ​​2017. Agenturet designer en Lunar Orbital Platform-Gateway (månens rumstation) og kan også lande mennesker på overfladen.

Tilfældigvis deltog USS Wally Schirra, et fragtskib fra US Navy, i redningen af ​​et dusin filippinske fisker i Det Indiske Ocean blot dage før 50 -årsdagen for Apollo 7. (Apollo 7 landede ved vand og blev også hentet af en flåde skib, USS Essex.) Skibet blev officielt indviet omkring to år efter Schirras død i 2009, ifølge Schirras websted.