Vandrende Rogue -måner kan være lige så almindelige som stjerner

En eksomoon cirkler en gasgigantplanet i denne kunstner

En eksomoon cirkler en gasgigantplanet i denne kunstners indtryk. Hvad sker der med exomoons, når deres planeter interagerer? (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



Rogue måner, revet fra deres planeter og kastet udad for at drive gennem rummet, kan være lige så almindelige som stjerner i universet, finder en ny undersøgelse.



Måner er almindelige i solsystemet, hvor Jupiter alene besidder mindst 67. Som sådan ville Yu-Cian Hong, en astrofysiker ved Cornell University, se hvordan måner omkring fjerne stjerner kan opføre sig, sagde hun.

Tidligere forskning fandt ud af, at mange kæmpe eksoplaneter-det vil sige verdener, der kredser om fjerne stjerner-har ovale eller 'excentriske' baner. Tidligere arbejde antydede, at den mest sandsynlige forklaring på denne orbital excentricitet var tyngdekraften tovtrækkeri mellem eksoplaneter. Dette fik Hong og hendes kolleger til at undersøge, hvilken effekt denne 'planet-planet-spredning' kan have på disse måns måner. Hongs team opdagede, at langt de fleste-omkring 80 til 90 procent-af månerne omkring kæmpe eksoplaneter er fjernet fra deres originale hjem ved planet-planet spredning. Disse exomoons kan derefter fortsætte med at vise en 'vild adfærd', sagde Hong til demokratija.eu. [De mærkeligste fremmede planeter vi kender]



For eksempel kan en destabiliseret måne kollidere med en planet eller dens stjerne. Månen kan ende med at blive kidnappet af en anden planet eller kan gå i kredsløb om sin stjerne alene som en 'planet'.

Forskerne fandt også ud af, at spredning af planeter og planeter kan drive eksoplaneter og deres måner til at blive 'useriøse'-det vil sige, at de kan flyve gennem rummet uden stjerner, som frit svævende kroppe. Derudover kan exomoons ende med at være useriøse alene uden værtplaneter. Faktisk kan useriøse måner 'overstige antallet af frit svævende planeter i universet og kan endda være lige så mange som stjerner,' sagde Hong.

De eksomoner, der mest sandsynligt vil overleve planet-planet spredning, er dem, der kredser tæt på deres værtsplaneter, og som kredser større planeter med stærkere tyngdekraft, trækker forskerne. For eksempel exomoons på baner, der ligner Jupiters fire største, 'galileiske' måner har omkring 20 til 40 procent chance for at overleve.



En måde at se, hvor ofte måner er i stabile kredsløb omkring planeter eller frit svæver uden værtplaneter, kan være gennem NASAs kommende Wide-Field Infrared Survey Telescope (WFIRST) infrarøde rumobservatorium, selvom WFIRST kan være i fare for aflysning . Hvis rumteleskopet ikke lukkes, 'ser jeg personligt frem til, at stabile exomoons eller frit svævende måner bliver opdaget med den kommende WFIRST-mission,' sagde Hong.

Forskerne detaljerede deres fund online 10. januar i Astrophysical Journal.

Følg Charles Q. Choi på Twitter @cqchoi . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .