Varm og våd Ancient Mars? Måske ikke

Ancient Mars: Ler og dampbad-atmosfære

Kunstnerens illustration af, hvordan Mars kan have set ud kort efter det dannede, hvor lerrige terræner (blues og greener) blandes med basaltiske lavaer og slagsmeltede klipper (brune og sorte). (Billedkredit: Kevin Cannon)



Det gamle Mars var måske alligevel ikke så varmt og vådt.



Den Røde Planet har udbredte aflejringer af lermineraler, som dannes via interaktion mellem vulkansk sten og vand. Denne kendsgerning har fået nogle forskere til at mistanke om, at flydende vand dækkede meget af Mars -overfladen for forlængede strækninger for længe siden - måske i den noachiske periode, der varede fra cirka 4,1 milliarder til 3,7 milliarder år siden.

Men en ny undersøgelse tyder på, at disse lerarter kunne have dannet sig endnu længere siden, lige efter planetens dannelse - hvilket betyder, at Noachian godt kan have været en for det meste tør og kølig tid, som andre forskere har fremført. [ The Life on Mars Search: Photo Time Line ]



'Dette er en meget omstridt og løbende debat,' sagde studieforfatter Kevin Cannon, der nu er postdoktor ved University of Central Florida, men udførte undersøgelsesarbejdet, mens en ph.d. studerende ved Brown University i Rhode Island.

'Jeg vil sige, at det lige nu hælder mere til tanken om, at Mars for det meste var kold og tør i løbet af den tid, og at du lige havde disse perioder på 100 eller 1.000 år, hvor temperaturen blev lidt varmere- nok at få smeltning og afstrømning, men måske ikke nok til væsentligt at ændre skorpen og danne en flok lerarter og sådan noget, siger Cannon til demokratija.eu.

Et gammelt dampbad?

Cannon og hans kolleger foreslår et nyt dannelsesscenario for Mars 'gamle lerarter: at de fleste af dem tog form i løbet af de første titusinder af år af planetens eksistens.



I de meget tidlige dage var Mars sandsynligvis dækket af et brændende varmt hav af flydende sten (ligesom de andre stenede planeter, herunder Jorden), siger forskere. Da denne sten smeltede, frigjorde den vanddamp, kuldioxid og andre gasser, hvilket genererede en dampende, superhot, højtryksatmosfære på den røde planet.

Undersøgelsesteamet syntetiserede sten svarende til Mars-basalt og udsatte derefter stoffet for de dampbadforhold, der sandsynligvis herskede på den røde planets overflade helt tilbage dengang. Efter kun to uger fandt forskerne, at der var sket meget.

'Det var virkelig bemærkelsesværdigt, hvor hurtigt og omfattende denne basalt blev ændret,' sagde Cannon i en erklæring. 'Ved de højeste temperaturer og tryk spiste den fuldstændigt gennem basaltpartiklerne. Det er en virkelig intens grad af ændringer. '



Dampatmosfæren kan have vedvaret i op til 10 millioner år - længe nok til at skabe et globalt lerlag, der er 3 kilometer tykt, sagde forskerne. Så de modellerede, hvad der ville ske med et sådant lag i løbet af de efterfølgende 4,5 milliarder år med Mars -historie, da vulkanudbrud dækkede mange leraflejringer og asteroider og kometpåvirkninger fandt andre frem.

Modelleringsresultaterne stemmer godt overens med, hvad kredsløb og rovere rent faktisk ser på den røde planet, sagde Cannon.

'For at sætte nogle tal på det dækker ler omkring 3 procent af de ældste skorpeeksponeringer på Mars,' sagde han i erklæringen. 'Vi finder den samme størrelsesorden i disse modeller.'

Få et svar

Den nye undersøgelse, som blev offentliggjort online i dag (6. december) i tidsskrift Nature , beviser ikke noget. Men det giver nogle testbare forudsigelser, der kan hjælpe forskere med at lære mere om den røde planets gamle klima, sagde undersøgelsesteammedlemmer.

For eksempel var ædelgasser som krypton og xenon sandsynligvis ret almindelige i den uregaserede atmosfære, fortalte Cannon til demokratija.eu. Så at finde masser af disse elementer i marslerierne ville understøtte dampbadhypotesen, der blev fremført i den nye undersøgelse.

Sådanne målinger kan sandsynligvis ikke foretages fra kredsløb, tilføjede Cannon: De ville kræve arbejde fra en sofistikeret rover på stedet eller endnu bedre analyse af returnerede Mars-prøver i veludstyrede laboratorier her på Jorden.

NASAs næste Mars -rover, der skal lanceres i 2020, vil indsamle og gemme prøver til eventuel transport til Jorden. Men den tilbagevenden er i øjeblikket kun konceptuel; der er ingen mission på rumagenturets bøger om at bringe sådanne prøver til vores planet.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .