Se NASAs James Webb -rumteleskop udfolde sit gyldne spejl for første gang (video)

NASAs næste store observatorium, James Webb Space Telescope, har fuldt udlagt sit primære spejl for første gang, hvilket markerer endnu en milepæl på sin rejse til rummet.



Før alt arbejde med den næste generations instrument, som planlægges lanceret i 2021, var standset på grund af COVID-19-pandemien , teknikere og ingeniører på agenturet gennemgik en række tests med teleskopet, før det blev sendt til Fransk Guyana for at blive taget ombord på en Ariane 5 raket .

For nylig, i en af ​​disse tests, udvidede og udfoldede rumteleskopet med succes hele sit 6,5 meter store primære spejl (det største spejl af sin art, som NASA nogensinde har bygget). Spejlet åbnede op i den samme konfiguration, som det vil, når teleskopet er i rummet.

Relaterede: Bygger James Webb Space Telescope (galleri)



NASA

NASAs James Webb Space Telescope har med succes indsat sit kæmpe primære spejl for første gang. Det lanceres i 2021.(Billedkredit: Chris Gunn/NASA)

Under testen blev Webbs spejl tilsluttet specialiseret tyngdekraftsudligningsudstyr, der simulerede miljøet uden tyngdekraft i rummet. Så ikke kun implementerede spejlet som designet, det gjorde det i et rumlignende miljø, hvilket demonstrerede dets parathed. Ingeniører og teknikere vil kun installere Webbs primære spejl en gang til, før det sendes til dets lanceringssted.



At bestå denne test er en anden vigtig milepæl, der viser, at Webb vil blive implementeret korrekt i rummet. Dette er en stor præstation og et inspirerende billede for hele teamet, 'Lee Feinberg, optisk teleskopelementchef for Webb på NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland, sagde i en erklæring .

Webbs primære spejl er et kritisk stykke af instrumentet. Et teleskops følsomhed er direkte relateret til størrelsen af ​​dets spejl, som bestemmer, hvor meget lys teleskopet kan opsamle fra de objekter, det observerer. Så Webb's spejl skal være virkelig stort for at instrumentet skal være så kraftfuldt som muligt. Webbs spejl er så stort, at det ikke kan passe ind i en raket, mens det er fuldt udstrakt, så det skal foldes op for at blive transporteret til rummet. Så det er evnen til at folde op og derefter udfolde sig, klar til at komme på arbejde, er afgørende.

Med COVID-19-pandemien stadig meget i gang, er den regelmæssige arbejdsgang på NASA blevet afbrudt. For nylig meddelte NASA -administrator Jim Bridenstine, at alle NASA -medarbejdere, der ikke betragtes som væsentlige missionspersonale, ville arbejde eksternt på nuværende tidspunkt.



For nu fortsætter Webb -teamet fra Northrop Grumman stadig med integration og testarbejde i Californien, selvom de har skiftet til at reducere antallet af mennesker, der arbejder på et givet tidspunkt, ifølge erklæringen. Efter at den tårnmontering, der kan indsættes, blev oprettet i april, stoppes integration og testning fuldstændigt, da der kræves en betydelig mængde NASA -personale til disse operationer.

Følg Chelsea Gohd på Twitter @chelsea_gohd . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

TILBUD: Spar mindst 56% med vores seneste magasinaftale!

Alt om rummet magasin tager dig med på en ærefrygtindgydende rejse gennem vores solsystem og videre, fra den fantastiske teknologi og rumfartøjer, der gør det muligt for menneskeheden at vove sig i kredsløb, til rumforskningens kompleksitet. Se tilbud