Mærkelige 'lejrbål' i landstørrelse på solen afsløret på de nærmeste fotos nogensinde

Det tog kun en runde fotografier fra et nyt rumfartøj til solvidenskab for forskere at lære noget nyt om solen.



Solar Orbiter, et fælles projekt fra NASA og European Space Agency (ESA), lanceret i februar at give mennesker et helt nyt syn på solen, vi ser hver dag i vores liv. Og det er helt bogstaveligt en ny opfattelse: rumfartøjet er udstyret med teleskoper og vil afslutte sin mission tættere på solen end nogen sonde, der bærer sådanne instrumenter før.



Selv med missionens første billeder har forskere allerede identificeret et fantastisk nyt fænomen, de kalder 'lejrbål'.

'Vi har aldrig været tættere på solen med et kamera, og dette er kun begyndelsen på den lange, episke rejse for Solar Orbiter,' sagde Daniel Müller, ESA's Solar Orbiter -projektforsker, under et pressemøde, der blev afholdt torsdag (16. juli) ).



Relaterede: Solar Orbiter: Den amerikansk-europæiske mission om at udforske solens poler på fotos

Dette foto af solen fra det fælles europæisk-amerikanske. Solar Orbiter viser en solcelle

Dette foto af solen fra det fælles europæisk-amerikanske. Solar Orbiter viser et solar 'lejrbål' (markeret med pil) Jordens størrelse for skala.(Billedkredit: Solar Orbiter/EUI Team/ESA & NASA; CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL)



Efter lanceringen, Solar Orbiter udholdt en mindre hikke : ESA stoppede kortvarigt rumfartøjets idriftsættelsesproces, da corona -pandemien begrænsede agenturets supportkapacitet. Men pausen varede ikke længe, ​​før idriftsættelsen blev genoptaget som forberedelse til rumfartøjets første sløjfe rundt om solen.

Mellem coronavirus og nogle instrumenter hænger lige inden lanceringen, havde teamet sat deres forventninger til de første billeder lavt.

'For at være ærlig turde jeg ikke forvente noget,' sagde David Berghmans, en rumfysiker ved Royal Observatory i Belgien og hovedforsker ved et af instrumenterne ombord på Solar Orbiter under pressemødet.



Disse fotos fra Solar Orbiter, et fælles projekt af NASA og European Space Agency, viser de nærmeste billeder nogensinde af stjernen, der endnu er taget. De blev fanget i en tæt tilgang den 30. maj 2020.

Disse fotos fra Solar Orbiter, et fælles projekt af NASA og European Space Agency, viser de nærmeste billeder nogensinde af stjernen, der endnu er taget. De blev fanget i en tæt tilgang den 30. maj 2020.(Billedkredit: Solar Orbiter/EUI Team/ESA & NASA; CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL)

Og det er den første tætte tilgang, eller perihelion, der frembragte de nyligt frigivne billeder den 15. juni. Manøvren bragte rumfartøjet inden for 48 millioner miles (77 millioner kilometer) fra solen; det er cirka det halve den afstand, som jorden kredser om . Ved slutningen af ​​missionen vil Solar Orbiter igen halvere denne afstand.

Men selv disse første billeder, viste det sig, var fulde af pirrende seværdigheder.

'Det er fantastisk i de mindste detaljer, hvor mange ting der foregår der,' sagde Berghmans. 'Vi kunne ikke tro det, da vi første gang så dette, og vi begyndte at give det skøre navne som bål og mørke fibriller og spøgelser og hvad vi end så. Der sker så mange nye små fænomener i den mindste skala. '

Relaterede: Verdens største solteleskop producerer et aldrig før set billede af vores stjerne

'Lejrbål' på solen

En fuld soludsigt taget af Solar Orbiter den 30. maj 2020.

En fuld soludsigt taget af Solar Orbiter den 30. maj 2020.(Billedkredit: Solar Orbiter/EUI Team (ESA & NASA); CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL)

Missionsforskere er særligt begejstrede, fordi de identificerede en helt ny funktion i billederne takket være deres fine detaljer. Disse strukturer er små (godt, små i forhold til solen i hvert fald) bursts, som forskerne har kaldt 'lejrbål'. Den mindste af disse bål er omtrent på størrelse med et europæisk land, ifølge Berghmans.

'Lejrbålene er små slægtninge til de solblusser, som vi kan observere fra jorden, millioner eller milliarder gange mindre,' Berghmans sagde i en ESA -erklæring . 'Solen kan se stille ud ved første øjekast, men når vi kigger detaljeret, kan vi se disse miniatureblusser overalt, hvor vi ser.'

Et billede taget af Solar Orbiter den 30. maj 2020 viser et billede i høj opløsning af solen i ultraviolet, hvilket lader forskere studere stjernen

Et billede taget af Solar Orbiter den 30. maj 2020 viser en højopløselig udsigt over solen i ultraviolet, hvilket lader forskere studere stjernens utroligt varme ydre atmosfære eller corona.(Billedkredit: Solar Orbiter/EUI Team (ESA & NASA); CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL)

Solar Orbiter -forskere er endnu ikke sikre på, om disse lejrbål virkelig er miniaturevarianter af solfakkelforskerne, som forskere har studeret i årtier, eller om de fungerer anderledes end deres mere dramatiske modstykker. 'Det er for tidligt at drage videnskabelige konklusioner,' sagde Müller.

Men forskerne håber, at yderligere undersøgelse af disse lejrbål vil hjælpe forskere med at løse et af solens vigtigste mysterier: hvorfor dens ydre atmosfære, kaldet corona, er så meget varmere end dens synlige overflade.

Et billede taget af Solar Orbiter

Et billede taget af Solar Orbiter's Extreme Ultraviolet Imager den 30. maj 2020 viser 'lejrbål' over hele solens overflade.(Billedkredit: Solar Orbiter/EUI Team (ESA & NASA); CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL)

Mens den synlige overflade af solen er omkring 99.000 grader Fahrenheit (55.000 grader Celsius), corona er en svedende millioner grader under ethvert målesystem. Det har været et mangeårigt puslespil for forskere, da det logisk set burde være køligere længere væk fra fusionsovnen inde i solen, og det er et af de gåder, som nye missioner som Solar Orbiter og NASA's Parker Solar Probe var designet til at forsøge at tackle.

Parker Solar Probe vil i øvrigt flyve meget tættere på solen, end Solar Orbiter gør, men den bærer ikke teleskopisk udstyr, kun instrumenter, der måler dens umiddelbare miljø. Solar Orbiter bærer begge typer instrumenter.

Og forskerne på Solar Orbiter er overbeviste om, at disse første billeder kun er begyndelsen på de opdagelser, missionen vil muliggøre.

'Du skal huske, at de aktuelle data, som vi viser i dag, kun er biprodukter af tekniske tests, som vi lavede, i disse billeder er instrumenterne ikke fuldt ud konfigureret endnu,' sagde Berghmans.

Desuden er solen i øjeblikket ved det mest støjsvage punkt i sin 11-årige aktivitetscyklus , så Solar Orbiter burde have meget mere energiske fænomener at studere, efterhånden som missionen skrider frem.

Relaterede: Hvad er der inde i solen? En stjernetur indefra og ud

Nærmere solbilleder kommer

Et billede taget af Solar Orbiter

Et billede taget af Solar Orbiter's Extreme Ultraviolet Imager viser ultraviolet stråling produceret af brint i solen, hvilket lader forskere studere den lavere atmosfære af solen, under stjernens ultrahot corona.(Billedkredit: Solar Orbiter/EUI Team (ESA & NASA); CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL)

Solar Orbiter -rumfartøjet, der i alt kostede 1,5 milliarder dollar spredt mellem flere enheder, fortsætter sit krydstogt mod solen. Under krydstogtet vil rumfartøjets lokale instrumenter arbejde kontinuerligt, mens de teleskopiske billedkameraer tænder og slukker afhængigt af muligheder. Så, i november 2021, begynder videnskaben for alvor.

For det første vil den gradvist gå tættere på solen i løbet af et par år, hjulpet af svingninger forbi Venus for at sende den tættere på sit mål. Derefter, i 2025, vil rumfartøjet forlade solsystemets hovedplan og begynde at følge en skrå bane, der gør det muligt at se solens poler, som aldrig er set så detaljeret.

Men mens fremtidige billeder har et endnu mere videnskabeligt perspektiv, er der stadig noget særligt ved de første billeder fra missionen, sagde forskerne.

'Den nat vi lancerede, slog det mig, at Solar Orbiter vil gå og udforske fjerne dele af solsystemet og ... se solen fra et helt andet perspektiv,' sagde Müller. 'Det var virkelig som om rumfartøjet havde sendt os et postkort fra sin rejse.'

Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@demokratija.eu eller følg hende på Twitter @meghanbartels. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.