Mærkelig 'anomali' ved månens sydpol kan være en metal -asteroides grav

Et topografisk kort over den anden side af månen viser Sydpolen-Aitken-bassinet i blå nuancer og den masse-anomali, der er undersøgt i den nye forskning inden for den stiplede linje.

Et topografisk kort over den anden side af månen viser Sydpolen-Aitken-bassinet i blå nuancer og den masse-anomali, der er undersøgt i den nye forskning inden for den stiplede linje. (Billedkredit: NASA/Goddard Space Flight Center/University of Arizona)



Der er noget meget underligt og meget tæt under overfladen af ​​månens Sydpolen-Aitken-bassinet , tyder ny forskning på.



Det uventet massive plaster kan repræsentere de begravede rester af en asteroide, der styrtede ned på månens overflade og dannede dette bassin i første omgang. Den nye hypotese er baseret på data fra NASA Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) og Lunar Reconnaissance Orbiter -missioner. Da forskerne kombinerede de to typer data, så de et misforhold mellem overfladetopografien og månens tyngdekraft.

'Forestil dig at tage en bunke metal fem gange større end Big Island of Hawaii og begrave det under jorden,' undersøg hovedforfatter Peter B. James, en geoforsker ved Baylor University i Texas, sagde i en erklæring . 'Det er omtrent hvor meget uventet masse vi opdagede.'



Relaterede: NASA -sonden opdager Kinas Chang'e 4 Lander på den anden side af månen (foto)

Forskningen baserede sig på to centrale missioner i NASAs måneudforskningsportefølje. GRAIL -missionen omfattede to rumfartøjer, der tilbragte mere end et år i kredsløb om månen, hvor hvert rumfartøj brugte det andet til at kortlægge månens tyngdekraft. Det Lunar Reconnaissance Orbiter har brugt næsten 10 år på arbejde og har foretaget milliarder af målinger af den præcise højde af månens overflade.

Når det kommer til Sydpolen-Aitken-bassinet, er topografien særligt slående. Funktionen er et massivt krater, der strækker sig 2.000 kilometer på tværs af månens yderste side, hvilket gør det til det største krater, planetariske videnskabsmænd hidtil har kendt til. Som navnet antyder, ligger den også nær månens sydpol, og eksperter mener, at den blev oprettet for måske 4 milliarder år siden.



Så da holdet så en stigning i tyngdekraften i månens dragning, der groft set var på linje med kvarteret ved Sydpolen-Aitken-bassinet, spekulerede forskerne på, om anomalien kunne spore direkte tilbage til selve krateret. 'En af forklaringerne på denne ekstra masse er, at metallet fra asteroiden, der dannede dette krater, stadig er indlejret i månens kappe,' sagde James.

En anden mulig forklaring på anomali , forskerne skrev, er, at området er rigt på oxider, som sandsynligvis ville have dannet sig efterhånden som månens gamle magmahav blev afkølet og størknet.

Men det dannede sig, det faktum, at masse -anomali stadig er så fremtrædende, og at det ser ud til at være placeret omkring 300 km ned, giver også forskere en spændende idé: Disse fakta tyder på, at månens inderside ikke kan være så sløv; hvis de var, ville månens tyngdekraft trække den massive plaster ind i månens centrum.



Forskningen er beskrevet i et papir offentliggjort 5. april i tidsskriftet Geophysical Research Letters.

Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@demokratija.eu eller følg hende @meghanbartels . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .