Hvad har fugle at gøre med stjernekiggeri? Meget, viser det sig.

En ætsning fra 1825 viser stjernebilledet svanen Cygnus.

En ætsning fra 1825 viser stjernebilledet svanen Cygnus. (Billedkredit: Library of Congress)



Ligesom mange mennesker, der bliver hjemme under corona-pandemien, er jeg for nylig gået i gang med en ny hobby: fugletitting.



Sidste efterår oprettede jeg en fuglefoder i min baghave og blev straks fascineret af antallet af forskellige fuglesorter tiltrukket af den. Da jeg identificerede en rødbugtet spætte ved hjælp af en lommeguide om fugle, tror jeg, at jeg blev næsten lige så begejstret, som da astronomen Leslie Peltier identificerede sin første stjerne, Vega, ved hjælp af Martha Evans Martins klassiske værk, 'The Friendly Stars'.

Og det var mens jeg gjorde noget fugletitting, at jeg begyndte at overveje antallet af fugle, der er stjernebilleder. Jeg kiggede senere op og fandt ud af, at der er ni fugle på vores nattehimmel. Udover de to mest bemærkelsesværdige, Cygnus svanen og ørnen Aquila, der er en due (Columba) og endda en mytologisk Føniks, der dør i et flammeshow og forbrænding, for derefter at komme til live igen fra asken.



Relaterede: Konstellationer af nattehimlen: Berømte stjernemønstre forklaret (billeder)

Flere fuglekonstellationer i den sydlige himmel blev skabt i 1598 af Petrus Plancius og Jodocus Hondius, der var hollandsk-flamske astronomer og kartografer. På det tidspunkt etablerede hollandske købmænd fodfæste for kolonialismen i det, vi i dag kender som Indonesien på jagt efter krydderier og andre handelsvarer. Mens han sejlede syd for ækvator, havde navigatøren Pieter Dirckszoon Keyzer rigelig tid til at overveje den sydlige nattehimmel, dengang stort set ukendt for europæere.

Det var fra Keyzers observationer, at Plancius og Hondius designede en himmelsk globus med et dusin nye konstellationer. Blandt disse var en kran (Grus), en paradisfugl (Apus), en påfugl (Pavo) og en tukan (Tucana), men disse tre sidste stjernebilleder er desværre for langt syd for at kunne ses fra midt-nordlige breddegrader.

Et stjernemønster at krage om



En fugl er synlig i april omkring en tredjedel op fra den sydlige horisont mod zenith overhead i de sene aftentimer. Oprindeligt kendt i babylonske stjernekataloger, der går tilbage til 1100 f.Kr. som simpelthen Ravn, er det en temmelig slående firesidet figur af ret lyse stjerner, som en trekant, hvis top er blevet fjernet af et skråt snit.

Firkanten er i dag kendt som Corvus, kragen. I græsk mytologi, sendt en dag af Apollo for en kop vand, drog Corvus tilbage ved at vende tilbage, da han ventede på, at et fikentræ skulle modnes. Medbragte koppen kildevand og en vandslange i klørne, fortalte han Apollo, at han var blevet forsinket, fordi slangen havde angrebet ham. Apollo, vred, da han vidste, at Corvus forsøgte at bedrage ham, placerede alle tre på himlen. Koppen med vand (Krater) er vest for Corvus, inden for rækkevidde, men slangen (Hydra) forhindrer ham i at drikke den.

Og (så siger legenden), siden den dag er alle krager, tidligere sølvhvide, så sorte som natten.

Migrer idé



Hvert forår afgår et stort antal sangfugle fra deres sydlige vinterferier og flyver tilbage nordpå. Sådan sæsonmæssige migrationsmønstre kan normalt dække op til 3.000 miles (5.000 kilometer). Fuglens vandringsmønstre kan virke som et underligt emne for denne kolonne, men fuglekiggere og astronomer har længe delt nogle fælles grunde.

Ornitologer plejede at spekulere på, om fugle vandrer nonstop i hundredvis af miles over Den Mexicanske Golf. For at besvare dette spørgsmål ville de bryde et teleskop ud under trækperioden og vente til natten af ​​en fuldmåne. Inden radaren kom, undersøgte ornitologerne natligt trækfugle forbi træning af små teleskoper på månen at tælle deres stenbrud passerer i flygtig silhuet. Nogle ornitologer kaldte praksis 'månekiggeri'.

Endnu mere udfordrende for studerende inden for ornitologi og dyrs adfærd er det mest sangfugle vandrer om natten, men hvordan finder disse fugle vej? En uafhængig undersøgelse foretaget i slutningen af ​​1960'erne af Cornell University under et planetariums kunstige himmelstrøg foreslog kraftigt, at indigo bunting, en almindelig sangfugl i hele det østlige USA og Canada, bruger stjernerne som en vejledning til sine årlige vandrende flyvninger.

Eksperimenterne viste, at stjerner placeret på den nordlige himmel, tæt på den himmelske pol - måske Big Dipper - kan give vigtige tegn til disse fugle. Tilsyneladende får fugle retningsinformation fra stjernemønstrene, ligesom vi gør det selv.

Andre navigationstegn kan også være af betydning. Forskere, der observerede migrationer med radar, har ofte rapporteret om store, orienterede flyvninger på overskyede nætter, hvor fugle ikke kunne have brugt himmelske oplysninger. Uanset om fugle, der ikke kan se stjernerne, er afhængige af geofysiske faktorer, vinde eller andre tegn, undersøges stadig, mens forskere forsøger at opdage vejledningsmekanismerne bag disse navigationsbedrifter.

Denne ugle tog en tern for det værste

Endelig bør vi nævne et andet stjernemønster, som på nogle ældre stjerneatlasser kan findes roligt og ubekymret for enden af ​​halen på stjernebilledet Hydra, slangen.

Noctua, uglen, indeholder næsten to dusin for det meste svage stjerner. Franskmanden Pierre Charles Le Monnier skabte fuglen i 1776 for at mindes rejsen til Rodriguez Isle af den berømte franske astronom, Alexandre Guy Pingre. Le Monnier opkaldte oprindeligt disse stjerner til den uddøde flygeløse fugl, Rodrigues solitaire; Alexander Jamieson i sit værk fra 1822, 'A Celestial Atlas', gjorde fuglen til en ugle.

Desværre for Le Monnier, Pingre og Jamieson er uglen ikke længere anerkendt som en officiel konstellation; dens svage og spredte følge af stjerner tilhører nu stjernebillederne Jomfru og Vægt.

Dette er desværre ironisk, da der er en lang række forskellige fugle, der befolker vores nattehimmel, men den fugl, der er mest forbundet med natten, er ikke en af ​​dem.

Det er for dårligt, det ville have været en tud!

Joe Rao fungerer som instruktør og gæsteforelæser på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi til magasinet Natural History, Farmers 'Almanac og andre publikationer. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.