Hvordan ser verdens ende ud? Spørgsmål og svar med forfatteren af ​​'End Times'

'End Times' af Brian Walsh. (Billedkredit: Hachette Books)



Træd lige op og vælg din dommedag - og find derefter ud af, hvad vi teoretisk set kunne gøre, hvis vi forsøgte at undgå at møde den skæbne.



Det er den forudsætning, der udspiller sig i løbet af 'End Times: A Brief Guide to the End of the World: Asteroider , Supervulkaner, Rogue Robots og mere '( Hachette Books , 2019), skrevet af videnskabsjournalist Bryan Walsh. I bogen undersøger Walsh otte mulige måder, livet på Jorden kan ændre sig dramatisk - men han fremhæver også de måder, hvorpå det moderne samfund potentielt er rustet til at undgå eller i det mindste afbøde disse trusler. (Du kan læse en uddrag fra 'End Times' her .)

Walsh brugte sin baggrund til at rapportere om trusler som SARS -epidemien og klima forandring , og han talte med demokratija.eu om de mere kosmiske udfordringer, han tackler i sin bog. Dette interview er blevet redigeret for længde og klarhed.



Relaterede: Bedste rumbøger og Sci-Fi for 2019

demokratija.eu: Hvordan kom du til at skrive denne bog?

Bryan Walsh:Jeg begyndte at indse, at der var en voksende mængde videnskab, der så på disse eksistentielle trusler på en holistisk måde. Det er ikke bare, du fokuserer på miljøet, du fokuserer på spørgsmål fra rummet eller teknologien, men faktisk kan du se dem alle på én gang. Hvad jeg kom til at indse var, at du havde en situation, hvor vi på den ene side står over for større mængder risiko; på den anden side har vi meget mere gearing og evne til at gøre noget ved det. …



Denne bog handler ikke rigtig om, åh, verden er i stor fare, og vi kommer alle til at dø, men snarere er det inden for vores magt og ansvar - for både mennesker, der lever på planeten nu og også alle, der kunne leve i fremtiden - at gøre noget ved det.

demokratija.eu: Hvordan valgte du, hvilke katastrofer der skulle medtages i bogen?

Walsh:Det var dem, der egentlig bare sprang ud med hensyn til [at være] de mest truende, men også dem, jeg kunne undersøge igen og fortælle en anden del af den overordnede historie gennem dem. Altså noget i stil med asteroider : Der er en grund til, at vi laver film om det. Der er noget filmisk over tanken om, at der kommer noget fra rummet og låser dig fast, og det vil ødelægge verden. Men det viste også vores evne til faktisk at bruge teknologi til at beskytte os selv mod noget, der har slettet liv på denne planet før.



Med noget som vulkaner, fordi de er kommet meget oftere end asteroider, kunne jeg faktisk se på fortiden og se, hvordan det har påvirket mennesker før. Der var en supervulkan ved navn Toba, der eksploderede for omkring 74.000 år siden, der virkelig havde en målbar indvirkning på datidens mennesker. ... Jeg valgte dem, jeg følte ville passe ind i en overordnet fortælling, som jeg håber i slutningen giver dig et virkelig bredt billede af alle disse risici, og hvad de betyder, når de kombineres.

Der er også meget, meget usædvanlige kosmiske risici, f.eks. Gammastråler, eller at solen kan blive supernova. Jeg gik ikke rigtigt ind på dem, fordi de er endnu sjældnere end de i forvejen ret sjældne naturlige risici, jeg taler om her. Men også, der kan virkelig ikke gøres noget ved det. Der er ingen overskuelig teknologisk fremtid, hvor vi kan gøre noget ved solen, der blæser op, eller en form for gammastråling eller en form for kosmisk skala som den. Så for mig var der ikke meget at sige i slutningen af ​​dagen [om disse scenarier].

demokratija.eu: Hvordan var det at besøge Catalina Station-observatoriet for at se forskere på jagt efter objekter nær jorden?

Walsh:Videnskaben går generelt ret langsomt. ... I søgen efter nær-jord-objekter er der en slags øjeblikkelig tilfredsstillelse, der går ind i det. Hvis du er heldig, kan du finde noget i en natobservation, og du så det, og du spillede en lille rolle i faktisk at forsvare Jorden, så stor som det lyder. Og det lyder meget storslået, når du er på toppen af ​​et bjerg uden for Tucson, og det er koldt, og du er i et lille værelse, og du stirrer bare på skærme, hvilket i bund og grund er det, jeg lavede. Men jeg får en fornemmelse af, at der var den følelse, ligesom at dette går ud over bare standardvidenskab til noget der har et større formål .

Det var også bare fascinerende at se, hvordan [søgningen] ændrede sig over tid ... nu har du et væld af data, du har et væld af scanning, du har nye værktøjer, der kan bruge maskinlæring til at finde ting og vælge dem hurtigere. … Teknologi er en trussel i mange af de forskellige billeder, jeg kigger på her, men i hvert enkelt af disse spiller det også en stor rolle i at holde os sikre, og så at kunne se, at på spil var smukt interessant. Det er også bare fedt at være der på et observatorium: At faktisk få et kig på himlen på en måde, jeg aldrig havde set før, var bare virkelig glædeligt personligt for mig.

Relaterede: 9 Mærkelige, videnskabelige undskyldninger for, hvorfor mennesker endnu ikke har fundet rumvæsener

demokratija.eu: Fortæl mig om at skrive kapitlet om udlændinge.

Walsh:Det var faktisk et af mine foretrukne kapitler at skrive. ... Det var interessant at eksperimentere - som hvis der er rumvæsner, og de kan nå det her, ja, vi er stort set uheldige. Fordi den teknologiske forskel ville være så stor, ville det være ufatteligt. Men der bliver udført en masse virkelig fascinerende arbejde med dette, for det er den bedste anelse, vi har om, hvad der kan ske med os i fremtiden. ...

Især hvis vi faktisk finder det grundlæggende liv, [hvis vi] ikke kan finde noget bevis på andre civilisationer , det øger sådan set risikoen for, 'Er der noget ved teknologisk udvikling, der faktisk forårsager eksistentiel risiko, og som faktisk kan få civilisationer til at ødelægge sig selv?' Det kan være, at de ødelægger hinanden, og der er meget fascinerende arbejde omkring det. ... Selv bare at åbne [et budskab fra andre væsener] ville udgøre en eksistentiel risiko, for der ville ikke være nogen måde at være sikker på, at det ville være sikkert. Jeg ved ikke, om det er tilfældet, og jeg ved faktisk ikke, hvad vi ville gøre i det tilfælde. Jeg tror, ​​vi er så nysgerrige, det ville være svært at forestille sig, at vi ikke ville. ...

Det er svært at fortælle vores egen fremtid. Men måske er der noget derude i resten af ​​universet, der kan fortælle os det. … Og derfor handler det om at vide, om der er liv derude i universet eller ikke er, bare om nysgerrighed eller tanken om, 'Er vi alene eller ej?' Men det er det eneste, vi kan være i stand til at se efter, som kan fortælle os i en vis fortrolighed, hvad der sandsynligvis vil ske med os.

demokratija.eu: I slutningen af ​​bogen rører du ved denne idé om at gå interplanetar som en måde at beskytte mod disse katastrofer. [ Læs uddraget her .] Hvad synes du om den idé?

Walsh:Jeg tror, ​​at der er noget fængslende ved tanken om, at hvis jorden selv er et mål eller er i fare eller kan blive ødelagt, er den bedste måde at beskytte os selv på at udvide - ikke at være geografisk isoleret på en enkelt planet, men at åbne den op for andre , hvilket giver mening på meget lang sigt [måde]. Min fornemmelse om det var, at det er ret langt i fremtiden. Det er svært at forestille sig en situation - uanset hvor dårligt vi ødelægger Jorden, er det ligegyldigt, hvor dårlige klimaforandringer bliver, eller hvor stor en atomkrig eller hvad har du - [hvor] Mars kommer til at blive et mere gæstfrit sted at leve end Jorden. Hvis jeg skulle vælge de penge, der kunne bruges på at forberede disse risici, ville rumafregning ikke være højt på listen af ​​den grund.

Men jeg tror, ​​at det hænger sammen med min idé om, at vi i fremtiden bliver nødt til at udvide. En ting, når vi ser tilbage på historien, især siden industrialiseringen, er, at vi hele tiden presser op mod det, der virker som naturlige grænser. … Hver ny teknologisk innovation løser måske et problem, men har en tendens til at introducere nye. Det, jeg så, er, at du har to veje foran dig: bæredygtighed - du kan prøve at leve med mindre til en vis grad, du kan prøve at trække dig tilbage og leve inden for sikkert definerede grænser; eller, du kan prøve at skubbe fremad og prøve at innovere måder omkring disse grænser, finde nye teknologier, nye energiformer, nye måder at udvide og nye miljøer, der giver dig mere plads til flere mennesker.

Så meget af dette går tilbage til de år, jeg brugte på at arbejde med klimaforandringer. Det, jeg kom til at se, var, at mennesker - vi ser ikke ud til at ville begrænse os selv. Du kan tage enhver form for moralsk, etisk dom om det, men det virker temmelig kodet ind i os. Så ideen om, at vi skal fortsætte med at udvide, tanken om, at vi bliver nødt til at finde nyt rum og nye teknologier, det er sandt for mig. … Det er vores skæbne, tror jeg, og jeg tror på, at der er en fordel ved den form for vækst.

Relaterede: 7 store film med jordstruende asteroider

demokratija.eu: Du refererer til science fiction, især film, i hele bogen.

Walsh:Jeg har altid været fan af science fiction. Jeg har altid følt, at science fiction virkelig kan hjælpe os med at forestille os fremtiden, og nogle gange inkluderer fantasi frygt. … Jeg føler bare, at det taler til folk, fordi indsatsen er utrolig høj; det kan ikke blive højere end verdens ende. Men det gør os også i stand til, næsten på samme måde som børn gør med mareridt, at finde ud af, hvad de er bange for, og måske ved at gøre det faktisk finde ud af noget. Og nogle gange har de endda praktiske effekter. [Filmene] ' Armageddon 'og' Deep Impact , 'Tror jeg, havde en målbar indvirkning på folks bevidsthed om den risiko, selvom de er lidt absurde, især' Armageddon '. Det gjorde det virkeligt på en måde, der faktisk har indflydelse på politikken.

demokratija.eu: Hvad er det mest slående, du lærte om livet, mens du skrev denne bog?

Walsh:Du indser, hvordan denne planet har ændret sig over tid på en måde, at det bare er svært at vikle dit hoved rundt. Og alligevel [der] er modstandsdygtighed, livet kom tilbage fra hver af disse [udryddelses] bølger, op til det punkt, at vi var her nu, hvilket er ret fantastisk, synes jeg. Og jeg tror på, at vi har en stor modstandsdygtighed. Så meget som vi kan forvalte ting lige nu-og bestemt også i et vist omfang-lærte jeg også ved at se på mindre katastrofer, at mennesker faktisk er meget gode til at komme sammen om disse ting. …

Evnen til at overleve i mange forskellige typer miljøer, det faktum, at vi har været i stand til at sprede sig gennem stort set alle hjørner af denne planet, siger noget om mennesker som en art, der er innovativ, der er modstandsdygtig. De samme kvaliteter er mange af de samme kvaliteter, der kan få os til at komme tæt på at ødelægge os selv. ... Men jeg føler faktisk trods alt håb om, at vi enten kan klare det, eller hvis vi laver en fejl, forhåbentlig er det ikke den, der afslutter alt, og vi kan lære af det.

Du kan købe 'End Times' på Amazon.com .

  • Død af Asteroid: De mest sandsynlige måder, hvorpå en rumsten kan dræbe dig
  • At finde 'uhyggelig': Hvorfor jagt på asteroider er svært
  • Kæmpe asteroide Apophis flyver forbi jorden fredag ​​den 13. i 2029

Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@demokratija.eu eller følg hende @meghanbartels . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .