Hvilken rolle vil NASA spille for at få mennesker til Mars?

Deep Space Gateway kunst

En illustration af NASAs Deep Space Gateway, en rumstation i månens kredsløb. (Billedkredit: NASA)

LAS CRUCES, N.M. - Hvilken rolle vil NASA spille for at få mennesker til Mars, og hvornår vil agenturet afhænge af deltagelse fra kommercielle virksomheder? En top NASA -embedsmand diskuterede agenturets planer i denne uge.



Her på International Symposium for Personal and Commercial Spaceflight (ISPCS) onsdag (11. oktober) diskuterede William Gerstenmaier, associeret administrator af NASAs Human Exploration and Operations Directorate, hvordan bureauet tænker på fremtidige samarbejder med kommercielle virksomheder.

'Vores mål for menneskelig rumflyvning er i det væsentlige at udvide den menneskelige tilstedeværelse dybere ind i solsystemet,' sagde Gerstenmaier og tilføjede, at denne opgave vil kræve deltagelse fra mange lande, virksomheder, agenturer og enkeltpersoner. NASA kunne lede denne indsats, sagde han indledningsvis, før han ændrede sin formulering. '' Bly '' er måske et for stærkt udtryk, 'tilføjede han. 'Jeg tror mere måske' orkestrere 'den indsats - at samle dette mangfoldige samfund for at finde ud af, hvordan vi kan nå dette mål.' [ Red Planet or Bust: 5 Crewed Mars Mission Ideas ]

Fastsættelse af standarder

På sin vej til i sidste ende at sende mennesker til Mars har NASA udarbejdet en flerfaseplan, der omfatter arbejdet på den internationale rumstation (fase 0) og konstruktionen af ​​Deep Space Gateway (DSG) omkring månen (fase 1) i begyndelsen af ​​2020’erne. DSG vil hjælpe med konstruktionen af ​​Mars-bundne køretøjer og naturtyper og tjene som et startpunkt for astronauter på vej mod den røde planet.

Gerstenmaier understregede, at NASA ikke har råd til at udføre hele sin plan for mennesker-til-Mars alene, men han tilføjede, at NASA kunne tjene to primære funktioner. Den første ville være at fastsætte standarder for rumfartsteknologi og sikkerhed.

Som et eksempel på standarder inden for teknologi bragte han eksisterende internationale dockingstandarder op, der gør det muligt for forskellige køretøjer at lægge til ved den internationale rumstation. Disse standarder, bemærkede han, gør det stadig muligt for virksomheder at innovere i det faktiske køretøjsdesign.

'Vi skal gøre det samme inden for livsstøtteområdet,' sagde Gerstenmaier. Det kan f.eks. Omfatte 'det almindelige tryk inde i kapslerne eller i modulerne i rummet. Vi er nødt til at forstå de grundlæggende atmosfæriske bestanddele [som alle bør bruge]. Vi skal forstå de grundlæggende dataprotokoller [til måling af tryk og atmosfærisk indhold].

'[Vi kunne] sætte disse standarder ... og alle, der bygger hardware, og de bygger efter disse standarder ... de kan være en del af vores system,' sagde han.

NASA arbejder allerede med to kommercielle virksomheder - SpaceX og Boeing - til at bygge køretøjer, der vil transportere mennesker til og fra den internationale rumstation. Disse køretøjer skal opfylde NASAs sikkerhedsstandarder samt forskellige andre missionstandarder, sagde Gerstenmaier, men virksomhederne har kontrol over designet og hvordan de bruger køretøjerne uden for NASA -kontrakten.

'Vi lader virksomhederne designe, bygge og eje deres systemer,' sagde han. 'De kan derefter markedsføre dem; de kan finde kreative anvendelser. Men NASA er der for at sikre, at de grundlæggende krav til sikkerhed, mission og succes er sat på den rigtige måde. '

En kunstner

Et kunstners indtryk af astronauter på overfladen af ​​Mars. Boeing og andre kommercielle virksomheder arbejder sammen med NASA for at være involveret i agenturets jagt på menneskelige missioner til den røde planet.(Billedkredit: Boeing)

At eje arkitekturen

Mens NASA ønsker at tilskynde til kommerciel deltagelse i sin menneskelige mission til Mars, bør agenturet designe den grundlæggende arkitektur for missionen, så ingen enkelt virksomhed har monopol på noget kritisk stykke, sagde Gerstenmaier.

'Det er vigtigere, at [visse ting] ejes af regeringen, og så er de tilgængelige for den brede industri og ikke ejet af et selskab,' sagde han. 'Ting som at gå til cislunar space [burde virkelig] være drevet af NASAs behov, og så når vi kommer ned til ... en service eller en kapacitet, kan disse gøres af virksomhederne.

'NASA kan også hjælpe ved at levere betydelig tidlig efterspørgsel og måske være en ankerkunde,' tilføjede han. 'Men på et tidspunkt skal vi ud af den tilstand og se, om der er et marked, der kan genereres.'

Følg Calla Cofield @callacofield . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .