Hvad er det næste efter den internationale rumstation? Der er planer om flere udenposter uden for jorden.

En illustration af Gateway-månens kredsende rumstation, der er planlagt af NASA, med store bidrag fra European Space Agency og andre internationale partnere.

En illustration af Gateway-månens kredsende rumstation, der er planlagt af NASA, med store bidrag fra European Space Agency og andre internationale partnere. (Billedkredit: ESA / NASA / ATG Medialab)



Den internationale rumstation (ISS) vil ikke være den eneste forpost uden for jorden i meget længere tid, hvis alt går efter planen.



I går (2. november) fejrede det enorme kredsløbslaboratorium 20 års kontinuerlig menneskelig besættelse, en stor milepæl i menneskehedens pres for at udvide sit fodaftryk til den sidste grænse.

ISS - et samarbejde mellem USA, Rusland, Canada, Japan og de deltagende nationer i European Space Agency (ESA) - har stadig et betydeligt liv tilbage: Det er officielt godkendt til at fungere gennem december 2024 og en forlængelse til slutningen af 2028 virker sandsynligt. Og når stationens løb viser sig at blive kørt, er flere andre projekter klar til at tage stafetten.



Relaterede: Hvordan den internationale rumstation dør

For eksempel planlægger Houston-baserede virksomhed Axiom Space at bruge ISS som et springpunkt for sin egen station i lav jordbane (LEO).

Axiom sigter mod at starte lancering af nye kommercielle moduler til ISS i 2024 for at give mere opholds- og forskningsrum til astronauter ombord på kredsløbslaboratoriet. Og når ISS er pensioneret, vil 'Axiom Station færdiggøre byggeriet og løsrive sig for at fungere ind i fremtiden som et fritflyvende kompleks til at leve og arbejde i rummet-hvilket markerer menneskehedens næste fase af LEO-afviklingen,' skrev Axioms repræsentanter om virksomhedens hjemmeside .



Axiom vil også levere andre tjenester, herunder køb af turistflyvninger til ISS ombord på SpaceX Crew Dragon -kapsler. Axiom har allerede underskrevet en kontrakt med SpaceX om dette, og den første af disse private missioner forventes at blive lanceret i slutningen af ​​næste år.

Californien-baserede Orion Span har planer om sin egen LEO-station ved navn Aurora, som opstart siger, at den kunne lanceres sidst i 2021 og begynde at tage imod kunder det næste år. Finansieringsusikkerhed kan imidlertid komplicere virksomhedens mål. (Et andet firma, Bigelow Aerospace, har længe planlagt at oprette private forposter i kredsløb og på månen. Men Bigelow opsagt hele sin arbejdsstyrke i marts.)

Så er der regeringens rumstationer. Kina vil bygge en LEO forpost det er nogenlunde størrelsen på den sovjet-russiske station Mir, som med vilje blev kredset om i marts 2001. (Mir var cirka en fjerdedel af størrelsen på ISS, som er omtrent lige så lang som en fodboldbane.)



Kina ønsker at begynde at samle sin station i det næste år eller deromkring. Nationen har allerede gjort betydelige fremskridt i denne retning: Siden 2011 har Kina lanceret to prototype habitatmoduler til kredsløb og sendt astronauter til dem begge, samt et robotforsyningsskib til det andet.

Indien ønsker også sin egen LEO -forpost. Nationen arbejder på at lancere sin første besætningsmission i kredsløb i 2022, 75 -året for indisk uafhængighed fra Det Forenede Kongerige. Denne milepæls lancering vil hjælpe med at bane vejen for en rumstation, hvilket bliver kører i 2030 , hvis alt går efter planen.

Og menneskeheden vil også skubbe ud over LEO i de kommende år. NASA planlægger at begynde at bygge en lille måne-kredsende rumstation kaldet Gateway som en del af dens ambitiøse Artemis program af besætning på månens efterforskning.

Gateways kerne - et habitatmodul og et kraft- og fremdriftselement - er planlagt til at blive lanceret sammen i slutningen af ​​2023, og et par andre stykker vil sandsynligvis slutte sig til forposten senere. Gateway vil tjene som et iscenesættelsessted for besætninger og ubemandede jagter til månens overflade, har NASA -embedsmænd sagt.

Relaterede: Sådan bygger du en månekoloni (infografik)

Artemis -programmet har til formål at sætte to astronauter ned nær månens sydpol i 2024 (en landing, der sandsynligvis ikke vil gøre brug af Gateway). Men NASA ønsker, at programmet også skal gøre meget mere-specifikt etablere en langvarig, bæredygtig menneskelig tilstedeværelse på og omkring månen inden 2028.

Så vi kunne se en forpost tage form, eller lidt under , månens overflade i slutningen af ​​årtiet. Og NASA ville sandsynligvis ikke bygge sådan en infrastruktur af sig selv; ESA har længe foreslået at få en 'måneby' i gang, og flere private virksomheder har udtrykt interesse i at hjælpe med at udvinde og sælge månens ressourcer som f.eks. Vandis.

Et andet vigtigt Artemis -mål er at hjælpe med at bane vejen for besætningsmissioner til Mars, som NASA vil starte med at lancere i 2030'erne. Disse indledende flyvninger kan føre til en forskningspost på den røde planet, en base, hvorfra forskere kunne jage efter tegn på Mars liv og udføre en række andre eksperimenter.

Og vi kunne se en bona fide by begynde at rejse sig fra det røde snavs i den samme generelle tidsramme, hvis SpaceXs planer bliver til virkelighed. Virksomheden, som Elon Musk grundlagde i 2002 primært for at gøre menneskeheden til en multanetarisk art, er allerede testflyvende prototyper af Starship, det næste generations køretøj designet til at tage folk til månen, Mars og andre fjerne destinationer.

Hvis udviklingen af ​​Starship går godt, vil rumfartøjet sandsynligvis kunne begynde at flyve passagerer til den røde planet inden for 10 år, sagde SpaceX -præsident og driftschef Gwynne Shotwell for nylig.

Mike Wall er forfatter til ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate), en bog om søgen efter fremmede liv. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.