Hvad er det næste med Rocket Lab? Et spørgsmål og svar med CEO Peter Beck

Rocket Lab lancerede en elektronraket på

Rocket Lab lancerede en elektronraket på 'Look Ma, No Hands' mission for at kredse fire cubesats i kredsløb fra Mahia Peninsula, New Zealand den 19. august 2019. Virksomheden udvikler et genanvendeligt raketsystem, der bygger en amerikansk baseret lancering pad i Virginia og udvikler Photon, en unik, ende-til-ende satellittjeneste. (Billedkredit: Rocket Lab)



Rocket Lab , et privat amerikansk luftfartsfirma, for nylig afsluttede den ottende vellykkede lancering af sin elektronraket og satte yderligere fire satellitter i kredsløb. Firmaet, der i øjeblikket kun lancerer fra New Zealand, har til formål at gøre rummet mere tilgængeligt med billige smallsat-lanceringer.



Rocket Lab håber at udvide sine muligheder med et væld af nye projekter og missioner. Virksomheden arbejder i øjeblikket på en genanvendeligt raketsystem -som vil være anderledes end SpaceXs eksisterende system-der vil blive informeret af data fra selskabets tidligere flyvninger og dets kommende flyvning 10. Firmaet bygger også en amerikansk-baseret affyringsrampe i Virginia og udvikler Photon, en unik, ende-til -afslutte satellittjenester.

demokratija.eu talte med Rocket Labs administrerende direktør Peter Beck, der grundlagde Rocket Lab i 2006, om hvad virksomheden har haft gang i og om fremdriften i disse ambitiøse projekter.



Relaterede: Rocket Lab Electron Booster lancerer 4 satellitter i kredsløb

demokratija.eu: Hvordan synes du om Rocketlabs imponerende fremgang i løbet af det sidste år?

Peter Beck:Jeg er utrolig stolt af holdet. Vi skilte os ud for at prøve at bygge en raket og lancere den månedligt og øge lanceringskadensen gennem dette år, og vi har gjort store fremskridt med det.



I øjeblikket, hver 30. dag, kommer en ny raket op på produktionslinjen. Det er dejligt at se den kadence og levere den service, kunderne virkelig har brug for.

demokratija.eu: Selvfølgelig er vi virkelig spændte på at se det genanvendelige raketsystem, du udvikler. Hvor meget er der gjort fremskridt med det?

Beck:Vi havde arbejdet på det i cirka ni måneder, indtil vi offentliggjorde meddelelsen. Og flyvning 10, der er ganske betydelige ændringer i affyringsvognen til flyvning ti.



Vi har nye telemetri -systemer og nye stumper på affyringsvognen. Trin 1, du vil se det ydre vil se lidt anderledes ud.

Det er en yderst udfordrende opgave, men vi synes, at vi har gjort nok research til at konkludere, at det er muligt

Vi har sagt, forvent ikke, at vi fanger det ved første gang. Det kommer til at være en række forsøg, før vi når at få et gennem atmosfæren.

demokratija.eu: Hvornår håber du at begynde at iscenesætte genoprettelser?

Beck:Vi har indsamlet data ... vi prøver og gør meget af det i simulering, før vi rent faktisk går og flyver. Flyvning 10 er virkelig vigtig, fordi den giver os den mest troskab af den instrumentering, vi har haft til dato.

Det er temmelig svært at sætte en tidsramme på det, fordi vi flyver flyvning ti, og vi lærer meget og modellerer det ... og vi foretager ændringer, og så flyver vi flyvning 11, og vi vil sandsynligvis gøre det samme igen. Så virkelig, det er virkelig svært at forudsige, hvornår det første fuldgyldige genoprettelsesforsøg skulle have.

Jeg håber næste år, at vi med succes skulle komme os.

demokratija.eu: Hvad vil gøre RocketLabs genanvendelige raketsystem unikt?

Beck:Spacex's falk 9 ... den anvender et fremdriftssystem til genopretning.

Nu, for et lille lanceringskøretøj, er det ikke nok drivmiddel ... så det er ikke rigtig en mulighed for os.

I den anden ende af spektret er det bare at vende tilbage helt passivt, ikke ulige en meteorit eller en menneskelig rumkapsel. Og jeg tror, ​​vi alle har visioner om, hvordan de ser ud, når de kommer ind i Jordens atmosfære igen: en slags flammende infernos, der streaker ind i Jordens atmosfære. Og det er meget svært - at få en raket til at blive i ét stykke for at gøre det.

Så vi passer lidt i midten af ​​de to spektrum ... så vi ikke svider ind med hastigheden af ​​en genindtagningskapsel.

demokratija.eu: Hvordan skrider den udviklende, USA-baserede affyringsrampe frem?

Beck:Fantastisk er svaret på det. Det stopper aldrig med at forbløffe mig, hvor hurtigt den pude bliver bygget.

For nylig blev affyringsmonteringen ... kranet på fundamentet, så alt betonarbejde er færdigt og affyringsmonteringen er på stedet.

Senere på året vil denne pude blive aktiveret, klar til at flyve. Så i betragtning af at vi først virkelig begyndte at køre bunker i januar i år, er det en utrolig bedrift.

I begyndelsen af ​​næste år flyver vi den første mission fra den pad. Puden vil være fuldstændig færdig og aktiveret i slutningen af ​​dette år.

demokratija.eu: Hvad skal der stadig gøres, før affyringsrampen kan betragtes som fuldført?

Beck:Det er let at tænke på bare affyringsrampen, men der er et enormt antal tjenester og hjælpebygninger og infrastruktur, der kræves.

I øjeblikket putter fyrene alle væskesystemerne i puden, alle de elektriske systemer i puden.

Men vi bygger ikke bare en pude nede ved Wallops, vi bygger også en komplet integrationsfacilitet, der kan rumme op til fire elektroner på én gang. Og det anlæg har også to rene værelser, aux -værelser og vedligeholdelsesfaciliteter.

Så det er ikke bare en startplade, der er også en hel facilitet dernede.

demokratija.eu: Hvordan vil affyringsrampen integreres og arbejde sammen med NASAs Wallops Flight Facility?

Beck:Nogle infrastrukturer deles, og andre ikke. Så den sidder lige ved siden af ​​Pad 0A, Antares -puden, og deler noget af infrastrukturen og nitrogen og lignende.

Al flydende ilt og brændstof er uafhængige i denne facilitet. Så der er helt sikkert nogle delte tjenester, men det er stadig meget en meget uafhængig facilitet og pad.

demokratija.eu: Hvad er du mest begejstret for fremover med alle disse projekter?

Beck:Der er virkelig to ting. Så for det første har det vist sig at være virkelig kritisk at fortsætte med at øge produktionen og få vores kunder til præcis, hvor de skal være inden for deres tidsramme. Så det er enormt tilfredsstillende, for det var det, vi satte os for at gøre.

Nok en af ​​de ting, jeg er mest begejstret for, er vores Photon -program. Det er her, vi producerer vores egen satellitbus. Grunden til, at jeg er mest begejstret for det, er, at hvis vi tænker over, hvad der er hindringerne for at sætte en satellit i kredsløb.

Hvis du besluttede i morgen, at du ville gå ud og starte et firma og sætte en satellit i kredsløb, hvad er de barrierer, du skal krydse? Der er slags to virkelig store.

Den første er lancering, og vi føler, at vi er på vej til virkelig at løse det. Den anden er, at du enten skal samle et team af rumfartøjseksperter eller bygge din egen satellit.

Jeg har set så mange opstartsvirksomheder rejse en masse kapital og gå derud og bygge deres egen satellitbus eller første satellit. Og du ved, satellitbus absorberer en enorm mængde kapital og tid og team og alt, og hvis satellitbussen mislykkes, er det ligegyldigt, hvad din sensor eller din nyttelast gør, fordi den aldrig får mulighed for at arbejde.

Det forekommer mig bare, at den del af ligningen skal kommodificeres. Intet opstartsfirma, ingen regering skulle nogensinde skulle bekymre sig, når de lægger deres satellit deroppe, vil det fungere? Vil det tænde? Vil det generere strøm? Vil det kommunikere? Den slags ting burde bare være et grundlæggende ja, og alle burde bekymre sig om deres sensor, deres nyttelast, hvordan de vil tjene penge.

Det, vi har gjort med foton, er at fjerne alle disse begrænsninger. Så hvem som helst kan komme nu med deres nyttelast eller deres koncept og integrere det på en foton -satellitbus, der også er en del af elektronlanceringskøretøjet og lanceringen, og satellitstykket er bare taget sig fuldstændigt af.

Det er lidt en anden model for industrien, men det demokratiserer virkelig, virkelig adgang til rummet.

Jeg tror, ​​det er præcis det, vi har sat os for at gøre, vi satte os for virkelig at gøre rummet tilgængeligt og gøre rummet til det tredje domæne, hvor du kan innovere og levere dine tjenester til alle her på jorden, og det er virkelig det næste logiske trin til gør det.

Dette interview er blevet redigeret for længde og klarhed.

  • Rocket Lab sigter mod at vinde Cubesat-Launching Race
  • Det er Business Time! Rocket Lab Lofts 6 satellitter på 1. kommercielle lancering
  • Genanvendelige raketlanceringssystemer: Sådan fungerer de (infografisk)

Følg Chelsea Gohd på Twitter @chelsea_gohd . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .