Hvorfor kalder vi det 'sommertrekanten'?

På dette billede kan vi se asterismen i sommertrekanten en kæmpe trekant på himlen sammensat af de tre lyse stjerner Vega (øverst til venstre), Altair (nederste midten) og Deneb (yderst til venstre).

På dette billede kan vi se asterismen i sommertrekanten en kæmpe trekant på himlen sammensat af de tre lyse stjerner Vega (øverst til venstre), Altair (nederste midten) og Deneb (yderst til venstre). (Billedkredit: A. Fujii)



Træd udenfor i denne uge, så snart mørket falder på, og kig direkte over hovedet; du vil se den berømte og meget karakteristiske trio af lyse stjerner - Vega, Altair og Deneb - samlet kendt som The Summer Triangle.



Trekanten anerkendes ikke officielt som en konstellation, men derimod som en asterisme,et fremtrædende mønster eller en gruppe af stjerner, der typisk har et populært navn og er sammensat af stjerner enten inden for et anerkendt stjernebillede (f.eks. Big Dipper -asterismen tilhørende stjernebilledet Ursa Major, Big Bear) eller, i tilfælde af trekanten, tre stjerner fra tre forskellige stjernebilleder.

Og for så vidt som de fleste asterismer rækker, er sommertrekanten en stor. Hvis du husker, at din knyttede knytnæve holdt ud i armlængde måler cirka 10 grader, måler den tilsyneladende afstand fra Altair til Deneb 38 grader, 34 grader fra Altair til Vega og 24 grader fra Vega til Deneb.



Relaterede: Berømte stjernemønstre forklaret (billeder)

Hvem har døbt det?

Du tror måske, at denne store trekant altid er blevet bemærket som et stjernemønster, der skiller sig ud, men det er ikke sådan. De fleste guidebøger om astronomi fra begyndelsen af ​​det 20. århundrede henviste ikke til det! Den legendariske britiske astronom Sir Patrick Moore hævdede ofte, at han var den første til at henvise til sommertrekanten på sit ugentlige tv -program i slutningen af ​​1950'erne.

Flere år tidligere har H.A. Rey henviste også til det i sine populære himmelguider, først som en højre trekant og senere ved hjælp af den populære moniker, vi alle er vant til i dag. Så det ser ud til, at vi ikke med sikkerhed kan sige, hvem der først møntede udtrykket, men i dag refererer praktisk talt enhver astronomi eller stjernebogsguide til det.

Mød trioen



Sommertrekanten - som består af de tre lyse stjerner Deneb, Vega og Altair - er synlig fra sent forår til vinter, men det

Sommertrekanten - som består af de tre lyse stjerner Deneb, Vega og Altair - er synlig fra sent forår til vinter, men den er højest på himlen i sommermånederne.(Billedkredit: Starry Night Software.)

Den lyseste af stjernetrioen er strålende, blåhvid Vega i stjernebilledet Lyra (Lyre). Dernæst kommer gulhvid Altair i stjernebilledet Aquila (Ørnen), og endelig er der den hvidlige Deneb i stjernebilledet Cygnus (Svanen).



Selvom det er tydeligt, at Vega fremstår næsten dobbelt så lyst som Altair og mere end tre gange lysere end Deneb, er sandheden sandheden for trioen, men Deneb er det sande kraftcenter. Beliggende cirka 2.600 lysår væk fra Jorden, er den cirka 200 gange større og lyser med en lysstyrke på næsten 200.000 gange lysstyrken vores sol . Men Vega er mere end hundrede gange tættere på Jorden end Deneb, kun 25 lysår væk. Vega er kun omtrent dobbelt så stor som solen og omkring 40 gange mere lysende; som du kan se, er det ingen sammenligning med Deneb.

Vi kunne bruge analogien om, at sammenligning af Deneb med Vega ville være som at sammenligne Phare du Creach -fyrtårnet i Frankrig (et af verdens mest magtfulde) med en penlight. I øvrigt tænker jeg på denne analogi hver gang jeg ser filmen 'Cast Away', da Tom Hanks desperat forsøger at signalere et fjernt skib ved hjælp af en lommelygte.

Eller sagt på en anden måde, hvis vi på en eller anden måde kunne flytte Deneb så tæt på os som Vega er, ser det ud til at skinne omkring 40 gange lysere end Venus på Jordens himmel og kaster tydelige skygger, mens de er let synlige, selv i fuld dagslys!

Så den eneste grund til, at Vega skinner så meget mere klart end Deneb, er på grund af dens nærhed til os.

Hvad angår det tredje medlem af trekanten, Altair, viser det sig at være det mindste (mindre end dobbelt så stort som solen), det mindst lysende (kun 10 gange solens) og det nærmeste ved kun 17 lys- år væk. Vi kunne slet ikke se Altair, hvis det var så langt væk som Deneb er; den ser ikke lysere ud end en meget svag stjerne af 12. størrelse.

Hvorfor ikke 'Autumn' Triangle?

Nogle vil måske undre sig over, hvorfor vi kalder dette 'SommerTrekant.' Når alt kommer til alt, vil sommersæsonen snart være ved at være ved at være slut, og alligevel forbliver trekanten så meget fremtrædende på vores aftenhimmel.

Det viser sig, at trekanten var i opposition - optrådte direkte modsat solen på himlen - den 17. juli og i mere end en måned før og efter denne dato er trekanten synlig hele natten, fra skumring til daggry, højre på meget af sommeren. Selvom vi på denne tid af året stadig har disse tre stjerner let synlige i store dele af natten, falder Altair ud af syne under den vestlige horisont omkring kl. 4 lokal dagslys.

Nu er her noget, der er ret mærkeligt. Spol hurtigt frem til den første uge i november, der markerer efterårets midtpunkt. Træd nu udenfor, så snart det bliver mørkt. Hvor ville vi se for at se sommertrekanten?

Vil du tro, at det stadig vil fremstå næsten direkte overhead? Hvordan er det muligt?

Den tidligere ankomst af skumringen på denne tid af året opvejer næsten konstellationernes sæsonmæssige udvikling (forårsaget af solens tilsyneladende østlige bevægelse mod stjernernes baggrund). Resultatet er, at de stjernebilleder, vi ser i begyndelsen af ​​november natfald, kun er lidt fremskredne fra det, vi nu ser i september.

Så selvom temperaturen begynder at falde, fortsætter sommeren med at blive hængende på vores tidlige aftenhimmel.

Joe Rao fungerer som instruktør og gæsteforelæser i New York Hayden Planetarium . Han skriver om astronomi for Naturhistorisk magasin , det Farmers 'Almanac og andre publikationer, og han er også en meteorolog på kameraet for Verizon FiOS1 Nyheder i New Yorks lavere Hudson Valley. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .