Hvorfor lancerer NASA Parkers solprobe til solen om natten?

Parker Solar Probe art

NASAs Parker Solar Probe vil begynde sin rejse til solen i de tidlige timer den 11. august. Her viser en kunstners gengivelse rumfartøjet kort efter opsendelsen og adskillelse fra dens Delta IV Heavy -raket. (Billedkredit: NASA)



CAPE CANAVERAL, Fla. - Denne weekend, lørdag (11. august), vil NASAs Parker Solar Probe dristigt gå, hvor ingen rumfartøjer har turdet gå før: tæt på og personligt med solen. Klokken 03:33 EDT (0733 GMT) vil rumfartøjet forlade Jorden og begynde sin rejse, med sin destination skjult og himlen mørk, og kører en tur til rummet oven på en United Launch Alliance Delta IV Heavy raket.



Når Parker Solar Probe er adskilt fra sin banetaxi, vil den køre mod vores hjemmestjerne og til sidst svæve inden for 6 millioner kilometer fra sin flammende overflade. Den har fire videnskabelige instrumenter med sig, der vil indsamle et væld af data om solens brændende ydre atmosfære, kendt som corona .

Men før det kan udføre afgørende videnskabelige opgaver, skal det først lanceres. Ifølge Omar Baez, missionens lanceringsdirektør, er det første gang, at NASA lancerer en Delta IV Heavy med en ekstra tredje etape til en videnskabelig mission. Den ekstra etape, som skønnes nødvendig for at opnå de hastigheder, der er nødvendige for at komme til solen, vil give to tredjedele af rumfartøjets hastighedskrav, forklarede ULA-embedsmænd under en forudgående nyheds briefing torsdag (9. august). [Hvordan NASA's Parker Solar Probe vil 'røre' Solen]



Morgendagens lancering løfter engang i løbet af et planlagt 65-minutters lanceringsvindue, der åbner i den tidlige morgentime i Cape Canaveral, Florida. Baez forklarede, at lanceringsvinduet oprindeligt dækkede en 2-timers periode, men lanceringstjenester indsnævrede tiden til 65 minutter for at minimere rumfartøjets eksponering for Van Allen-strålingsbælter-en samling af ladede partikler, der blev holdt på plads af Jordens magnetfelt- der omgiver planeten. Den originale to-timers slot var nødvendig for at nå sondens første destination, Venus, men andre bekymringer mindskede den yderligere.

'Vi startede dette med et to-timers vindue,' sagde Baez under briefingen. 'Da vi kiggede på banen, indså vi, at vi kommer tæt på Van Allen -selerne, når vi flyver ud, så vi har et strålingsproblem på affyringsvognen.' Ifølge Baez er det derfor, at lanceringsvinduet afbrydes efter 65 minutter.

Disse bælter kan vokse og krympe som reaktion på indgående energi fra solen og interaktioner med solvinden, en af ​​de vigtigste ting, Parkers solprobe vil undersøge.



Solens indflydelse mærkes i hele solsystemet. Dens enorme tyngdekraft er det, der holder alt på plads. På trods af dens kraftige træk er det faktisk virkelig svært at flyve mod det. 'Det tager 55 gange mere energi at gå til solen, end det gør at gå til Mars,' ifølge NASA . For at kompensere for det får Parker Solar Probe en stor hjælp fra planeten Venus.

Det sjove lille rumfartøj, der er på størrelse med en lille bil, vil flyve forbi Venus syv gange i løbet af missionen. Hvert planetpass vil hjælpe med at forme sondens bane og til sidst placere den i en planlagt elliptisk bane omkring solen. Hvis lanceringen sker som planlagt den 11. august, sker det første flyby lidt over en måned senere, den 28. september.

For at ramme det afgørende mærke skal fartøjet følge en bestemt vej, der potentielt sætter det i fare for at krydse ind i selerne. Da sonden pakker nogle følsomme instrumenter, ville forskere elske at minimere mængden af ​​stråling, der sprænger sonden, før den ankommer til solen. Ifølge lanceringstjenestemænd vil den forudgående lanceringstid ikke kun hjælpe Parker Solar Probe med at opfylde sin planlagte dato med Venus, men det mindre vindue vil minimere strålingseksponering i processen.



Hvis alt går som planlagt, vil missionen på 1,5 milliarder dollar overleve sine syv år i solen takket være en revolutionerende varmeskjold der blev designet specielt til denne mission. I løbet af denne tid vil sonden udsende data, der skulle revolutionere vores forståelse af vores nærmeste stjerne.

Redaktørens note:NASAs Parker Solar Probe lanceres lørdag den 11. august kl. 03:33 EDT (0733 GMT). Du kan se lanceringen live her på demokratija.eu begyndende kl. 3 EDT (0700 GMT), med tilladelse fra NASA TV. Besøg demokratija.eu lørdag for fuldstændig dækning af NASAs lancering af Parker Solar Probe.

Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .