Hvorfor SpaceX skal vente til lørdag på sit næste forsøg på at lancere astronauter til NASA

Dette SpaceX-diagram viser de mange trin, det tager at få Crew Dragon til den internationale rumstation på Demo-2-missionen.

Dette SpaceX-diagram viser de mange trin, det tager at få Crew Dragon til den internationale rumstation på Demo-2-missionen. (Billedkredit: SpaceX)



Hvis du er frustreret over, at du nu skal vente til lørdag (30. maj) for at se SpaceXs første besætningsopskydning, kan du bebrejde Moder Natur og orbitalmekanik.



Elon Musks firma var klar til at blive lanceret onsdag eftermiddag (27. maj) Demo-2 , en afgørende testmission, der sender NASA -astronauter Bob Behnken og Doug Hurley til den internationale rumstation (ISS) ombord på en Crew Dragon -kapsel. Men vejret samarbejdede ikke , hvilket tvinger SpaceX til at annullere Crew Dragon's planlagte liftoff oven på en Falcon 9 -raket med mindre end 20 minutter tilbage af nedtællingen.

Den næste tilgængelige lanceringsmulighed kommer først lørdag, kl. 15:22 EDT (1922 GMT). Det er, når rumstationen vil være på det ønskede sted i forhold til NASA's Kennedy Space Center i Florida, Demo-2s lanceringssted, forklarede Hans Koenigsmann, SpaceXs vicepræsident for mission assurance.



Fuld dækning: SpaceXs historiske Demo-2 astronautlancering forklaret

'De to dage imellem - det er bare et spørgsmål om fasning, og hvordan banemekanikken fungerer,' sagde Koenigsmann under et pressemøde mandag den 25. maj. 'Og der er også nogle andre faktorer, der spiller ind - trafik på stationen og så videre og så videre.'

Vejret så ud som om det var ved at blive klarere i de sene stadier af nedtællingen onsdag, og missionen sandsynligvis kunne være kommet af jorden, hvis lanceringsteamet havde omkring 10 minutter mere at arbejde med, SpaceX sagde repræsentanter. Men sådan spillerum er ikke tilgængelig for Demo-2, som har et øjeblikkeligt startvindue.



'Vi foretager flyanalysen, forudsat at temperaturen på drivmidlerne er under en vis mængde, så vi ved, hvor meget ydeevne der er til rådighed for raketten - hvor meget margin vi skal have,' sagde SpaceX -chefens integrationsingeniør John Insprucker under onsdagens lancering webcast.

'Når du kommer i drivmiddelindlæsning ved T-35 minutter, skal du gå, så snart du kommer til nul,' sagde Insprucker.

Selv at vente et par minutter forbi T-0 ville få drivgastemperaturerne til at stige lidt, tilføjede han, 'og det ændrer, hvor meget ydeevne du får med dig i kredsløb. Og vi vil ikke skære i de marginer. '



Du vil sandsynligvis ikke overveje endnu en skrubbe, men der er gode nyheder, hvis det virkelig sker: Den næste lanceringsmulighed efter lørdag er søndag (31. maj), kl. 15:00 EDT (1900 GMT).

Når Demo-2 lanceres, kan du se det her på demokratija.eu .

Demo-2 vil være den første besætnings orbitale flyvning, der blev lanceret fra USA, siden NASAs rumfærgerflåde blev grundlagt i 2011. Siden er amerikanske astronauter fløjet til og fra ISS ombord på russiske Soyuz-rumfartøjer, den eneste tilgængelige løsning.

NASA, SpaceX og Boeing har arbejdet i årevis for at afslutte denne afhængighed. I 2014 underskrev de to selskaber kontrakter på flere milliarder dollars med NASA's Commercial Crew Program for at afslutte udviklingen af ​​deres astronaut-taxaer og flyve seks operationelle besætningsmissioner til og fra kredsløbslaboratoriet.

SpaceX vil være i stand til at begynde at flyve de kontraherede missioner, efter at Demo-2 er i bøgerne. Boeing har dog lidt mere arbejde at gøre; virksomhedens CST-100 Starliner-kapsel mangler stadig en ubesat mission til ISS, en milepæl Besætningsdrage hakket i marts 2019.

Starliner lanceret på en sådan mission i december sidste år, men havde en fejl med sit indbyggede timingsystem og endte med at strandede i en bane for lav til at mødes med rumstationen. Starliner vil reflyse den ubemandede ISS -flyvning, inden de tager astronauter ombord.

. Besøg demokratija.eu for fuldstændig dækning af SpaceX's Crew Dragon Demo-2 flyvning.

Mike Wall er forfatter til ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate ), en bog om søgen efter fremmed liv. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook .

TILBUD: Spar 45% på 'Alt om plads' 'Sådan fungerer det' og 'Alt om historie'!

I en begrænset periode kan du tegne et digitalt abonnement på enhver af vores bedst sælgende videnskabsmagasiner for kun $ 2,38 pr. måned, eller 45% rabat på standardprisen i de første tre måneder. Se tilbud