Udbredte strømafbrydelser i Texas forsinker Boeings anden Starliner -rumfartøjs testflyvning til april

Boeing

Boeings Starliner -kapsel set oven på en United Launch Alliance Atlas V -raket før opsendelsen på sin første testflyvning, der landede tidligt efter ikke at have nået den internationale rumstation. (Billedkredit: NASA/Joel Kowsky)



NASAs kommercielle besætningsprogram ramte endnu en forsinkelse i at få et andet rumskib klar til at færge astronauter til rummet.



Den anden ubesatte test af Boeings CST-100 Starliner er blevet forsinket fra tidligst den 25. marts til tidligst den 2. april 'for at give mere tid til rumfartøjer og hardware -behandling', ifølge en NASA -opdatering til sit kommercielle besætningswebsted onsdag (17. februar).

Hold i Houston har også at gøre med omfattende strømafbrydelser på grund af alvorlige vinterstorme i den forgangne ​​uge, der har påvirket Texas elnet, Det oplyser Boeing i sin egen erklæring .



Relaterede: Boeings første Starliner -flyvetest i fotos

NASAs historie: $ 22,99 hos Magazines Direct



Oplev historien om, hvordan og hvorfor NASA blev oprettet, dens største triumfer, mørkeste dage og om de gange, det overgik alle mulige håb. En fortælling om eventyr, heltemod og opfindsomhed, lær om rumagenturets største præstationer, og hvordan organisationen gennem seks årtier konsekvent og utrætteligt har helliget sig sit grundlæggende princip: at 'aktiviteter i rummet skal afsættes til fredelige formål til gavn af hele menneskeheden '. Se tilbud

Starliner -programmet forsøger at komme sig efter en mislykket testflyvning, der fandt sted i slutningen af ​​2019. Flyvningen blev ødelagt med softwarefejl, og det ubesatte rumfartøj kunne ikke nå den internationale rumstation og landede sikkert på jorden efter en forkortet flyvning. NASA identificerede 80 emner, der havde brug for korrektion, før en anden flyvning kunne finde sted. Boeing har brugt de sidste 14 måneder på systematisk at håndtere disse bekymringer , men holdene fastslog, at de har brug for mere tid.

'Med formelle softwaretest afsluttet fortsætter Boeing med flyforberedelser. Vi er klar til at gennemføre en missionsrepetition ved hjælp af flyhardware og software til sidste flyvning for at sikre teamets og de kombinerede systemer, 'siger Boeing.



'Hardwarebehandling er også afslutning. Vi flyttede for nylig rumfartøjet ind i det farlige behandlingsområde i påvente af drivstofbelastning. Vi fortsætter med at tage fat på de sidste observationer og har med succes erstattet luftfartsenheder, der er påvirket af en strømstigning under de sidste kasser. Vi fortsætter med at sikre produktsikkerheden for vores rumfartøjer, og vi tager fat på eventuelle nye spørgsmål rettidigt. '

Boeing har adresseret 95% af anbefalingerne fra Orbital Flight Test review teamet, der undersøgte den mangelfulde december 2019 -flyvning, ifølge NASA -erklæringen. Holdet ønsker dog ikke at haste den anden testflyvning. 'Selvom denne [nye] ubesatte flyvetest til den internationale rumstation er en vigtig milepæl på vejen til den første Starliner -besætning, der er planlagt til senere på året, flyver vi, når vi er klar,' siger Steve Stich, manager for NASA's Commercial Crew Program, hedder det i meddelelsen.

Starliner er en del af NASAs langsigtede planer om at øge besætningsstørrelsen på ISS, der faldt efter den aldrende NASA rumskib flåden gik på pension i 2011. Rumfærger kunne transportere omkring syv mennesker til korttidsflyvninger sammenlignet med de russiske rumskibsudskiftninger af Sojus, der maksimalt har tre sæder, men som er vurderet til at blive i kredsløb i flere måneder. I stedet for at udskifte rumfærger besluttede NASA at ansætte kommercielle virksomheder til at flyve astronauter i kredsløb.

SpaceX og Boeing brugte flere år på at udvikle rumfartøjer i en konkurrencedygtig proces med andre virksomheder forud for en beslutning fra 2014 om at delt prisen på 6,8 milliarder dollar for Commercial Crew Transportation Capability imellem dem for eventuelle besætningsflyvninger.

Sidste år lancerede en anden kommerciel besætningsmedarbejder SpaceX med succes både en testflyvning med besætning og en operationel flyvning af sin besætningsdrage til ISS. Crew Dragon og Starliner er vurderet til at bære højst fire astronauter pr. Flyvning til langvarige missioner. Større besætninger i rummet kan udføre mere videnskab om ISS; det internationale partnerskab, der driver orbitallaboratoriet, diskuterer muligvis forlængelse af operationer ud over en nuværende slutdato i 2024 .

Følg Elizabeth Howell på Twitter @howellspace. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.