Wild Interstellar Flight System er blandt 22 futuristiske ideer, NASA netop har finansieret

NIAC fase 1 og fase 2 undersøgelser

Montage af avancerede rumteknologiske koncepter valgt til 2017 NIAC fase 1 og fase 2 finansiering. (Billedkredit: L til R, Joel Sercel, Jay McMahon, Siegfried Janson, Adam Arkin, Jonathan Sauder, John Lewis og baggrund, Chris Mann)



NASA har finansieret 22 teknologikoncepter, der kan anspore gigantiske spring inden for rumvidenskab og udforskning ad vejen.



De potentielt transformerende rumteknologiske ideer-som modtog penge fra NASA Innovative Advanced Concepts (NIAC) -programmet-omfatter oprettelse af et lineært (i modsætning til rotationsbaseret) kunstigt tyngdekraftsystem; bioingeniørmikrober til forberede marsjord til landbrug ; og udnytte midlertidige variationer i objektets masser til at drive interstellare rumfartøjer uden behov for drivmiddel.

'NIAC -programmet engagerer forskere og innovatører i de videnskabelige og ingeniørmiljøer, herunder embedsmænd,' siger Steve Jurczyk, associeret administrator af NASA's Space Technology Mission Directorate, i en erklæring. 'Programmet giver stipendiater mulighed for og finansiering til at udforske visionære luftfartskoncepter, som vi vurderer og potentielt kan foldes ind i vores tidlige teknologiportefølje.' [Galleri: Visions of Interstellar Starship Travel]



Femten af ​​de 22 koncepter modtog NIAC Phase 1 -tilskud, som giver omkring $ 125.000 for ni måneders indledende definition og analyse arbejde. Her er de 15 fase 1 -projekter og deres vigtigste efterforskere:

  • En syntetisk biologisk arkitektur til afgiftning og berigelse af Marsjord til landbrug: Adam Arkin, University of California, Berkeley.Arkin og hans team sigter mod at bruge bioenginerede jordmikrober til at hjælpe med at dyrke afgrøder på den røde planet.
  • Et banebrydende fremdriftsarkitektur til interstellare forløbsmissioner: John Brophy, NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, Californien.Denne idé ville bruge kraftfulde lasere til at belyse solpaneler på rumfartøjer, der rejser, så disse sonderes ionfremdrivningssystemer er meget lettere og mere effektive (og gør det muligt for køretøjerne at rejse meget hurtigere).
  • Evakueret luftskib til Mars-missioner: John-Paul Clarke, Georgia Institute of Technology i Atlanta.Hvis denne idé løber ud, vil 'vakuumluftskibe' (der opnår løft ikke ved at stole på helium eller brint, men ved at opretholde et luftfortrængende indvendig vakuum) en dag komme på Mars-himlen.
  • Mach Effects for In-Space Propulsion: Interstellar Mission: Heidi Fearn, Space Studies Institute i Mojave, Californien.Ifølge denne idé kunne interstellare rumfartøjer udelukkende drives af Mach -effekter, de forbigående variationer i resten af ​​objekter, der accelererer og undergår interne energiforandringer.
  • Pluto Hop, Spring og Spring: Benjamin Goldman, Global Aerospace Corp. i Irwindale, Californien.Dette foreslåede rumfartøj kunne hoppe rundt på Plutos overflade og udforske flere steder på nært hold i løbet af en flerårig mission.
  • Turbolift: Jason Gruber, Innovative Medical Solutions Group i Tampa, Florida.Turbolift -systemet ville fremkalde kunstig tyngdekraft for rejsende astronauter ved at accelerere dem lineært (frem og tilbage), snarere end ved at rotere dem rundt om et centralt punkt.
  • Phobos L1 Operational Tether Experiment: Kevin Kempton, NASAs Langley Research Center i Hampton, Virginia.En lille sonde ville svæve lige over overfladen af ​​Mars -månen Phobos og studere den på nært hold. Denne 'hovercraft' ville blive fastgjort med en tøjring til et andet rumfartøj, der var placeret på et gravitationsmæssigt stabilt punkt kun få kilometer væk.
  • Gradient Field Imploding Liner Fusion Propulsion System: Michael LaPointe, NASAs Marshall Space Flight Center i Huntsville, Alabama.Dette projekt forestiller en innovativ måde at potentielt lave fusionskraft til ultrahurtig rumrejse gennemførlig.
  • Massivt udvidet NEA-tilgængelighed via mikrobølge-sintrede aerobrakes: John Lewis, Deep Space Industries Inc., i Moffett Field, Californien.Denne idé undersøger muligheden for at fremstille varmeskjolde fra asteroidemateriale i rummet-et fremskridt, der ville muliggøre billige fangst af rumressourcer i Jordens kredsløb.
  • Afmontering af murbrokker-asteroider med effekt-effektive soft-bots: Jay McMahon, University of Colorado, Boulder.Bløde, pandekage-formede robot rumfartøjer kunne forbedre fremtidige missioners evne til at udvinde vand og andre ressourcer fra asteroider ifølge dette koncept. [Hvordan Asteroid Mining kunne fungere (infografisk)]
  • Kontinuerlig elektrode Inertial elektrostatisk indeslutningsfusion: Raymond Sedwick, University of Maryland, College Park.Dette koncept præsenterer en anden mulig måde at opnå fusionsdrevet rumfart.
  • Sutter: Banebrydende teleskopinnovation til asteroideundersøgelsesmissioner for at starte et guldrus i rummet: Joel Sercel, TransAstra i Lake View Terrace, Californien.Denne idé kræver lancering af tre asteroidejagt cubesats i kredsløb om solen; trioen kunne finde og spore mange rumsten til mulig fremtidig ressourceudvinding, skrev Sercel i sit forslag.
  • Direkte multipixel billeddannelse og spektroskopi af en eksoplanet med en mission om solfylde: Slava Turyshev, JPL.Denne undersøgelse vil undersøge, hvordan man bruger solen som en 'tyngdekraftlins' til at forstørre og direkte billede, fremmede planeter .
  • Solar Surfing: Robert Youngquist, NASAs Kennedy Space Center i Florida.Youngquist og hans team sigter mod at udvikle et superreflekterende materiale, der kan tillade et fremtidigt rumfartøj at komme inden for kun 690.000 kilometer fra solens overflade-langt tættere på end nogen sonde nogensinde er kommet-uden at brænde op.
  • En direkte probe af mørk energi -interaktioner med et solsystemlaboratorium: Nan Yu, JPL.Forskere håber at lancere rumfartøjer for at jage efter direkte bevis på mystisk mørk energi, den kraft, der menes at være ansvarlig for universets accelererende ekspansion.

De andre syv koncepter modtog NIAC Phase 2 -tilskud, der er op til $ 500.000 værd for to års yderligere udvikling. (Alle Fase 2 -stipendiater er tidligere blevet tildelt et Fase 1 -tilskud.) Her er de syv Fase 2 -præmierer:

  • Venus interiørprobe ved hjælp af kraft og fremdrift på stedet: Ratnakumar Bugga, JPL.Dette ballonbaserede robotudforskningssystem ville cruise gennem Venus 'atmosfære i både store og lave højder.
  • Remote Laser Evaporative Molecular Absorption Spectroscopy Sensor System: Gary Hughes, California Polytechnic State University i San Luis Obispo.Denne idé undersøger muligheden for at bruge en kraftfuld laser til at studere sammensætningen af ​​asteroider, kometer, måner og planeter fra kredsløb.
  • Brane Craft Phase II: Siegfried Janson, The Aerospace Corporation i El Segundo, Californien.'Brane' er forkortelse for 'membran', et nik til den todimensionelle karakter af dette foreslåede soldrevne rumfartøj, som kunne bruges til at hjælpe med at rydde op orbitalrester .
  • Stellar Echo Imaging of Exoplanets: Chris Mann, Nanohmics Inc., Austin, Texas.Denne undersøgelse vil undersøge, hvordan man kan forestille sig fremmede planeter ved at studere de 'ekkoer', der produceres, når de bliver ramt af naturligt svingende stråling fra deres forældrestjerner.
  • Automaton Rover til ekstreme miljøer: Jonathan Sauder, JPL.Sauder og hans kolleger sigter mod at designe en ultrarobust rover, der kan modstå de ekstreme forhold på Venus, Merkur og andre verdener i længere perioder.
  • Optisk minedrift af asteroider, måner og planeter for at muliggøre bæredygtig menneskelig udforskning og rumindustrialisering: Joel Sercel, TransAstra Corp.Denne tilgang ville pak asteroider op i en pose og spræng dem derefter med koncentreret sollys for at fordampe (og opsamle) vand og andre ressourcer.
  • Fusionsaktiveret Pluto Orbiter og Lander: Stephanie Thomas, Princeton Satellite Systems Inc., i Plainsboro, New Jersey.Det 'direkte fusionsdrev', som Thomas og hendes kolleger forestillede sig, ville give stærkt øget fremdrifts- og kraftkapacitet, hvilket muligvis muliggjorde en orbiter-lander-mission til Pluto og mange andre interplanetariske bestræbelser.

'Fase 2 -undersøgelser kan opnå meget i deres to år med NIAC. Det er altid vidunderligt at se, hvordan vores stipendiater planlægger at udmærke sig, 'sagde Jason Derleth, chef for NIAC -programmet den samme erklæring . '2017 NIAC fase 2 -undersøgelserne er spændende, og det er vidunderligt at kunne byde disse innovatører velkommen tilbage til programmet. Forhåbentlig vil de alle fortsætte med at gøre det, NIAC gør bedst - ændre det mulige. '



Du kan læse mere om hver af de 22 nyfinansierede rumteknologiske koncepter på NIAC -websted her .

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .