Vinterens halvleg starter på Super Bowl søndag

Orion set over Colorado

Astrofotograf Daniel McVey sendte dette foto af Orion taget i Colorado, 11. december 2012. Han skriver: 'Snedækkede træer og Orion højt på himlen er sikre tegn på, at vinteren er ankommet til Summit County, Colorado.' Denne scene er faktisk sammensat af to fotografier syet sammen i Photoshop. (Billedkredit: Daniel McVey /www.danielmcvey.com)



Som mange vejrinteresserede måske ved, fandt Groundhog Day sted lørdag (2. februar), hvor vinterens skæbne afgøres af en groundhogs opfattelse af dens skygge. Men i virkeligheden sker vinterens midtpunkt på den nordlige halvkugle i dag: Super Bowl Sunday.



Ifølge folklore, hvis det er overskyet, når groundhog Punxsutawney Phil kom ud af sin hule lørdag, ville den forlade hulen, hvilket betyder, at vinteren snart vil ende. Hvis det er solrigt, vil jordhøjen angiveligt 'se sin skygge' og trække sig tilbage i sin hule, og vinteren vil fortsætte i seks uger mere. Men Phil så ikke sin skygge tidligt lørdag, hvilket tyder på, at et tidligt forår er lige om hjørnet.

Lørdag var også Candlemas, engang betragtet som den første af de fire 'cross-quarter' dage på året eller midten af ​​vintersæsonen, halvvejs mellem december solhverv og marts equinox.



Det sande midtpunkt for vinteren vil imidlertid forekomme i dag kl. 18:07 EST (2307 GMT), kun 23 minutter før kickoff Super Bowl XLVII . Selvom Solens højde langsomt har klatret, og længden af ​​dagslys har været stigende siden vintersolhverv den 21. december har eventuelle ændringer indtil nu været relativt subtile.

For eksempel: På den første vinterdag i Portland, Maine, opstod solnedgang kl. 16:07 og dagslysets længde (fra solopgang til solnedgang) nåede minimum 8 timer og 57 minutter. På 'Super Sunday' - vinterens midtpunkt - vil solen gå ned kl. 16:55 med kun 64 ekstra dagslys, der er akkumuleret siden 21. december [ I billeder: Ekstremt vejr rundt om i verden ]

Men som et gammelt og ægte New England -ordsprog bemærker: 'Når dagene forlænges, styrkes kulden.' Og da de fleste mennesker, der bor i USA, det sydlige Canada og store dele af Europa vil bevidne denne særlige vintersæson, ser termometeret ud til at være tilbageholdende med at reagere på den stigende solhøjde. Den ekstra time med dagslys er ikke nok til at give os en følelse af varme; mens dagene gradvist er blevet længere, vinterens bitterhed med tilhørende is og sne er stadig den samme.



Alligevel er det i anden halvdel af vinteren, at virkningerne af det nordlige skift af solens direkte stråler begynder at blive meget mere mærkbare. Faktisk vil den 20. marts - datoen for forårsjævndøgn - længden af ​​dagslys være steget med 2 timer og 19 minutter siden 3. februar. Og fordi sommertid begynder den 10. marts i år inden den 20. marts, solen vil indstille kun syv minutter genert af 7 pm

Interessant nok viser langtidsregistre for mange nordlige lokaliteter, at de første fire dage i februar er vinterens koldeste. Men de gennemsnitlige daglige temperaturer stiger hurtigt derefter, så de i den sidste uge i måneden er højere end nogen dag i januar. Meteorologer mener faktisk, at vinter sæson er slut i slutningen af ​​februar; de betragter 'meteorologisk vinter' som defineret af årets tre koldeste måneder: december, januar og februar.

Så for alle de vintertrætte sjæle, tag hjertet: I de kommende dage og uger vil du lettere kunne fornemme de større mængder dagligt lys og se eftermiddagssolnedgangernes mere nordlige position i horisonten. Og snart svarer vejret tilsvarende også.



Så vær opmærksom på, at mens 'Super Sunday' markerer vinterens halvvejs, så er vi også ved at vende hjørnet så at sige, både astronomisk og meteorologisk. Og uanset hvad din lokale groundhog eller woodchuck forudsiger tidligt lørdag morgen, er foråret godt i gang.

Joe Rao fungerer som instruktør og gæsteforelæser på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi til The New York Times og andre publikationer, og han er også en meteorolog på kameraet for News 12 Westchester, New York.