Verdens største teleskop har nu en byggekontrakt

En digital gengivelse viser, hvordan det europæiske ekstremt store teleskop vil se ud.

En digital gengivelse viser, hvordan det europæiske ekstremt store teleskop vil se ud. (Billedkredit: ESO / L. Calçada / ACe Consortium)



Byggeriet vil snart begynde på det, der forventes at være det største optiske teleskop, der nogensinde er bygget.



I dag (25. maj) meddelte European Southern Observatory, at det har valgt en entreprenør til at bygge kuplen og hovedfaciliteten i Europæisk ekstremt stort teleskop (E-ELT) i bjergene i Atacama-ørkenen i Chile.

E-ELT har en blænde på 39 meter. Til sammenligning har de største optiske teleskoper, der opererer i dag, diametre i størrelsesordenen 32,8 fod (10 m). ESO tildelte kontrakten til ACe -konsortiet, der består af to hovedentreprisegrupper og en udpeget underentreprisegruppe. [Holde øje: Hvordan den gigantiske E-ELT kunne låse op for hemmeligheder for fremmede planeter ]



'Dette er den største kontrakt nogensinde tildelt af ESO og også den største kontrakt nogensinde inden for jordbaseret astronomi,' sagde ESO's embedsmænd i en erklæring. 'Konstruktionen af ​​kuplen og teleskopstrukturen vil nu begynde.'

ESO er en mellemstatslig astronomiorganisation oprettet i 1962 og støttes af 15 europæiske lande samt Brasilien og Chile, hvor ESO har tre observatorier: Paranal Observatory, the Meget stort teleskop og Atacama Large Millimeter Array .

E-ELT forfølges i to faser, hvoraf den første er mere end 90 procent finansieret, ifølge ESO, og omfatter konstruktionen af ​​teleskopfaciliteten og udformning af et flertal af teleskopets spejlsegmenter. ESO-rådet godkendte starten af ​​den første fase af byggeriet i 2014. E-ELT kunne begynde at foretage observationer allerede i 2024, har organisationen sagt; hvis finansieringen er forsinket, kan de første observationer skubbes til 2026.



I det kommende årti kommer tre enorme teleskoper - Giant Magellan Telescope, European Extremely Large Telescope og Thirty Meter Telescope - online. Se, hvordan de stabler sig i denne demokratija.eu -infografik.

I det kommende årti kommer tre enorme teleskoper - Giant Magellan Telescope, European Extremely Large Telescope og Thirty Meter Telescope - online. Se, hvordan de stabler sig i denne demokratija.eu -infografik .(Billedkredit: af Karl Tate, Infographics Artist)

Besvarelse af kosmiske spørgsmål

E-ELT, som vil se universet i både optisk og infrarødt lys, er et af tre 'ekstremt store' jordbaserede optiske teleskoper, der kommer til at komme online i 2020'erne. Disse enorme teleskoper vil øge opløsningen af ​​optiske billeder af universet, så forskere kan se dybere ind i universet end nogensinde før, studere svagere og fjernere objekter og besvare mange stående spørgsmål inden for fysik, astronomi og kosmologi.



På et pressemøde i dag skitserede Paolo Padovani, en ESO-astronom og medlem af videnskabskontoret E-ELT, nogle af de primære interesseområder, som E-ELT vil undersøge. E-ELT vil give et billede i høj opløsning af galakser i forskellige aldre og dermed hjælpe med at udfylde historien om hvordan typiske galakser dannes , hvordan de lever, og hvordan de ændrer sig over tid.

Ved at stirre på midten af ​​fjerne galakser i lange perioder vil E-ELT give bevis for, at de fleste galakser har en uhyrligt stort sort hul i deres centrum. Denne teknik blev også brugt til at demonstrere, at der er et monster sort hul i midten af ​​Mælkevejen, men de fleste galakser er for langt væk til, at nuværende teleskoper kan udføre lignende undersøgelser.

E-ELT kan hjælpe i jagten på eksoplaneter og ifølge Padovani indsamle oplysninger om exoplanets atmosfærer og potentielt afsløre signaturer af biologisk aktivitet.

Listen over videnskabelige spørgsmål, som E-ELT vil kunne undersøge, fortsætter, men Padovani sagde også, at teleskopet ville afsløre nye oplysninger om universet, som forskere endnu ikke kan forudsige.

'ELT kommer til at gøre nogle fantastiske opdagelser, men vi har ikke den svageste idé om, hvad mange af dem vil være,' sagde han. 'Det er det, der gør astronomi meget speciel.'

To andre 'ekstremt store' teleskoper er i øjeblikket under opførelse: Thirty Meter Telescope (TMT) på Hawaii og Kæmpe Magellan -teleskop (GMT), som vil blive placeret i Atacama-ørkenen i Chile sammen med E-ELT. GMT vil have en blænde på 80,3 fod (24,5 m) og er i øjeblikket planlagt til at starte en tidlig videnskabsfase i 2023 og arbejde op til fuld drift inden 2025, ifølge Patrick McCarthy, projektdirektør for GMT og en astronom med Carnegie Observatories . TMT vil have en blænde på 98,4 fod (30 m), og tidligere estimater antydede, at det ville begynde at tage data allerede i 2022. Imidlertid kan en kontrovers om stedet for teleskopet have forsinket denne tidsplan.

De tre teleskoper beskrives undertiden som konkurrenter, men McCarthy fortalte demokratija.eu, at astronomisamfundets behov ikke kan dækkes af et enkelt teleskop. Med de fleste observatorier indsender astronomer en ansøgning, der beskriver den forskning, de gerne vil udføre med instrumentet, men McCarthy sagde, at efterspørgslen langt overstiger det tilgængelige udbud.

Da der var planer om den første generation af 8- og 10-meters skala (26 og 33 fod) teleskoper (såsom Keck-observatoriet på Hawaii), undrede folk sig også over, hvorfor mere end ét instrument ville være nødvendigt, sagde McCarthy.

'Og nu er der cirka 14 eller 16 8-meters teleskoper over hele verden, og alligevel er det meget svært at observere tid på disse teleskoper,' sagde McCarthy. 'Du tænker på det globale samfund af astronomer, mennesker over hele verden med gode ideer. Et teleskop ville simpelthen begrænse den hastighed, hvormed vi kunne udføre videnskab, og ville fratage mange smarte unge mennesker muligheden for at få deres eksperimenter på himlen. '

Følg Calla Cofield @callacofield .Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .