Verdens mest komplekse radioteleskop klikker på et fantastisk 1. foto af kosmos

ALMA og Hubble Image

En samlet visning af antennegalakser taget af ALMA -radioteleskoparrayet og Hubble -rumteleskopet. (Billedkredit: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO))



Efter mange års planlægning, konstruktion og samling har et gigantisk observatorium, der betegnes som verdens mest komplekse række jordbaserede teleskoper, åbnet øjnene i Sydamerika og taget sit første billede.



Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, eller ALMA, er nu officielt åbent for forretninger højt i de chilenske Andes. Det enorme radioteleskop på 1,3 milliarder dollars, et samarbejde mellem mange nationer og institutioner, skal hjælpe astronomer med at udforske nogle af de koldeste og fjerneste objekter i universet, siger forskere.

'Vi tog til et af de mest ekstreme steder på Jorden for at bygge verdens største udvalg af millimeter/sub-millimeter teleskoper med et teknisk sofistikeret niveau, der kun var en drøm for kun ti år siden,' sagde Mark McKinnon, nordamerikansk ALMA-projekt leder ved National Radio Astronomy Observatory i Charlottesville, Va., I en erklæring. 'Dette er virkelig en fantastisk lejlighed!' [ Se det første foto og video fra ALMA radioobservatorium ]



For at markere dette øjeblik offentliggjorde forskere et tidligt billede, der blev taget af ALMA. Det viser Antennegalakser (også kendt som NGC 4038 og 4039), et par kolliderende spiralgalakser fundet omkring 70 millioner lysår væk i stjernebilledet Corvus (The Crow).

ALMA afbildede de to galakser i to forskellige bølgelængdeområder i løbet af observatoriets tidlige testfase, sagde forskere. Fremtidige billeder vil være meget skarpere, tilføjede de, efterhånden som flere antenner i arrayet kommer online.

ALMA er et kompleks af 40 fod (12 meter) radioteleskoper, der sidder i en højde af 16.500 fod (5.000 m) på Chajnantor-plateauet i det nordlige Chile. Disse individuelle antenner opfanger hver især lys i millimeter/submillimeterområdet-cirka 1.000 gange længere end bølgelængder af synligt lys.



At observere i disse lange bølgelængder vil gøre det muligt for ALMA at opdage ekstremt kolde genstande, såsom gasskyerne, hvorfra stjerner og planeter dannes, siger forskere. Observatoriet bør også være i stand til at kigge på meget fjerne objekter og åbne et vindue i det tidlige univers.

Et kæmpe astronomikompleks

De enkelte teleskoper i ALMA -arrayet er spredt ud over betydelige afstande, men de fungerer som et team. En supercomputer, der arbejder med 17 kvadrillion operationer pr. Sekund, samler hver antenns observationer og danner et stort billede.



I øjeblikket har arrayet 19 individuelle teleskoper, selvom 66 skulle komme online inden 2013, sagde forskere. Arrayen vil i sidste ende være omkring 18 km bred.

Alligevel er næsten 20 enorme radioantenner nok til at begynde at observere universet. Og ALMA begyndte netop at gøre det officielt fredag ​​(30. september), da teleskopet startede sin ni måneders 'Early Science' fase.

Dette billede af ALMA -radioantenner på Chajnantor -plateauet i Chile, 16.500 fod over havets overflade, blev taget et par dage før starten på ALMA Early Science -operationer. Nitten antenner er på plateauet.

Dette billede af ALMA -radioantenner på Chajnantor -plateauet i Chile, 16.500 fod over havets overflade, blev taget et par dage før starten på ALMA Early Science -operationer. Nitten antenner er på plateauet.(Billedkredit: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / W. Garnier (ALMA))

Klager efter teleskoptid

ALMA modtog mere end 900 ansøgninger om at bruge teleskopet under Early Science -fasen, hvilket tyder på, at astronomer er ivrige efter at bryde ind i det nye værktøj.

Observatoriet kunne påtage sig 100 af disse projekter, så meget videnskab kunne blive udført i de næste ni måneder.

'Med millimeter- og submillimeterbølger kan vi se planetdannelse, undersøge astrokemi og opdage det lys, der endelig når os fra universets tidligste galakser,' sagde Alison Peck, en NRAO -astronom, der fungerede som ALMA -stedfortrædende projektforsker under konstruktionen. 'ALMAs første projekter vil bøje teleskopets muligheder på alle disse områder og mange, mange flere.'

ALMA-radioteleskoparrayet i Chile fangede dette billede af Antennegalakser, som er omkring 75 millioner lysår fra Jorden. Dette er det første ALMA -billede, der frigives til offentligheden.

ALMA-radioteleskoparrayet i Chile fangede dette billede af Antennegalakser, som er omkring 75 millioner lysår fra Jorden. Dette er det første ALMA -billede, der frigives til offentligheden.(Billedkredit: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO))

Konstruktionen af ​​ALMA vil fortsætte i den tidlige videnskabsfase af observationer, sagde forskere.

Observatoriet er et partnerskab mellem Europa, Japan og Nordamerika i samarbejde med Chile. ALMA finansieres i Europa af European Southern Observatory, i Japan af National Institutes of Natural Sciences i samarbejde med Taiwans Academia Sinica og i Nordamerika af US National Science Foundation i samarbejde med National Research Council of Canada og National Science Rådet i Taiwan.

Følg demokratija.eu for det seneste inden for rumforskning og udforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .